School Revolution

Stories with schools as backgrounds…

Hairclip – c05

KẸP TÓC

.

CHAP 5 – TỬ LỘ

Một bình minh mới lại đến, kết thúc cả đêm dài thao thức. Bạn lẳng lặng đón vầng thái dương rực rỡ với đôi mắt gấu trúc và khuôn mặt bánh đa.

.

Trời vừa hửng sáng, con nhỏ đã ôm đống drape giường đi giặt. Trong suốt đoạn đường đi từ phòng ngủ đến máy giặt, Nó cứ càu nhàu cử nhử, nhăn nhăn nhó nhó. Máu khô vốn là thứ khó tẩy mà.

.

Nhìn vẻ mặt Nó, bạn có thể chỉ ra vài điểm cơ bản như sau:

Một, Nó cực kỳ ghét phải đổ cả muỗng Omo vào máy.

Hai, Nó cực kỳ cực kỳ ghét phải móc tiền ra mua bột giặt.

.

.

Cuộn tròn người, Nó nghiêng đầu nhìn đống đồ xoay tròn trong máy giặt. Chợt, Nó cảm thấy toàn thân bủn rủn, sức lực như bị rút cạn. Bạn cũng nhận ra rằng làn da của Nó đã trở nên tái nhợt.

Và khi giọt tĩnh lặng bắt đầu rơi xuống, màu của băng tuyết đã hoàn toàn ngấm vào khuôn mặt đẹp như một pho tượng kia.

.

Oops, thiếu máu rồi.

.

Miệng phun ra vài từ ngữ khó cắt nghĩa, Nó bắt đầu đi moi móc gầm giường. Tất nhiên, ngoài bạn ra, còn ai có thể được trao vinh dự trở thành người tiên phong đi vào chốn tối tăm bụi bặm đó cơ chứ??

.

Trong bóng đêm trải dài vô tận, có một số cặp mắt sáng lòe lòe như ma trơi đang nhòm ngó bạn một cách thèm thuồng. Có thứ gì đó cọ vào người bạn, và bạn sợ đến suýt nữa thì thét gọi mẹ cha.

.

Chậc chậc, chỉ là vài cọng râu gián dài thượt thôi, không phải những cái chân lông lá của lũ yêu nhền nhện đâu mà! Bạn là nam nhi đại trượng phu, có khóc cũng không được chảy nước mắt!

.

Cuối cùng thì bàn tay Nó cũng chạm đến cái tủ áo dưới gầm giường. Nó lôi ra một cái khăn quấn cổ dài bằng chính độ dài từ đỉnh đầu Nó đến gót chân, rồi quấn thành một cục to đùng ở cổ tay. Bạn hắt hơi liên tục khi hít phải cả tấn bụi bẩn từ cái khăn dơ hầy đó.

.

.

Bầu trời buổi sáng giống cái trứng ốp la khổng lồ, với ngoại lệ là lòng đỏ lại màu đỏ và những vũng nước tương thì mang màu xám nhạt nhẽo của mây. Con trăng tròn quay treo lơ lửng phía đối diện, mờ nhạt như sương khói.

.

Nó thoăn thoắt trèo lên mái nhà, rồi từ đó nhảy sang mái nhà hàng xóm. Nó búng người bay trên những cái mái nhà như một con bọ nước, rồi đáp xuống bảng hiệu của một cửa tiệm pizza. Đôi mắt đỏ rực trên bộ mặt dửng dưng cố hữu kia phản chiếu hình ảnh lòng đường vắng hoe.

.

Gió thổi, căng phồng vạt áo rộng thùng thình.

.

Ngắm chán, Nó chui tọt vào cái ống khói to đùng màu gạch đỏ. Đích đến là gian bếp của cửa tiệm, trong một góc khuất sau chiếc kệ cao cao.

Chân thả xuống, mở cửa lò, Nó vớ lấy một miếng pizza nghi ngút khói to bằng thau nước. Nhìn những lát ớt chuông xanh đỏ rải đều một cách vui mắt trên miếng pizza, Nó sực nhớ ra mình đã để quên cái ba-lô – và tất nhiên là cả cái ví tiền bên trong ba-lô – ở nhà.

.

Nhúc nhích tai trái hai cái, Nó vươn dài cánh tay, trườn ra khỏi ống khói, rồi uốn éo tránh né những cái cọc antenna nhọn hoắt cắm trên các mái ngói phai màu. Mềm dẻo như một thỏi chewing-gun, cánh tay cứ dài nữa dài mãi, cho đến khi gã hành khách bất đắc dĩ là bạn có thể nhìn thấy cánh cửa với vết lõm hình người quen thuộc. Bàn tay Nó sục sạo căn nhà để tìm chiếc ba-lô sọc ca-rô xanh, vốn vẫn được cột dưới chiếc phong linh trước cửa phòng tắm.

Vừa chạm được đến lớp vải bạt thô ráp của chiếc ba-lô, Nó đã giật mạnh tay một phát. Cánh tay rút lại với kích thước ban đầu, và tiếng gió thét gào bên tai khiến bạn tưởng rằng mình đang đu trên Shinkansen.

.

.

Vứt cả ví tiền đang réo leng keng vào trong lò nướng, nó phóng lên mái nhà, tiếp tục chặng đường đến trường.

.

Bạn nghe thấy từ phía sau một tiếng nổ long trời lở đất.

.

.

Vẫn rất ung dung tự tại, Nó nắn bóp cơ hàm để có thể tộng nguyên cái pizza vào miệng. Phô-mai nóng hổi còn dính trên đầu ngón tay bị liếm láp sạch sẽ. Ực một tiếng, cái pizza đã biến mất không còn dấu vết.

.

Nhìn những ngón tay đã đỏ ửng vì độ nóng của chiếc bánh kia, bạn liếm môi một cách thèm thuồng, gương mặt âu sầu ảo não.

.

Thôi nào, tôi bảo nhé, kẹp tóc không cần ăn pizza để tồn tại đâu…

“Không! Saal, không! Không! Đừng có đi—”

Gã đeo cặp kính hồng ôm cứng lấy vai của Nó một cách lì lợm, làm mỗi bước tiến của Nó một nặng trịch.

.

“Đừng có đi mà…” Gã tiếp tục van vỉ, tay quấn thành mấy vòng quanh người Nó, dai dẳng như những xúc tua của bạch tuộc.

.

Với một cái nhún vai mang đậm tính thản nhiên, tôi có thể nói thẳng nói thật với bạn rằng Linh Nhưỡng chính là thứ sinh vật phiền phức nhất hệ mặt trời, theo mặc định.

.

.

Trong khi bạn vẫn còn mắt tròn mắt dẹt vì lần đầu nghe được cái tên nhuộm màu quái quỷ của con bé mắt đỏ, Nó đã lôi một cuộn giấy nhỏ ra khỏi túi quần và giũ cho vật thể mỏng manh ấy thẳng thớm. Bằng thời gian của một cái cau mày, ngón cái của Nó ấn vào những phím bấm chìm lỉm bên dưới bề mặt mảnh giấy, tạo nên bảy âm thanh tách biệt.

.

Khi dấu vân tay được xác nhận và mã khóa đã phiên dịch hoàn tất sang ngôn ngữ lập thể, những tia mực màu đen vụt phun lên.

Một hình chiếu không gian đang lơ lơ lửng lửng trên mặt giấy được cô đặc từ phù vân. Nối ghép bằng những nét đen thô cứng, bản phác thảo ngôi nhà quái vật của Nó xoay tròn một cách chậm rãi trong không trung.

.

Nó lấy ngón trỏ họa một vòng cung trên giấy.

.

Những đường vẽ bắt đầu đổi chỗ, cấu thành hình dạng của một chiếc xe hơi thể thao.

.

“Không, Saal!” Nhưỡng hét lên một cách mất bình tĩnh. “Cậu đang lao đầu vào tử lộ đấy!”

.

Từ bao giờ gã đã trở nên lắm mồm đến thế này nhỉ? Thật phiền toái.

Hừ. Làm như việc tiễn nó về Tây thiên là dễ dàng lắm vậy! Nó sẽ sống nhăn sống nhằn thôi. Bằng chứng còn đang sờ sờ ở đây mà…

.

Cuộn tờ giấy lại, nó rũ mạnh cánh tay như muốn tống khứ gã đi.

.

Bạn nhíu mày.

Tử lộ? Nó sẽ gặp nguy hiểm ư?

Bạn lắc đầu, tự trấn an mình. Không thể nào. Chuyện ấy thật hoang đường.

Nhưng lòng bạn vẫn không khỏi thấp thỏm. Thấp thỏm vì điều gì thì hình như tôi là người rõ nhất.

.

Và tôi cười, rất tươi.

.

.

Nè nè, đã có ai nói với bạn rằng, vẻ mặt lo âu của bạn thật sự rất đáng yêu chưa nhỉ? Nếu chưa, tôi sẽ tình nguyện làm người đầu tiên.

.

Bạn vẫn còn đang phùng mang trợn má vì lời khen thật lòng kia thì một tiếng động khủng khiếp vang lên, nghiền nát màng nhĩ của tất cả những sinh vật có tai trong vòng bán kính năm mét quanh đây. Đó là một tiếng thắng xe ken két ngân dài đến mức hàm răng người ta bất giác nghiến vào nhau.

.

Đèn pha lóe sáng, chiếc xe hơi thể thao dừng trước mặt Nó. Ánh bạc rải đều trên sắc đỏ chủ đạo trên thân xe, cửa kính ở mọi phía đều được quét sơn tối, từ ngoài nhìn vào không thấy bên trong.

.

Nó vùng vẫy khỏi vòng tay của gã đỉa đói. Như một nỗ lực cuối cùng, Linh Nhưỡng bắt lấy cổ tay Nó, và Nó, không chần chừ bất kỳ giây nào, giơ chân lên đạp mạnh vào bụng gã.

.

.

.

Amen, thật là bạo lực.

.

Có lẽ chúng ta cần một phút để tưởng niệm một linh hồn xui xẻo.

Khi lòng bàn tay hắn trượt dần khỏi khuôn mặt bạn, bạn nghe thấy tiếng một thứ gì đó đang rơi vỡ bên trong lồng ngực.

.

À.

Ra là vậy.

Cho dù nói ra điều này thì thật bất đắc dĩ, nhưng hắn đúng thật là kẻ thông thái (kiêm nhân vật lăng xăng nhất) dải Ngân Hà.

.

.

Nó mở toang cánh cửa xe, chui vào, rồi đóng sầm lại, mặc cho gã đập tay liên tục lên kính.

.

Con mắt bạn suýt nữa thì rớt ra ngoài.

.

Bên trong xe… hoàn toàn không có ai khác…

.

.

Chính xác thì, bằng cách nào chiếc xe đã phóng được đến đây?

.

.

.

[to be paused…]

Categories: Hairclip | Tags: | Leave a comment

Hairclip – c04

KẸP TÓC

.

CHAP 4 – ĐỪNG NGHĨ!

Chấn động.

.

Con nhỏ trừng mắt nhìn vào bài kiểm tra được phát ra, như không thể tin vào nhãn quan của mình.

.

Con số 85 đỏ chót trên góc phải vẫn đang nháy mắt với bạn, vẻ thông đồng.

.

Bạn cười khẩy, đúng là ác giả ác báo.

.

Nhưng mà như vậy không có nghĩa là bạn không cảm thông với Nó. Cái cảm giác lúc này của Nó, bạn đã từng trải qua rồi. Rất, rất lâu rồi kia, khi bạn nhận được một con điểm thấp hơn 100. Nhưng bạn là người dễ chấp nhận, và trên đời này bạn đã chấp nhận được bảy sự thật, trong đó:

Thứ nhất, Santa Claus đã quên đường đến nhà bạn.

Thứ hai, chim cánh cụt không biết bay.

Thứ ba, bạn không phải thiên tài.

.

Nếu nhìn từ góc độ của một thiên tài, tất cả đều phải hoàn mỹ. Bạn thậm chí sẽ tự dằn vặt mình nếu lỡ tay làm một viên gạch lệch đi vài mm. Nhưng nếu nhìn từ góc độ của một người bình thường, tương đối đã là tuyệt đối, chẳng có gì đáng bận tâm nữa.

Cho dù bạn có bị dưới trung bình một bài kiểm tra, vẫn có thể dùng bài khác gỡ lại.

Cho dù bạn có thi rớt một môn, vẫn có thể học lại môn đó.

Thật là an nhàn tự tại.

.

.

Con nhỏ xé tan nát tờ giấy ra, rồi thả xuống dưới sàn. Nó tuồn người xuống gầm bàn, lom khom né tránh một rừng những cẳng chân.

Chiếc ba-lô bị mở bung. Nó kéo lớp vải lót bên trong ba-lô ra, càng kéo càng dài càng to, cho đến khi mảnh vải biến thành một tấm chăn. Nó cuộn mảnh vải bên người, ngồi co ro.

.

Tựa má lên đầu gối, Nó ngắm nghía năm móng tay dài và sắc trên bàn tay phải, tư lự.

Chúng mơn trớn làn da trên cổ tay trái, sát gần bên người bạn, rồi lướt qua thật nhanh. Bạn chỉ kịp nghe một tiếng cọ khe khẽ.

.

Một vết rạch mới tinh đang ứa máu.

.

Bây giờ bạn mới biết, máu Nó cũng có màu đỏ như máu bạn.

.

Ánh mắt dài dại của con nhỏ buông trên vệt máu đỏ tươi. Như không hề thấy đau, Nó lại cứa móng tay vào đó, tạo ra một đường khác, chồng chéo lên vết thương đầu tiên.

Thêm một đường, rồi lại một đường nữa. Nó lại thích thú vạch lên rất nhiều những đường khác.

Hành động của Nó hoàn toàn mâu thuẫn với sự thật thứ tư bạn đã chấp nhận:

“Con người yêu nhất là bản thân mình.”

.

Còn con bé này… chỉ vì điểm số mà tự tử sao?

.

Gàn dở! Ngu ngốc!

.

Ấy, bạn không phải đang lo lắng cho Nó đâu. Bạn chỉ e rằng, nếu Nó chết đi, chẳng ai có thể giải lời nguyền kẹp tóc cho bạn thôi.

.

Mắt từ từ khép lại, Nó cứ thế mà ngủ đến hết tiết.

Và Nó ngủ rất say, chẳng hề để ý đến tiếng lòng ai oán của một chiếc kẹp tóc.

Giọt giọt, giọt giọt.

.

Đều đặn như nhịp đàn.

.

Từng giọt nước lất phất rơi nghiêng. Những vũng nước mưa phản chiếu sắc trời đỏ ối. Con bé đứng dưới tàn cây, ánh mắt lơ đãng đong đưa trên màn mưa nhàn nhạt phía trước.

Những chiếc xe vẫn hối hả lao đi trên đường. Mưa bắt đầu nặng hạt dần, lần lượt phủ từng tầng, từng tầng nước lên lớp màn ánh bạc mỏng mảnh. Các mảng màu của thế giới xung quanh nhòa nhạt như muốn quyện vào nhau. Âm thanh vỡ òa, bắn ra thành những vụn vỡ.

.

Nó ôm ba-lô ra đằng trước, ngắm nghía một chút.

.

Từ một thuở xa xưa nào đó mà con người còn chưa nhớ được, cái ba-lô sọc xanh béo ú kia đã bị thủng một lỗ.

Một lỗ khá to.

Chỉ tưa sợi quanh miệng, lơ thơ lất thất.

.

Những chỗ ướt trên chiếc ba-lô bắt đầu sẫm màu. Nó kéo vội chiếc mũ nồi xuống và đội cho ba-lô, mặc kệ đầu tóc bị gió mưa vần vũ. Nước trời trong veo hòa lẫn cùng máu đỏ tươi trên cổ tay Nó, tạo thành dung dịch xuyên xuyết hồng chảy dọc theo cánh tay trần, rồi rơi nhẹ xuống đất.

.

Giọt, giọt, giọt.

.

Bạn run rẩy theo từng đợt gió lạnh buốt đang cười ngả ngớn.

.

Con bé cúi đầu nhìn xuống. Mái tóc đen nhánh của Nó ướt đẫm, khuôn mặt mờ ảo sau làn nước, cánh mũi phập phồng những hơi thở mong manh. Dưới hàng mi còn đọng một giọt nước long lanh, đôi mắt đỏ rực trong suốt như hồng ngọc kia đang xoáy thẳng vào bạn.

.

Cơn mưa bất chợt của ngày xuân dường như đã tản đều lên con bé một vẻ nhu nhuyễn mê hoặc, đánh lừa thị giác người nhìn.

Bạn muốn đưa tay lên dụi mắt, nhưng rồi chợt nhớ ra kẹp tóc chẳng có tay.

Bạn nguyền rủa bản thân vì đã cho phép cảm xúc lạc bước đi hoang, dù chỉ là trong thoáng chốc.

.

Nghiêng nghiêng đầu, Nó đưa ngón cái miết nhẹ sống lưng của bạn. Sự ướt át lạnh lẽo từ da thịt Nó truyền đến bạn, và bạn bất giác rùng mình.

.

Cho đến khi đã yên vị trong một chiếc xe buýt ấm áp, người bạn vẫn còn tê tê dại dại.

.

.

Nói cho tôi nghe, nhịp tim của bạn có còn trong khoảng 70 – 75?

Vừa đến đầu ngõ, cả căn nhà ba trăm mét vuông – tính cả sân trước – đã lóc cóc nhảy ra đón Nó. Buộc trên hàng rào kẽm gai bằng một sợi dây mảnh là một chiếc dù to trong suốt đang lượn lờ tới lui. Ánh đèn đêm huyền ảo dát chút lấp lánh cho những quầng bụi mưa viền trên mép dù, làm nổi bật nó lên khỏi khung cảnh nhợt nhạt xung quanh.

Con nhỏ đưa tay đón lấy chiếc dù, ánh mắt thoáng chốc trở nên mềm mỏng dịu dàng, rồi đẩy cổng trước bước vào.

.

Khác với hôm qua, cách đối đãi của Nó dành cho bạn giờ đã được cải thiện. Không còn lây lất trong đêm dài, không còn những cú thọt lét của cỏ dại, không còn cả cái ẩm ương lạnh lẽo đến từ sương khuya. Hiện tại bạn đang đường đường chính chính bước vào bên trong ngôi nhà của Nó.

.

Chúng ta có thể dễ dàng xác minh rằng bạn vẫn chưa được miễn dịch với cuộc sống mới bằng cách hướng về phía cái quai hàm đang gần chạm đất của bạn. Thật ra cũng chẳng có gì to tát. Chỉ là một vũ trụ mini bên trong một căn nhà – chính xác hơn là một không gian vô trọng lực với số lượng đồ vật còn dính trên mặt đất chỉ đếm trên đầu ngón tay, cho nên không cần phải ngạc nhiên đến vậy đâu!

.

Nó lách đầu qua một biển đồ đạc trôi nổi bồng bềnh, thuận tay đẩy vài thứ sang một bên để chừa ra một lối đi. Đôi chân trần phủ đầy vết xước của Nó chậm rãi tìm đường đến phòng tắm.

.

.

Ôi dào…

Coi kìa, bạn không được giận người thành thật chứ!

.

Gì cơ?

Bạn không phải là một tên biến thái? Bạn chẳng có hứng thú xem trộm một con bé vẫn còn mặc thứ quần lót trẻ con đi tắm? Ok, tôi biết, bạn đã ca cẩm câu này suốt mười lăm phút hai mươi sáu giây mười lăm khắc rồi đấy.

.

Nhưng, bạn à… nếu đồng tử cứ mở to như thế thì những thứ bạn không muốn nhìn cũng sẽ đập vào mắt thôi.

.

Và… trời đất, gương mặt bạn đang bừng bừng đỏ kìa! Bạn có cần tôi hạ nhiệt giúp không? Một đòn hỏa công của bạn là đủ để thiêu năm căn nhà gần nhất thành tro rồi đấy.

.

.

Thế này mà còn chối bây bẩy, rõ là lý sự cùn, tôi thầm mắng.

.

Cộp!

.

Bạn rơi tự do xuống sàn gạch mát lạnh cùng mớ quần áo rộng thùng thình của Nó. Một đống dịch lỏng nhầy nhụa trườn qua tấm màn chống thấm nước màu thủy ngân, và len vào cái bồn tắm hình vành tai đang ngược đầu lơ lửng trong không khí.

.

Xem ra, bạn đã quên mất sự thật thứ bảy, “Con nhỏ này không phải người,” rồi nhỉ?

.

.

Con bé trở về hình người bên trong bồn tắm đầy bọt trắng, miệng tinh nghịch thổi những bong bóng xà phòng ra bên ngoài.

.

Suốt nửa tiếng tiếp theo, con nhỏ mắt đỏ lơ đãng kỳ cọ mái tóc dày đang rũ ngược xuống bằng chiếc bàn chải ria ngắn, khiến những giọt nước pha xà phòng trắng đục rơi thẳng lên trần nhà, tích tụ thành vũng. Trong khi đó, bạn vẫn ngắm nhìn bong bóng bay thâm thấp, chạm vào sàn rồi vỡ tan cùng một tiếng “bốp” nho nhỏ trong sự buồn chán.

.

Thôi. Bạn biết rõ mình không nên câu nệ thiệt hơn với con gái.

.

.

Tắm xong, Nó lặp lại quá trình cởi đồ với trình tự đảo nghịch, tức là hóa lỏng – trườn ra – chui vào đống quần áo – trở về hình người. Lết cái thân uể oải về đến phòng ngủ, Nó mặc kệ tình trạng xộc xệch của chiếc áo ngủ có họa tiết mèo trên người mà thả mình xuống giường.

Phải nói thêm là trong ngôi nhà bất bình thường này, chiếc giường khổng lồ hình cái trống kia thuộc vào nhóm những vật thể hiếm hoi còn tiếp cận được với mặt đất.

.

Cổ tay Nó lật xuống, và bạn nhăn nhó vì bị đè dẹp lép. Những giọt máu tinh tích chảy xuống tấm drape giường hoa hòe, tạo nên những đốm đỏ thẫm rải rác như cánh hoa. Mùi táo trên mái tóc vừa gội lan tỏa khắp phòng, dìu dịu.

.

Lăn lộn trên giường khoảng mười lăm phút, Nó chìm vào giấc ngủ.

Nó ngủ rất say.

Lúc nào bị khủng hoảng tinh thần, Nó cũng ngủ.

.

Còn bạn thì không ngủ được vì cái bụng lép kẹp đang kêu réo. Bạn cảm thấy buồn cười. Thật đáng mỉa mai, một chiếc kẹp tóc cũng có bụng để mà biết đói.

Và bạn thề rằng, sau khi quay trở lại dáng vẻ phong độ xưa kia, bạn nhất định sẽ không coi thường những chiếc kẹp tóc nữa…

Mặc dù bạn rất ghét cái lũ nhân bản vô tính hàng loạt ấy.

.

.

Ngoài kia, cơn mưa bướng bỉnh cứ mãi không chịu ngừng…

Categories: Hairclip | Tags: | Leave a comment

Hairclip – c03

KẸP TÓC

.

CHAP 3 – KÝ ỨC

Khi mở mắt ra lần nữa, bạn tự hỏi, đây là đâu.

.

Nhưng đấy chỉ là câu hỏi tu từ, bạn hoàn toàn không cần đến câu trả lời, bởi bạn vốn chẳng hề quan tâm xem mình đang ở đâu. Bạn chỉ là một chiếc kẹp tóc, và công việc hàng ngày của kẹp tóc là đi ngủ.

.

Thế là bạn bắt đầu lim dim.

.

À, hình như tôi đã quên nói với bạn rằng, sau mỗi giấc ngủ bạn sẽ mất đi một phần ký ức con người của mình. Dung lượng não bộ của kẹp tóc rất hạn chế. Bạn đã không còn nhớ nổi thời thơ ấu của mình rồi, phải không? Trong mỗi tế bào não, ký ức kẹp tóc của bạn sẽ từ từ thay thế ký ức con người, cho đến khi bạn trở thành một chiếc kẹp tóc thật sự, một chiếc kẹp tóc ngủ đông suốt ngày.

.

Mắt bạn lập tức bật mở.

.

Tuyệt lắm.

.

.

Nếu bạn biến thành một chiếc kẹp tóc bình thường thì câu chuyện sẽ được ngừng ở đây luôn rồi, và tôi cũng chẳng đứng đây mà huyên thuyên về cuộc đời bi thảm của bạn nữa đâu, người yêu bé nhỏ ạ.

À mà đừng lườm tôi như thế, thói quen khó sửa thôi mà.

.

.

Tình hình của bạn càng ngày càng tồi tệ. Bạn sợ mình sẽ không quay lại với cuộc sống con người được nữa. Thế là, chỉ sau một đêm, bạn đã trở thành tín đồ của trường phái bi quan cực độ.

.

Nè…

Dừng ca vọng cổ lại…

Làm ơn đi…

Tai tôi sắp ù cả lên vì chuỗi âm thanh kinh hoàng đó rồi…

.

Đã đến lúc bạn nên thắc mắc xem cánh tay trái của con bé đâu mất rồi, bởi vì bạn chỉ còn thấy mình nằm giữa một vũng chất lỏng màu xanh nhầy nhụa vương vãi trên thảm cỏ. Những cọng cỏ tinh quái lại nhú lên, đẩy khối thủy dịch tràn sang phía đối diện, để rồi những cọng cỏ bên đối diện lại đưa nó về vị trí cũ. Cứ thế, người tung, kẻ hứng, còn bạn đong đưa.

.

Khả năng giữ thăng bằng bị tước đoạt, bạn cảm thấy bập bênh, chao đảo.

.

Say…

.

Bạn say đất…

.

Say trời…

.

Say mây…

.

Thế giới bất chợt biến động. Thời gian đột ngột di chuyển. Khối dịch lỏng tích tụ lại, nén chặt và đổi màu. Nó chuyển sang hình dạng của một cánh tay, rắn lại, rồi dính lên vết lõm hình người trên cánh cửa.

Bạn cũng bị khối nhầy nhụa này cuốn theo và chỉ có thể ca thán trong nước mắt.

Trong cái chớp mắt thứ nhất, nắng chợt tắt, nhường lại quyền chiếm hữu không gian cho gã bóng đêm câm lặng.

Trong cái chớp mắt thứ hai, nắng tràn về, và con bé có đôi mắt sáng bừng ánh lửa đã đứng trong sân nhà, chỉnh sửa bộ áo quần xốc xếch bằng đôi tay nguyên vẹn.

Nắng sớm chiếu vào những hạt bụi li ti đang bị gió thổi tung lên trời. Luồng không khí mát lạnh mơn man trên mặt bạn, và bạn thoáng nhớ đến… hệ thống điều chỉnh nhiệt độ của trường.

.

Nỗi nhớ vu vơ nhanh chóng biến thành khao khát cháy bỏng, bởi da thịt của con nhỏ mắt đỏ luôn nóng lạnh khác thường, bạn không thể thích ứng kịp.

.

Chân trái bước trước, Nó leo lên xe buýt, nhanh chóng quẹt tấm thẻ sinh viên qua rãnh rồi thả mình xuống một chỗ trống ở cuối xe.

Một cô bé mặc áo dạ trắng và quàng chiếc khăn len màu vàng ngọt ngào tiến gần lại ghế ngồi của Nó, nhẹ nhàng hỏi:

“Xin lỗi, bạn cũng đi đến trường Gerda-K phải không?”

.

Nó mỉm cười đáp:

“Ừm, xin lỗi, nhưng tớ xuống trước đó hai trạm cơ.”

.

“Vậy, bạn biết đi từ đây đến trường mất bao lâu không?”

.

Nó lại cười. “Khoảng bốn mươi lăm phút đó ấy.”

Và bạn biết rõ, nụ cười đấy là nụ cười khuyến mãi, thường nối theo sau một lời nói dối.

.

.

Xe khởi hành được chừng hai mươi phút thì bên trong đã đầy ắp người. Chỗ bên cạnh Nó lúc này bị chiếm dụng bởi một lão béo. Lão béo này vừa khéo lại y hệt như hình dung của bạn khi nghe xong bài tập viết chính tả cấp một:

“Nhà gấu ở trong rừng. Buổi sáng gấu đi bẻ măng và uống mật ong. Gấu bố, gấu mẹ, gấu con cùng béo núng nính bước đi lặc lè lặc lè. Béo đến nỗi khi mùa đông tới, cả nhà gấu tránh rét trong gốc cây, chỉ mút hai bàn chân mỡ cũng đủ no.”

.

Vâng, lão béo lặc lè, chỉ mút hai bàn chân mỡ cũng đủ no.

.

Con nhỏ mắt đỏ cố gắng đẩy người lão qua khỏi đường phân cách giữa hai chiếc ghế.

Bạn nhăn mặt. Con bé này không biết tôn trọng người già hay sao?

À, ừ, thì… thì Nó tôn trọng sự già nua của lão, nhưng không tôn trọng sự béo ú. Lên xe buýt, cùng trả tiền như nhau, nhưng những kẻ béo núc na núc ních lại trải mông trên hai ba chỗ ngồi, còn những kẻ gầy gò ốm yếu lại phải đứng ôm thanh vịn và lắc lư theo xe. Như vậy, công bằng xã hội để ở xó nào…?

Sau bốn mươi phút chen lấn trên cái xe buýt bé bằng lỗ mũi, rốt cuộc bạn và Nó cũng đến được trường.

.

Nó xuống xe, đứng trên lề và vô tư vẫy tay với cô bạn quàng khăn len. Cô bạn kia lại đang đập tay vào cửa kính, kinh hãi vì vẫn còn bị mắc kẹt trên xe.

Nó vẫn vẫy tay, rồi cười với vẻ vô tội. Xe đã đi mất, đèn chuyển sang đỏ, Nó ung dung thả chân xuống lòng đường, đạp lên những lằn sơn màu trắng mà bước đi.

Trường ở phía bên kia đường so với trạm dừng xe buýt.

.

Đi bộ hết năm phút, Nó vào được tới lớp, quẳng cặp xuống đất, rồi kéo ghế ngồi cạnh một con mập.

Con mập này thấy Nó thì quay sang cười toe.

“Thú vị thật! Chào!”

Nó ậm ừ như để đáp lời.

.

Con mập liếc xuống, săm soi bạn, làm da gà da ốc bạn nổi hết cả lên.

“Một cái xăm lồi à? Thú vị thật!”

“Là kẹp tóc.” Nó nhíu mày, khó chịu ra mặt khi có người nói sai tên bạn.

.

À à, nói thật đi, hình như bạn cũng có chút cảm động?

.

“Một cái xăm lồi hình kẹp tóc? Thú vị thật!”

.

“Thú vị”, “thú vị” cái đầu!

Bạn thật chịu hết nổi con nhỏ ngu ngốc này! Bạn không hiểu, con bé mắt đỏ còn đợi gì mà chưa biến cây búa tạ nặng nề này thành cái đế giầy? Chẳng lẽ Nó sợ sẽ tạo ra một chiếc đế giầy xấu xí trên mức tưởng tượng của người sao Hỏa?

Mà việc này cũng không phải không có khả năng.

Bạn xem lại dung mạo mỹ lệ của con mập, rồi gục gặc đầu tỏ ý đồng tình.

.

Chiếc mũi dài quá cỡ trông như một đường thẳng mỏng manh phân chia khuôn mặt núc ních của nhỏ thành hai phần không đều nhau. Từng thớ thịt mỡ trên cái thân hình đẫy đà rung lên một cách thiếu kiềm chế khi nhỏ cười. Bốn miếng cạo gió làm hai bên vành tai trễ xuống, lủng la lủng lẳng, thỉnh thoảng cứ theo điệu cười rung rinh của nhỏ mập mà gõ lanh canh vào nhau.

Thú thật, bạn chẳng hề tự ái khi không theo kịp khuynh hướng thời trang hiện giờ.

.

Ôi Chúa ơi, nếu kẻ đang sở hữu bạn không phải con bé mắt đỏ mà là con mập này, bạn thà dộng đầu vào cột, tự tử cho xong!

.

Thấy nhỏ cười híp mắt, mắt đỏ quay đi, không thèm đáp lời. Nó bắt chước ảo thuật gia, vuốt một nhúm tóc để lấy xuống một viên kẹo.

Một viên kẹo me.

Nó đẩy viên kẹo vào trong miệng, một lớp hạnh phúc mỹ mãn phủ đều trên mặt.

.

Kẹo…

.

Bạn cũng từng có loại kẹo ưa thích của mình. Nó có vị cam chanh, chua chua ngòn ngọt, như vị của nắng hạ. Nó thường được bạn nhét vào túi áo khoác, vào ngăn cặp ngoài cùng, để bất cứ khi nào rảnh lại đem ra, nhai nhai nuốt nuốt. Trải qua từng ấy thời gian, nó mang theo tất cả kỷ niệm những năm cấp ba cùng mớ tình cảm lộn xộn ngây ngô của tuổi học trò.

Vậy mà… cái tên của nó, bạn có cố gắng thế nào cũng không nhớ ra.

Cũng như bạn sẽ không bao giờ tìm được đường về tuổi thơ.

Cũng như bạn không nên hoài niệm về những gì đã mất.

Categories: Hairclip | Tags: | Leave a comment

Hairclip – c02

KẸP TÓC

.

CHAP 2 – ĐÊM ĐẦU

Đã đến được điểm này thì hãy chấp nhận số phận của mình đi, bạn yêu quý.

.

Một giờ trước, bạn vẫn còn là một người bình thường. Cũng ăn, cũng ngủ, cũng xem Tom & Jerry. Giờ hãy nhìn lại mình trong gương đi, bạn chỉ là một chiếc kẹp tóc đỏ rực có đính những hạt bọt tuyết trắng tinh ở một đầu, không hơn, không kém.

.

Lần trước chúng ta đã nói thật nhiều quanh chủ đề “bạn và Nó”, vậy một phút đầu tiên của chương trình kỳ này sẽ dành cho “bạn và người ta”.

.

Người ta bảo, nếu người ta là bạn, hẳn sẽ không mong chờ việc bị biến thành chiếc kẹp tóc của con gái.

Bạn tức đến nghẹn họng, ói máu. Địa ngục có dâng lên đến mặt đất thì bạn cũng không mong chờ chuyện đó chút nào! Chỉ tại bạn xui xẻo, gặp phải ác ma giữa ban ngày!

.

Người ta bảo, sẽ thử bẻ gẫy những cái kẹp tóc để xem chúng có kêu lên không.

Bạn nghĩ thế nào?

.

Ồ, giờ bạn lại cầu nguyện à? Xem nào, bạn đang cầu cho người ta cũng bị Nó biến thành cái kẹp tóc, để thấu hiểu sâu sắc nỗi thống khổ của bạn? Phải rồi, bạn là cái kẹp không biết nói, người ta có bẻ đôi bạn thì bạn cũng chẳng thể thốt lên một lời trăn trối: “Et tu, Brute?” được.

.

Tôi hiểu, rất hiểu, nhưng đã hết một phút, phải trả bạn về cho “Nó” thôi.

.

.

Vùng vẫy suốt cả tiếng mà chẳng nhúc nhích được một millimeter nào, bạn đành quay lại tôn thờ cái chủ nghĩa lạc quan cố hữu bằng cách tự huyễn hoặc mình rằng việc thử đóng vai chiếc kẹp tóc trong một thời gian ngắn có lẽ cũng khá thú vị.

Trong thâm tâm bạn có chút nghi hoặc, không biết liệu chữ ngắn này có mang tính vĩnh viễn? Nhưng rồi bạn cũng nhanh chóng phấn khởi lại, sau một phút nhấm nháp ý tưởng xem trộm con bé thay đồ, tắm rửa. Bạn cho rằng đó chỉ là một đền bù nhỏ nhoi cho cái thiệt hại to lớn mà Nó đã gây ra.

.

Đừng ngạc nhiên khi thấy tôi nhìn bạn bằng nửa con mắt. Xin lỗi, tôi vốn không có hảo cảm với những gã biến thái.

.

.

Bạn đã vào đến sân cỏ nhà Nó.

.

Cái nhà của Nó đúng là cổ quái y hệt chủ nhân. Bạn trừng mắt nhìn cánh cửa. Trên đó có một dấu lõm hình người ngay chính giữa, một hình con mắt nổi giống như trong lăng mộ vua Ai Cập ở góc trái bên trên, và những dấu răng ngầm ngập trải đủ mọi chỗ.

.

Lạnh xương sống lắm, phải không?

.

Yên tâm, bạn không phải nhân vật chính trong một bộ phim kinh dị.

.

.

Một tiếng vang khủng khiếp và cả đống bụi bốc tứ tung làm bạn giật nảy mình.

.

Bên trái của bạn, một cái thùng thư tạc hình Nữ Thần Tự Do của New York vừa dộng đầu vào hàng rão kẽm gai. Chiếc áo stola mang đậm tính La Mã bị tước sạch đường vân nét khắc, trở thành chiếc váy ngủ trơn tuột. Bảy mẩu gai nhọn từ chiếc vương miện trên đầu nữ thần bắn mạnh ra bảy hướng, đầy vẻ chết người. Con bé mắt đỏ nhanh nhẹn né qua một bên. Những mẩu gai đập vào đất, vào tường, rồi cắm chặt rễ vào đó.

.

Toàn thân bạn đóng băng.

.

Sau vụ đánh bom liều chết không thành này, cái thùng thư dỗi hờn bật người trở về vị trí cũ. Một thứ chất lỏng sền sệt màu xanh trượt ra khỏi miệng nàng Libertas, trườn đi trong không khí rồi thu cả vào trong đôi mắt đỏ rực. Con bé nhíu mày lại, đôi mắt sóng sánh sắc xanh nhàn nhạt. Thùng thư liền bị trồng chuối ngược, đầu ngập lút trong đất.

.

Mắt theta mồm delta, bạn phát hiện ra rằng thế giới này tràn ngập những thứ không có quy luật. Bạn những tưởng chỉ số hận thù của mình đối với những thứ không có quy luật, vốn đã được đo lường cụ thể thông qua việc tu luyện động từ bất quy tắc trong tiếng Anh, chỉ đạt mức 150 trên 100, nhưng gặp con bé này rồi, bạn mới biết nó vẫn đang tăng vùn vụt.

.

Con bé tiến đến sát cửa, và bạn nhìn thấy… cánh cửa không có nắm vặn. Đột ngột, Nó tông người vào cửa, rồi xuyên thẳng qua đó, để lại bạn… ở trước cửa ngẩn ngơ.

.

.

Bạn có chết cũng không ngờ rằng Nó lại có thể “để quên” cánh tay trái của mình ở ngoài sân.

.

.

Chậc, hãy cảm tạ trời đất đi, cho dù bạn suýt chết vì rét.

Hãy biết ơn vì bạn đã chẳng phải gặp một kết cục tồi tệ hơn. Nhìn thấy đống sẹo chi chít trên cánh tay kia chứ? Chỉ mới hôm qua thôi, con bé đã đem cánh tay vào nồi luộc, rồi mãi đến nửa tiếng sau mới sực nhớ ra thực đơn buổi tối đáng lẽ phải là những món ăn chay.

.

Bất kể bạn là con người hay kẹp tóc, khi vào nồi luộc cả hai đều tương đương.

.

.

Đêm đó, bạn chẳng có được chút yên ổn nào. Những cọng cỏ nhú lên lặn xuống, miệng mồm ê a cố tình trêu chọc bạn. Bạn nhìn sang một hướng, chúng lại từ hướng đối diện chồm lên thọt lét bạn. Bạn cười mà như mếu.

.

Đến tận khuya, khi trăng mười ba trèo lên tận đỉnh, những cọng cỏ ngỗ nghịch mới chịu lăn ra ngủ khì. Bạn nhìn sao trời mà thở dài mệt mỏi, “Liệu ba mẹ có nhớ ta không? Có thắc mắc xem đứa con bé bỏng của họ đang lưu lạc phương nào?”

Bạn không hy vọng một câu trả lời. Nhưng điều kỳ diệu luôn xuất hiện vào lúc bạn không ngờ đến nhất.

.

Sao trời nháy mắt với bạn, đánh rơi vô số bụi sao.

.

Đợi cho cái miệng của bạn thôi há hốc – đừng thắc mắc tại sao chúng lại có thể biết miệng của một chiếc kẹp tóc nằm ở đâu – sao trời cười cười, bảo:

“Mơ đi.”

.

.

…Ơ kìa, sao bạn lại nổi nóng?

Chúng chỉ đang chúc bạn ngủ ngon thôi mà.

.

Một người lịch sự nhã nhặn sẽ đáp lại rằng, “Đêm đầy sao, trăng lên cao.” Nhưng còn bạn, bạn thật là…!

.

Thôi, “đêm đầy sao, trăng lên cao” nhé, kẹp tóc bé nhỏ. Cho đến nơi kết thúc của đêm tối mịt mùng, bạn vẫn còn ký ức của con người. Vậy là, câu chuyện nhất định sẽ có ngày hôm sau.

Categories: Hairclip | Tags: | Leave a comment

Hairclip – c01

KẸP TÓC

.

CHAP 1 – KẸP TÓC

Một ngày nọ, bạn gặp Nó.

.

Phải nói rằng gặp phải Nó là chuyện xui xẻo nhất đời bạn.

.

.

Hôm đó, bạn đang rảo bước thật nhanh ra khỏi trường, mong bắt kịp chuyến xe buýt lúc 6:36 để kịp về xem Tom & Jerry. Bỗng bạn nghe thấy lũ gió ranh con xôn xao trên đỉnh đầu. Bạn làu bàu ngẩng đầu lên thì thấy…

.

Vài chiếc UFO đang bay song song trên bầu trời trắng tinh.

.

Và bạn biết là bầu trời không bao giờ trắng tinh hết.

.

Nói một cách chính xác, thứ đang đập vào mắt bạn là một chiếc quần lót trắng tinh có hình đĩa bay.

.

.

“Huỵch” một cái, chủ nhân của nó đáp xuống trước mặt bạn.

.

Tôi lặp lại rằng, gặp phải Nó là chuyện xui xẻo nhất đời bạn. “Nó” ở đây tất nhiên không phải là chiếc quần, mà là con nhỏ với đôi mắt đỏ rực đang nhìn bạn một cách thiếu thiện cảm kia.

Oh, có lẽ bạn đang cười hắc hắc với vẻ không-thể-tin-được phải không?

Được thôi, vốn trên đời này đâu có ai tin tôi. Bạn cũng không phải ngoại lệ, tôi đã biết từ đầu rồi.

.

Ừ, thì Nó đang nhìn bạn. Còn bạn lại nhớ đến những chiếc đĩa bay đủ màu sắc mà cười phá lên, như điên như dại.

.

.

Năm giây trôi qua, Nó vẫn nhìn bạn, nhưng tay Nó đã túm lấy một chùm tóc của bạn. Bạn còn chưa kịp phản ứng gì thì một cơn đau thấu trời ập tới. Chùm tóc của bạn đã hoàn tất thủ tục lìa khỏi da đầu, và bạn bị trọc một mảng thật to!

Bạn muốn hét vào mặt con nhỏ bà chằn nọ, nhưng miệng bạn có cạy cỡ nào cũng không mở ra. Và rồi thì trước mắt bạn chỉ còn một màu đen sì gớm ghiếc.

Có những đứa trẻ huênh hoang kệch cỡm thích xây lâu đài trên cát, khoe khoang rằng chúng sống trong những tòa lâu đài lộng lẫy màu vàng kia. Một ngày nọ, khi sóng biển xô đến, những tòa lâu đài kia sẽ bị cuốn trôi đi, chỉ để lại trên bãi cát vàng những mảnh sò vỡ nát cùng một giấc mơ không thành.

Bạn cũng rất giống những đứa trẻ ấy.

.

.

Bạn tìm cách lắp ghép tất cả những đoạn phim rời rạc mà tín hiệu từ tế bào hình nón và hình gậy ở mắt bạn truyền đến não bộ, tìm cách xâu chuỗi tất cả những sự kiện đã xảy ra theo trình tự hợp lý nhất. Nhưng bạn vẫn không hiểu tại sao mình lại là một chiếc kẹp tóc trên tay Nó.

.

Đừng vội cho rằng bạn bị điên. Không, bạn vẫn là một người bình thường – à, có lẽ giờ nên gọi bạn là một chiếc kẹp tóc bình thường. Căn cứ cho sự bình thường này là bạn đã gọi ra đúng cái vật thể mà bạn vừa biến thành.

.

Bạn nhận ra gương mặt của Nó khi Nó duỗi dài tay chân ra. Làm sao bạn có thể quên được cái gương mặt đáng ghét của kẻ đã bứt tóc trên đầu bạn được, phải không nào?

Cho dù góc độ có hơi kỳ quặc, nhưng bạn vẫn nhìn thấy, phản chiếu trong đôi mắt đỏ rực kia là một chiếc kẹp tóc trên một cánh tay. Thú thật, bạn cũng không biết bằng cách nào kẹp tóc có thể kẹp trên tay, nhưng nói chung, bạn biết Nó đang nhìn thẳng vào mình, vậy bạn chỉ có thể là một trong những thứ phản chiếu trong mắt Nó thôi.

.

Hiện giờ bạn có ba lựa chọn:

1 – Tay

2 – Lông tay

3 – Kẹp tóc

.

Bạn không nghĩ rằng giá trị bản thân bạn lại có thể bị hạ thấp xuống hàng tay và lông tay của Nó, cho nên bạn tự nhận cho mình cái danh hiệu kẹp tóc.

.

Bravo, bạn thật thông minh.

.

.

Bạn thử rục rịch tay chân, nhưng toàn thân lại có cảm giác bị cột cứng như đòn bánh tét. Còn Nó vẫn đang duỗi dài tay chân trên hàng ghế cuối xe buýt, không tỏ vẻ đoái hoài gì đến chiếc kẹp tóc khốn khổ.

Bạn chẳng còn cách nào khác, đành nằm trên cánh tay Nó mà than thân trách phận.

.

Tôi dám cá là bạn đang nghĩ rằng đây chính là bi kịch của đời bạn. Không đâu, bạn yêu quý, chuyện vui còn ở phía trước mà.

.

.

Categories: Hairclip | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c13

RƠI TỰ DO

.

N – 12 METERS: ĐỘC

Theo như kinh nghiệm đúc kết của cụ tổ nhà ta, những kẻ rảnh rỗi luôn mang đến hiểm họa khó ngờ. Nhất là khi bọn chúng được trời khuyến mãi cho một bộ não bất bình thường và tài năng được tận dụng đến triệt để.

Cái đó người ta gọi là “bệnh nghề nghiệp”, hoặc đơn giản hơn, “ngứa tay”.

.

Trải qua nửa tiếng ngồi thiền trong một căn phòng trống huơ trống hoác, chân tay tôi đã bắt đầu biểu tình đòi tự do nhân quyền.

.

Vĩnh Lượng đã gọi việc ngồi thiền này bằng một cái tên hoa mỹ nào ấy nhỉ? “Image training” thì phải. Tức là nhắm mắt lại và tập bóng rổ… trong tưởng tượng.

Vâng thưa các vị đồng bào, trong tưởng tượng đấy ạ.

.

Hắn bảo, hễ thành công trong công tác tư tưởng thì ta sẽ có thêm tự tin, chẳng hạn như nếu tưởng tượng được cảnh mình alley-oop quả bóng vào rổ thì khi quay về thực tế khả năng ta thực hiện được nó sẽ tăng cao. Khẳng định này hoàn toàn dựa trên kinh nghiệm bản thân hắn.

Nhưng tôi lại cho rằng cái phương pháp đặc thù này chẳng đáng tin cậy. Chẳng biết nên gọi hắn là ngây thơ hay mơ mộng hão huyền đây? Cứ nhìn đống bị thịt đang say giấc nồng với đủ mọi tư thế kia cùng với kẻ rảnh rỗi này thì biết, ví dụ sống của thất bại đấy!

.

.

Tôi ngắm nghía một hàng những tên con trai đang ngáy o o và bắt đầu tuyển lựa nạn nhân.

.

Ái chà, làm sao có thể bỏ quên cậu bạn nóng tính của tôi được nhỉ?

.

.

Tôi rút từ trong túi quần ra một cây kéo ngăn ngắn. Tháo bỏ miếng da thuộc bọc đầu kéo, tôi thọc ngón trỏ vào cái lỗ nơi tay cầm, xoay xoay cây kéo, rồi chậm rãi tiến lại gần gã tinh tinh lông vàng.

.

Chú thích: Để tưởng thưởng cho hành vi lớn mật sáng nay của Thiên Ngữ, tôi đã giáng cấp hắn từ đức ngài xuống thành tinh tinh.

.

Cây kéo màu bạc sáng loang loáng trên tay tôi.

.

“Mùa gặt tới rồi, mùa gặt tới rồi ♪

Gặt đi thôi, gặt đi thôi ♫”

.

Tôi vừa hát vừa xén mất một khoảng “lá chuối” trên đầu hắn.

.

“Lá chuối phe phẩy trên củ nhân sâm khổng lồ~~

Trông chẳng khác nào dương xỉ mọc ngược~~”

.

Theo điệu cải lương tự chế, những lọn tóc màu bánh flan nhịp nhịp rơi. Chao nhẹ xuống mặt sàn, chúng lập tức lẩn trốn vào trong màu nâu của gỗ.

.

“AAH-AAAH-AAAAAAAAHHHH……!!!!”

“Củ nhân sâm” thét lên một vài tiếng kinh dị.

.

Tất cả mọi người đều toác mắt ra, phóng tầm nhìn đến.

Lượng giật mình, mất thăng bằng đổ nhào ra sàn, trong khi tôi lùi xa năm bước để bảo vệ đôi tai mẫn cảm.

.

“Tóc…” Thiên Ngữ thở gấp, giọng hoảng loạn. “TÓC TÔI…!!!”

.

Hắn soi mói tấm sàn gỗ một lúc với đôi mắt trợn trừng. Phát hiện thấy mớ tóc nâu vàng đang vương vãi xung quanh, hắn ngước mặt lên nhìn tôi, cực kỳ kích động.

“MÀY…!!! MÀY…!!!”

Tôi ngó chăm chăm cái trần nhà, khẽ huýt sáo.

.

Đám tiểu linh tinh không thể chịu nổi nữa, đành bật ra tiếng cười nắc nẻ. Gã đá tảng có phần tế nhị hơn – hắn úp mặt vào tường, vai run lên khe khẽ.

.

“MÀY…!!!” Ngữ gầm lên, chồm người tới với ý định ăn tươi nuốt sống tôi, nhưng động tác của hắn lại đột nhiên bị đóng băng trong không trung.

.

Với vẻ mặt đã được điều chỉnh lại thành lãnh đạm như thường nhật, Lượng giữ chặt tay hắn lại, kéo hắn ngồi xuống.

“Dù sao ban nãy cũng nợ, giờ trả là vừa.” Chiếc băng keo cá nhân trên mũi Lượng đã phản bội lại dáng bộ bình thản kia mà bắt đầu nhúc nhích. “Với lại, xem cách cầm kéo, cũng không phải thợ quèn.”

.

Ặc, thợ quèn!!!

Xài xể tôi đến thế là cùng!

Có kẻ muốn nhờ anh chàng đẹp trai tài ba này làm tóc cho mà còn không được đấy!!

.

Mở ngoặc: con mèo bông xù cách nhà ba căn, con vẹt đầu đỏ ở đầu ngõ, con chó vằn vện bên khu dân phòng, v.v… Đóng ngoặc.

.

Lý do: tóc chúng ngắn quá, xởn một phát là nhẵn thín rồi, tạo kiểu nỗi gì được. Từ chối!!

.

“…Vâng, anh Hai.” Ngữ ngồi bệt xuống, vùng và vùng vằng, rồi liếc sang tôi với ánh mắt giận dữ. “Lẹ đi!”

Trước kiểu cư xử thô lỗ của hắn, tôi chỉ nhún vai tỏ vẻ rộng lượng.

.

Đang tính tham khảo kiểu đầu chàng Suneo mỏ nhọn, tôi chợt thấy một vết đỏ hõm vào trên ống quyển của hắn. Trông đường vân thì cũng có vẻ khớp với mũi giầy bên trái của cô bé bốn mắt hiền lành kia thật…

Haizz, đành từ bỏ ý định vậy. Dù sao hắn cũng lãnh đủ hậu quả cho việc ném bảo vật của tôi đi rồi, bây giờ chỉ tính tội đá tôi ra khỏi nệm khuya hôm qua thôi.

Ngẫm lại, tôi đúng là chẳng biết tính toán thiệt hơn với người khác.

.

Tay tôi lia nhanh trên đầu hắn với những đường cắt nhẹ nhàng mà đầy kỹ thuật. Gì chứ công việc xén tóc này thì tôi đã quá quen thuộc rồi. Không dám khoe khoang, nhưng quả đầu kiểu cách của nhị vị phụ mẫu và thằng em thân yêu đã đem về cho tôi đến ba giải Lưỡi Lam Vàng đấy.

.

“Eeekkk!”

Ơ, con chuột vừa mới chạy ngang hay sao vậy ta??

.

Tôi liếc xuống nhìn Ngữ, và căn cứ vào đôi mắt ầng ậc nước của hắn thì tiếng ré vừa rồi xuất phát từ hắn, không phải từ một con chuột.

.

Tôi sửa sang lại đám chân tóc một lần cuối rồi nhích ra, ngắm nghía một tổng thể hoàn hảo.

“Done.” Tôi mỉm cười thỏa mãn, tay xoay kéo ba vòng, đút vào túi.

.

Vẻ mặt tỉnh bơ, Lượng vỗ tay bộp bộp. Tôi nhướn mày nhìn hắn, nhưng rồi lại vội vã cụp mắt xuống nhìn đôi giầy của mình.

.

Đưa tay rờ rẫm mái tóc cụt lủn, Ngữ nghiến răng ken két, nhả từng chữ một:

“Đừng-thử-vận-may-của-mình-thêm-một-lần-nữa!”

.

Uh-oh!

Vĩnh Lượng ngồi trên chiếc bàn ăn tập thể trống trơn, chân nhàn nhã đung đưa, tay cầm một cuộn giấy đỏ, ra vẻ bí ẩn. Đợi đến lúc mọi người gần như sắp mất hết kiên nhẫn, hắn mới mở bung cuộn giấy và để nó trải dài xuống đầu gối.

Trố mắt ra, tất cả chúng tôi cúi gần lại để đọc cho kỹ.

.

Chữ thì nhiều, màu sắc cũng thật lem nhem, nhưng nội dung có thể tóm tắt lại trong một câu:

“Nam mô, bản tự đồng ý sang nhượng khu bếp cho các thí chủ trong vòng năm ngày.”

.

Tôi ngẩng đầu lên, cảm giác khó mà tin tưởng:

“Làm thế nào mà cậu…”

Nhưng Thiên Ngữ, với chất giọng oang oang oanh tạc đặc thù của hắn, đã cắt cụp qua lời tôi:

“Anh Hai?”

“Bí mật.” Hắn lấp lửng nhún nhún vai.

.

.

Bẵng qua một lúc, kẻ nào đó đột nhiên tỉnh ngộ:

“Nhưng mà… vấn đề cấp bách hiện giờ là đầu bếp!”

.

Đảo mắt một vòng, hình như khuôn mặt ai cũng đầy vẻ bất đắc dĩ.

.

Ô, chẳng lẽ một đám người như vậy mà không có ai đầy đủ tam tòng tứ đức sao?

.

Tôi còn đang cân nhắc xem có nên hy sinh bản thân không thì Thiên Ngữ, với bộ mặt cực kỳ miễn cưỡng, đưa tay lên.

Tôi ngó gã trân trối, rồi lại liếc sang Lượng.

.

Hắn ôm má ngẫm nghĩ một chút, rồi khẽ gật đầu.

“Đi đi.”

.

Ánh mắt Lượng di chuyển sang nhìn tôi, đột nhiên màu xanh nơi ấy trở nên sâu thẳm khó dò, khiến tôi cảm thấy như bị rọi X-quang, lòng bất an dồn dập.

.

.

Suốt một tiếng đồng hồ theo sau đó, chúng tôi ngồi trong nhà ăn, cứ mỗi phút lại vểnh tai nghe một loạt những âm thanh “mỹ diệu” phát ra từ trong bếp, tỷ như:

Loảng xoảng! Cạch! Ầm! Keng keng! Bang!

Thậm chí giữa chúng còn cả những điểm xuyết của tiếng động với âm lượng cao, chẳng hạn:

“Hự!”

“Chết tiệt!”

“Đậu hũ kia, nằm yên đấy cho ông mày!”

.

.

“…Trăm năm trong cõi thầy lang,

Bảo là chữa bệnh, có mà giết mau…”

.

Miệng tôi chán nản ngâm nga, vô ý thế nào lại chuốc lấy ánh mắt thiếu thiện cảm từ bà cô y tế.

.

Hiện tại, ngoài cục đá tảng muôn đời vẫn dửng dưng kia, mọi người đều mang vẻ mặt của con kiến bò trên chảo nóng.

.

Ôi thôi, đến lúc này làm sao còn có thể định nghĩa được hy vọng? Nói gì đây? Chỉ còn biết ngửa mặt than trời!

.

Khỉ thật!

Bao tử tôi đã lâm vào thời kỳ thất nghiệp triền miên, và tối nay tôi chắc chắn không muốn nhịn đói.

.

Người ta bảo, chết vì ăn cũng là một loại hưởng thụ…

Nhưng mà ông nội con ơi, chết vì ăn đồ của tên lơ ngơ kia nấu, tôi không cam tâm!

.

Nghĩ là làm, tôi nhanh chóng đứng dậy, bỏ ra ngoài.

.

Tôi đi thẳng đến khu tiếp khách. Cho dù nơi đây là chùa chiền đi nữa thì “tiếp khách phải có trà” đã là luật bất thành văn. Tôi lẹ làng cuỗm đi hộp trà sấy khô nằm chỏng chơ trên kệ, rồi thản nhiên bước trở về.

Trong đầu tính toán đôi chút:

Nếu có dự định nấu canh thì chắc cũng phải có đun sôi nước…

Đến nhà ăn, tôi không dừng lại mà lết thẳng vào bếp.

.

Đương nhiên là nhận được vô số ánh mắt mang nhãn hiệu “nghi vấn” từ bao nhiêu kẻ khác. Mắt khẽ quét qua, tôi cũng thấy rằng Lượng đã nhìn sang tôi trong thoáng chốc, khuôn mặt có vẻ như đang nghĩ ngợi mông lung.

.

Đón chào tôi nơi bếp là một khuôn mặt hậm hực với hàng chân mày cháy xém cùng cảnh khói lửa mịt mù phía hậu trường.

.

“Lại là mày à??” Hắn gầm gừ trong cổ họng, nhưng ngữ khí xem ra đã hòa hoãn hơn nhiều so với hồi trưa.

Không buồn trả lời, tôi đưa mắt đánh giá sơ qua một lượt:

Cái chảo… đang đựng một thứ mà ngay cả tôi cũng không biết nên gọi là gì. Nó… ừm, là một sự nát vụn loang lổ của màu trắng nhơn nhởn, màu xanh lem luốc, và màu đen hăng hắc. Ước tính độc tố cấp độ 3.

Cái tô… cũng đang đựng một hỗn hợp loang lổ khác, chỉ là tỉ lệ màu sắc có chút thay đổi. Ước tính độc tố cấp độ 3.5.

Canh thì… may mắn gã không biết rằng nấu canh phải bỏ rau cải vào từ sớm, nên trong nồi chỉ có nước lã đun sôi. Cũng là món duy nhất không có độc tố.

.

Gã dương dương tự đắc chìa ra cái chảo chứa đựng thảm họa của nhân loại kia trước mặt tôi:

“Nếm thử xem!”

.

Tôi khẽ hừ một tiếng, rồi cụp mắt xuống. Tay chộp lấy một đôi đũa xoay xoay vài vòng, gắp lấy miếng nhỏ nhất, nhét vào trong cái miệng đang há ra của gã. Ngay lập tức, tôi ném đi chiếc đũa, tay đẩy hàm dưới của gã lên, khiến gã không có cách nào mở miệng.

.

Thiên Ngữ trừng mắt nhìn tôi, bên trong con ngươi là vô tận những oán hận chồng chất.

Đổi lại, tôi chỉ tà tà mị mị cười đáp:

“Mày nên biết, đạo lý đứng bếp đầu tiên vốn là, người nấu cũng là kẻ đầu tiên nếm thử.”

.

Gã giãy dụa trong chốc lát, nhưng rồi oặt người ra ngã xuống đất, mặt mũi xám xịt như tro tàn, bắt đầu sùi bọt mép.

.

Tôi thầm than:

“Trời ạ, ngay cả đồ tự nấu mà còn nuốt không trôi…? Xem ra độc tính của thức ăn còn mạnh mình tưởng à nha!”

.

Ngay lúc tôi cúi xuống xem xét thảm trạng thương tật của gã, Vĩnh Lượng lại lò dò từ ngoài đi vào. Nhìn thấy Thiên Ngữ nằm dài ra sàn, “chết” cực kỳ khó coi, Lượng vội vàng quỳ xuống đỡ lấy gã.

.

“Nó bị sao thế?” Lượng nhìn tôi thắc mắc.

“Ngộ độc.” Tôi hất đầu về phía tang chứng, vẫn đang ngoan ngoãn nằm sát mép bàn.

Hắn phiên mắt sang trong một thoáng, rồi khẽ thở dài:

“…Chả trách.”

.

Tôi đứng dậy, vớ lấy một cái chén rỗng, bỏ một ít lá trà vào, rót thêm nước sôi từ trong nồi canh, đoạn ấn vào tay Lượng. Lượng hiểu ý, liền nâng thằng em trai vô dụng dậy, tống trà vào miệng gã mà chẳng chừa đường sống nào cho sự chống cự. Nước mắt của Ngữ bắt đầu kịch liệt tuôn trào.

Tôi chỉ biết… dựa theo tỉ lệ trà và nước tôi pha, có thể nói là đắng còn hơn đoạn trường thang…

.

Cho nên, khi Lượng vừa rút cái chén ra, Thiên Ngữ đã lập tức ngã nhào vào cái bồn rửa bát mà nôn thốc nôn tháo, nôn đến chẳng còn ngày mai. Lượng đưa tay ra, tùy ý chưởng vài cái bốp binh vào lưng Ngữ.

.

Lúc này, tôi mới phẫn nộ lườm Lượng:

“Đã biết vậy còn để hắn vào bếp?”

“Chưa thấy nó thử, cũng chẳng biết sẽ thảm hại đến thế.” Hắn khẽ lắc đầu. “Cứ nghĩ, chiều ý nó một chút…”

Tôi bĩu môi khinh bỉ.

“Rồi khiến cho tất cả chúng ta không chết vì đói cũng chết vì độc?”

.

Ô ô, rõ ràng là tai họa. Nếu tôi mà không đi vào thì khẳng định cậu sẽ là nạn nhân đầu tiên đấy.

.

Hắn cười cười:

“Nếu không phải vì vậy, cậu đâu thể tự nguyện đi vào.”

.

Nếu ánh mắt có thể giết người, thì đôi mắt đang trợn trừng của tôi có thể đã ngàn lẻ một lần sát tử hắn.

Làm thế nào mà đến giờ tôi mới phát hiện ra hắn cũng thật xảo quyệt nhỉ?

.

Trong lúc Lượng hộ tống thằng em với bộ mặt nhợt nhạt thiếu sức sống ra ngoài thì tôi ở lại thu vén bãi chiến trường mà ai đó đã dựng lên. Chỉ một lát sau, Lượng quay trở lại, im im lặng lặng giúp tôi dọn dẹp.

Những tiếng lách cách sột soạt liên tiếp vang lên, xuyên thủng lỗ chỗ qua một màn yên tĩnh bất bình thường.

.

“Thôi được, nấu thì nấu!” Tôi sẵng giọng. “Nhưng phải bỏ cái hẹn chiều thứ sáu!”

“Không được.” Hắn đáp ngay mà không cần suy nghĩ.

.

Siêu cấp quái thai! Xảo quyệt lão tổ! Tư bản địa chủ bóc lột mất nhân tính!

.

Như nghe được trận hò hét kêu gào trong não tôi, hắn tiếp tục nói:

“Nhưng mà tôi sẽ phụ.”

.

“Phụ” tôi? Nấu ăn?

Tin tưởng gã công tử bột này được không??

Mặc dù nhìn vào mức độ linh hoạt của đôi tay hắn thì đúng là có triển vọng hơn đức ngài cau có thật…

.

“Nhưng mà… Nhưng mà…” Tôi nhìn vào đống nguyên liệu còn lại, nhẩm tính cực nhanh, rồi ảo não nói, “…Không đủ để nấu.”

.

Vài lá hẹ và dăm ba miếng đậu hũ đã là không đủ cho mười lăm người rồi, nói chi đến mười lăm con ma đói. Chỉ có gạo là thừa thãi, không lẽ lại ăn cơm với nước tương??

.

“Không sao.” Hắn trấn an, rồi nhanh nhẹn bước ra ngoài. “Đợi một chút.”

.

.

Qua một lúc, chưa thấy hắn trở lại, tôi tò mò ló đầu ra.

.

Trong nhà ăn chỉ còn lại bốn thân ảnh. Hai vị nữ nhân duy nhất của đám ngồi chụm đầu với nhau trong một góc. Ở một góc khác, Vĩnh Lượng đang săn sóc tử tế cho thằng em trai đang bẹp dúm trên bàn ăn.

“Bảng chữ cái” của tôi đi đâu rồi?

“Ra ngoài tìm bữa tối.” Lượng đáp một cách lơ đãng, tay vẫn đều đặn phe phẩy một tờ giấy trên mặt Ngữ.

.

Đột nhiên…

“A! Anh Hai Anh Hai Anh Hai!” Một thanh âm chói lói ẩn hàm sự hoan hỉ cực độ vang lên.

.

Liền sau đó thằng J chạy ào vào, reo hò ầm ĩ.

Thằng A lục đục theo sau, tay ôm chặt cái rổ.

Một vài thằng khác nối đuôi.

Cuối cùng là thằng B, khắp người toàn là vết xước, nhưng có vẻ như đã thắng trận rất vinh quang. Tay gã nắm chặt một con gà mái đang giãy dụa, giơ lên cao.

.

Ô hô hô, không tồi.

Tôi dừng mắt tại chiếc rổ trong một khoảng thời gian rất ngắn, khẽ thở dài.

.

Thiệt tình, nấm độc mà cũng hái. “Bảng chữ cái” của tôi rõ ràng không có khả năng sinh tồn nơi hoang sơn dã lĩnh mà…

.

Cầm cổ con gà, tôi chậm rãi siết chặt. Tay giơ cái chày đá lên, bắt đầu phán quyết tử hình cho nó.

.

Phát thứ nhất ta đập vào chân!

Khi đánh trận, việc đầu tiên luôn là tiêu diệt đường lui của địch.

.

Phát thứ hai ta đánh vào đầu!

Con gà chỉ kịp kêu quang quác lên hai tiếng, rồi oặt xuống, mềm nhũn.

Một chiêu sát tử, trừ bỏ phiền phức về lâu về dài.

.

Tại sườn bên trái của tôi, Lượng sờ sờ mũi, cười cười:

“…Thật nhẫn tâm.”

Con ngươi tôi đảo tròn một vòng.

.

Nhẫn tâm ư?

Khi thời gian bạn trường kỳ kháng chiến với khói lửa bếp núc chiếm hơn một phần năm quãng thời gian bạn có mặt trên đời, đó cũng là lúc bạn nên học cách nhẫn tâm.

.

Nói thừa!

Nếu tôi tha cho bọn gà vịt trên thớt, tam vị hung thần ác sát mà tôi lần lượt gọi là bố, mẹ và em trai, cộng thêm dạ dày lão đại cực kỳ không biết điều, liệu có tha cho tôi?

Ngay cả kẻ hồ đồ nhất cũng phải bo bo giữ mạng cho mình.

.

Nhìn thấy cái cảnh máu me kia lần đầu thì còn chút thương cảm đấy, nhưng đến lần thứ một trăm thì lương tâm cũng đã quẳng cho mối gặm.

.

Trong hồi ức, nạn nhân đầu tiên của tôi là một con cua đã nghênh ngang chiếm đất xưng vua trong sân trường.

Ngẫm lại, con cua đó cũng thuộc loại xui xẻo. Đang an nhiên tự tại phè phỡn trong “phòng máy lạnh” cấp cao, lại bị một vị mệnh phụ phu nhân nào đó nhồi vào trong một cái giỏ đem về nhà. Xách đến nửa đường thì lại đánh rơi mất, tiểu bàng giải nhà ta vốn mù đường, đành bò ngang bò ngang mãi đến lúc lạc vào sân sau của một trường tiểu học. Cua ta còn chưa kịp cắm cờ đóng chốt thì đã bị tôi bắt được, ném vào nồi nước sôi của bếp trường để làm một bữa thịnh soạn…

.

Đến đây thì tôi không khỏi chắp tay:

“Amen, con không phải Bồ Tát…”

.

.

Tôi xắn tay áo cao hơn nữa, thoát y và tắm rửa sạch sẽ cho con gà chiến tử kia xong liền quẳng cho Vĩnh Lượng. Tay hắn tiếp nhận kê lão đại, thả vào nồi nước, miệng lại than thở:

“Con gà này đúng là số con cua.”

.

Nhiều lời! Lát nữa xem hắn có ăn hay không mà giờ thương với chả tiếc!

.

Mà khoan đã!

Số… con… cua…?

.

Quả tim tôi lật nhào một phát.

.

.

Tay cầm dao thớt bất động trong không trung, tôi quay đầu lại, ngơ ngác nhìn hắn.

Hắn cũng nghiêng nghiêng đầu nhìn tôi, ra chiều thắc mắc.

“Chuyện gì?”

“Không có.” Tôi bình tĩnh đáp, rồi né tránh ánh mắt kia, trở về với công việc dang dở. Trong lòng lại có cảm giác mờ mịt chơi vơi, giống như cua nhỏ kia đi lạc không biết đường về.

.

.

Cuối cùng thì hắn là ai…?

.

.

.

[to be paused…]

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c12

RƠI TỰ DO

.

N – 11 METERS: QUÊN

Một ngày nọ, có trận mưa thiên thần rơi lộp độp xuống mái nhà tôi.

~

Hắn cứ im im lặng lặng ngồi nhìn tôi sụt sịt, làm tôi có muốn nín cũng không có cớ để mà nín. Rõ ràng là hắn đang khoái chí thưởng thức cảnh tôi nức nở với cặp mắt ráo hoảnh chẳng có lấy chút nước mắt đây mà.

.

Nào, làm ơn dừng cái màn độc thoại nội tâm và cho tôi một vai trong vở kịch nhạt nhẽo ấy đi chứ!!!

.

Nhận lãnh vài chục cú lườm nguýt cực kỳ thiếu thiện cảm nhưng lại thừa ẩn ý từ tôi, hắn biết là chẳng thể giả khờ được nữa, nên đành lên tiếng hỏi:

“Nín được chưa?”

.

Tôi khụt khịt mũi, rồi gật đầu, làm ra vẻ ngoan ngoãn. Kể ra cũng phải cảm ơn hắn, nhờ viên thuốc kia mà bao tử tôi đỡ hơn rất nhiều (chứ không phải vì ly nước lã đâu nhé!).

.

Ánh nắng xuyên qua những tàn cây, tưa ra như những sợi chỉ lơ thơ vương vãi trên vai áo. Hắn duỗi dài chân tay ra, ánh mắt mông lung nhìn vào khoảng không phía trước.

“Thứ đó…” Hắn thấp giọng hỏi. “…quan trọng đến vậy à?”

Tôi gật gù thay cho lời đáp.

.

“Quá khứ…” Hắn trầm ngâm, tay nghịch nghịch mớ cỏ vừa bứt lên. “…không phải là để xóa bỏ–”

.

Phản xạ tự nhiên của một con nhím khi gặp kẻ thù là cuộn tròn lại, xù gai ra. Phản xạ tự nhiên của tôi khi nghe thấy mấy lời kia là đưa tay lên, bịt chặt tai. Mắt nhắm nghiền, tôi cúi đầu xuống, học theo cách biểu tình của một đứa trẻ bướng bỉnh.

Ứ thích nghe – ứ muốn nghe – ứ cần nghe.

.

“Lại nữa rồi, cái tên trẻ con này… Biết không, đôi tai cậu không cần đến kiểu chăm sóc bảo bọc thái quá này đâu.” Lượng thở dài, nắm lấy cánh tay tôi, cố gắng gỡ ra. “Một chọi một với tôi, ai thắng ra điều kiện.”

.

Một chọi một? Đấu bóng với hắn?

.

Những câu nói từ trên trời rơi xuống, thoạt trông chẳng ăn nhập gì với đề tài đang bàn bạc, thường ẩn chứa những mưu tính sâu xa. Linh tính mách bảo, cần cảnh giác cao độ.

.

“Tôi là bệnh nhân, cậu đi tìm người khác đi.”

Chú thích: Thật ra tôi khỏe như vâm rồi, chỉ là giả bệnh thoái thác thôi.

.

“Là cậu không muốn tự đi đấy nhé.”

Nói rồi hắn kéo cánh tay tôi qua vai, rồi choàng tay qua hông tôi, động tác dứt khoát và quyết liệt.

.

.

Quá trình lên men của các neuron trong não tôi kéo dài đến mấy giây.

.

Trời ạ, hành động này chẳng phải quá lệch lạc? Nói gì đi nữa thì cả hắn và tôi đều là XY mà, làm sao mà bưng mà vác như vậy được!!!

.

Rùng mình, tôi gỡ tay hắn ra và thu người lại, trong lòng thầm ước có thể chui vào cái mai rùa nào đấy.

“Tôi không phải bao gạo. Chân không đi được thì vẫn bò được!”

Rồi sẽ co giò chạy mất lúc cậu không để ý, tôi thêm vào trong đầu.

.

Hắn thở phào một hơi, rồi mỉm cười khiêu khích. “Vậy mà cứ tưởng cậu sợ thua…”

Ặc. Một câu đánh trúng tử huyệt.

.

Vậy mà cứ tưởng cậu sợ thua…

Sợ thua…

Thua…

Thua…

Thuaaaaaaa…

.

.

Cứ như một chuỗi vọng âm vang vang.

.

.

Nói về con người tôi, đức tính nào khác còn có thể thiếu, chứ sự hiếu thắng thì dư thừa!!!

.

“Được! Chơi thì chơi, tôi sẽ chơi với cậu!”

“Đám bồ câu nằm la liệt dưới gốc cây là tác phẩm của cậu đấy à?”

.

Xì, cái trò đánh lạc hướng này đã mốc meo lắm rồi, đừng có bổn cũ soạn lại nữa.

.

Tôi tảng lờ những âm thanh thoát ra từ cánh môi xinh xắn kia và giơ tay vụt đến cướp bóng.

Gã ngủ ngày chuyền bóng ra sau lưng, đổi sang tay trái, phong thái vẫn rất ung dung.

.

“Như vậy, hễ mỗi lần tâm tình cậu không tốt, hệ sinh thái sẽ lại mất đi một chút cân bằng?” Hắn châm chọc. “Vô lương tâm thế!”

Tôi nhíu mày, lập tức phản bác. “Nếu muốn trách cứ tính cách của tôi, trước tiên cậu nên đổ tội cho nền giáo dục nước nhà đã!”

.

Tôi quan sát gương mặt điềm tĩnh kia, cố gắng phân tích ý định của hắn.

Tiếp tục dẫn hay sẽ ném bóng?

Tôi không biết.

.

Ài, không phải cứ ép chặt não là chất xám sẽ chảy ra, huống chi biểu hiện cảm xúc của hắn luôn thiếu thốn đến phát nhức nhối.

.

Mười hai phút đã trôi qua, tôi vẫn chưa ghi được điểm nào. Đã thế, lại còn bị ăn vài quả lừa của hắn.

Tức anh ách.

.

Nhịp bóng bắt đầu thay đổi, và trước khi các synapse trong đầu tôi kịp chuyển lệnh đến các cơ bắp thớ thịt, hắn đã chạy vèo đến dưới bảng rổ.

Chân bật lên khỏi sàn như được chắp thêm cánh, một tay hắn chụp lấy rổ, tay còn lại ôm quả bóng, đẩy vào.

.

Lực bất tòng tâm, tôi đành lẳng lặng ngắm nhìn, ý thức dập dà dập dềnh tựa sóng biển.

.

Khoảng không gian vắng đi bóng dáng của bầy lũ lâu la kia, giờ chỉ tồn tại hai con người. Sự tĩnh lặng được khuếch trương đến mức một hơi thở cũng trở nên âm vang.

Ngọn gió len lỏi qua những ô cửa sổ mang về một mùi thơm ngòn ngọt thân quen. Liệu nó có phải là ngọn gió tôi đã từng đuổi bắt trên cánh đồng hoa vàng vào một buổi chiều cúp học…?

.

Tôi như đang đi trong một giấc mơ dài đằng đẵng, với mảnh ký ức là một cánh bướm chập chờn dẫn lối…

.

Thấp thoáng trong mơ cũng có tiếng cười của một ai đó…

.

Thường thì người ta nhớ rõ những ký ức đau khổ, mà quên đi những ký ức hạnh phúc. Nhưng thật ra, trong cuộc đời mỗi người, những ký ức hạnh phúc luôn chiếm phần hơn.

.

Ai đã nói cho tôi nghe điều ấy? Người Vô Hình ư?

Không, hình như không phải.

.

Vậy đó là ai…?

.

.

Khi trái bóng sắp chạm sàn, hắn cũng thả tay khỏi vành rổ, buông người xuống.

.

Tôi kéo áo lên lau đám mồ hôi nhễ nhại trên mặt, cố gắng làm chậm nhịp thở của mình.

.

Ngước lên, tôi phát hiện thấy Vĩnh Lượng đang nhìn mình đăm đăm. Và nơi ánh mắt hắn hướng đến – Chúa ơi, hy vọng là tôi nhầm – hình như là cái phi trường mini mà độ phẳng lì đã đạt tiêu chuẩn quốc tế.

.

“Cậu có sở thích kỳ dị nhỉ?” Tôi nói với giọng châm biếm, tay thả vạt áo xuống. “Đừng làm tôi mắc cỡ chứ!”

Nói là thế, nhưng tôi chả đào ra một gram e ấp thẹn thùng nào bên dưới lớp da mặt mình cả!!

.

Hắn nhún vai một cách hời hợt, đặt một dấu chấm hết vào phần trả lời, rồi quay trở về với trận đấu dang dở.

.

Quả bóng đập xuống sàn với những tiếng bồm bộp liên tiếp, quỹ đạo vô cùng mềm mại. Đôi mắt tôi chăm chú ghi lại từng chuyển động của nó như một thước phim quay chậm sắc nét. Những cái lắc tay của hắn vẫn nhịp nhàng, đều đặn, và đôi mắt màu biển cả xa xăm vẫn không hề rời tôi.

.

Tôi đã mệt gần chết với việc phòng thủ hắn, trong khi hắn vẫn đang mang bộ dạng nhởn nha nhởn nhơ của một con sư tử vờn mồi.

.

Thấy tôi nhảy lên cản bóng, hắn ngả người về sau, trái bóng rời khỏi tay, đánh vòng cung rồi rơi xoạt vào rổ, nhẹ nhàng.

.

Fadeaway.

.

Đẹp.

Mỗi động tác của hắn đều rất đẹp.

Cứ như đang trình diễn nghệ thuật.

.

Lòng tôi bỗng trào dâng một nỗi ghen tị không lời… và một cảm giác khác, kỳ cục, bức bối vô cùng…

Tôi biết mình đang rơi vào nhịp độ của hắn, bị hắn cuốn hút, nên trong lòng đâm ra sợ hãi. Sợ hãi điều gì, bản thân tôi biết rất rõ.

Cũng như với Lâm An.

.

Tôi hoàn toàn thoải mái với việc đùa giỡn, trêu ghẹo con gái, nhưng khi đề cập đến tình cảm thật lòng, tôi chỉ muốn trốn chạy.

.

Không ai, không ai có quyền được chạm đến những gì đang ngủ yên trong sâu thẳm trái tim tôi cả…!

.

.

Bề mặt gai gai của trái bóng cạ vào tay tôi, đem tôi ra khỏi mớ hỗn độn của nghĩ suy, trở về với thực tế.

.

Lần này tôi nắm thế chủ động, đẩy Lượng về phòng thủ.

.

Hắn dán mắt vào vật thể màu cam ấy, miệng he hé mở.

“Khép kín thì dễ, mở lòng lại khó.” Giọng hắn ôn nhu.

.

Gã này…! Hắn mới ăn nhầm thuốc hay sao mà quan tâm đến việc của người khác nhiều vậy?? Mà tại sao hắn lại như đọc được ý nghĩ của tôi như thế? Hắn là ai cơ chứ?

.

Tạm xếp lại những nghi vấn về Lượng, tôi gật đầu một cách bừa bãi để đáp lời hắn.

.

Như đang lạc giữa một mạng thừng rối ren, tôi cố sức tháo gỡ từng nút thắt một để tìm con đường thoát. Nếu có thể làm một phép ẩn dụ, Lâm An sẽ là ngọn lửa nóng rực đang lan theo những sợi dây bắt cháy, khiến tôi cuống quýt không dám ngơi tay, còn hắn là con dao sắc lẻm, lia đi những nhát ngẫu hứng, một số giải cứu tôi, số còn lại đâm tôi chảy máu.

.

Vỗ vỗ trán vài cái để tư tưởng đừng đi hoang, nhãn quan của tôi bỗng chốc được cài lại chế độ quay cận cảnh. Ánh mắt Vĩnh Lượng, cùng sắc xanh huyền diệu như thu cả đại dương bao la vào trong, vẫn khóa chặt tầm nhìn của tôi, khiến tôi lại gật gật đầu với vẻ thiếu thoải mái.

.

.

Á!

Chết rồi, trẹo cổ!

.

Thấy tôi làm điệu bộ xoa xoa cổ một cách ngớ ngẩn, hắn khẽ chớp mắt, rồi xoay mặt sang hướng khác để cười.

.

Qua những ô cửa, lão mặt trời, bị lãng quên sau một buổi chiều mưa âm ỉ, trở nên chói chang và rực rỡ hơn bao giờ hết.

Trước mắt tôi, “lão” Vĩnh Lượng cũng chẳng chịu thua kém gì.

.

Miệng đánh vần ngàn vạn từ “đáng ghét”, tôi miễn cưỡng cho phép ánh mắt lần theo những đường nét mềm mại trên làn môi cong cong…

Nụ cười của hắn thật sự rất tự nhiên, rất… ừm, dễ thương và trong sáng, hệt như một đứa bé con vô tư lự, hoàn toàn tương phản với cái tâm tư phức tạp, vô cùng khó dò bên trong.

Một nụ cười xuất phát từ đáy lòng…

Một nụ cười khiến người nhìn quên mất mình là ai…

.

.

Khi hắn cười, nắng đã lẻn vào phòng và ôm tôi trong vòng tay bao la ấm áp.

Khi hắn cười, những nụ hôn của gió phớt nhẹ lên da thịt tôi, mơn man…

.

Và khi hắn cười, ý thức của tôi,

Sa chân…

Rơi xuống vực.

.

.

Sự im lặng học đòi tính chất dai dẳng lì lợm của một viên chewing-gum, càng kéo lại càng dài…

.

Cho đến khi giật mình tỉnh lại vì tiếng biểu tình của dạ dày, tôi mới tự hỏi mình vừa làm cái quái gì.

.

Arggghhh!! Giờ không phải lúc làm nhà thơ! Tôi đã không ghi được điểm nào trong vòng mười lăm phút, cũng có nghĩa, theo giao ước ban đầu, tôi đã thua.

.

Trời ơi, thua???

.

Phương Duy tôi đầu đội trời chân chạm đất, từ khi sinh ra đến giờ đây là lần đầu tiên tôi thua một thằng con trai trong bóng rổ!

(Tất nhiên ngoại trừ ba, vì ông đã huấn luyện tôi mà.)

.

Tôi ức, tôi ức, ức cực kỳ, ức kinh khủng! Tôi không cam tâm!

Đi chết đi!

.

Tôi cúi người xuống, tay khẽ chạm vào quả bóng dưới chân. Ôm lấy nó vào ngực, dành một phút để ngắm nhìn với vẻ lưỡng lự, tôi đột ngột ném vào không trung.

.

Bộp!

.

Trúng mục tiêu, trái bóng tôi ném đáp xuống sàn, nảy lên nảy xuống rồi lại lăn tròn về chân tôi.

Hắn quỳ xuống, đưa tay ôm lấy mặt. Từ mũi, một dòng máu đỏ tươi bắt đầu phun ra.

.

Ai ya, hình như tôi đã khiến nhị vị thiếu gia nhà Gia Hoàng chịu cảnh đổ máu rồi…

.

“What… the…?” Hắn rít lên, cố cầm máu mũi. “Cậu… làm… cái… khỉ… gì… thế…?”

.

Tôi biết mình vừa hành xử như một kẻ bại trận chưa học cách cam chịu. Tôi biết mình giận lẫy vô lý còn hơn cả một đứa trẻ. Tôi biết mình chơi chả đẹp tý nào. Nhưng hiện tại tôi chẳng còn đủ tỉnh táo để quan tâm đến điều đó nữa. Tôi đang bị cuốn hút bởi cái thứ mùi nồng nồng dễ chịu từ máu hắn.

.

Như một bản năng, tôi bước đến gần và cúi xuống bên cạnh hắn. Tất nhiên, máu từ mũi khá mất vệ sinh nên tôi cũng không dám liếm láp, mà chỉ ngửi nhẹ khuôn mặt hắn thôi.

.

Tôi có kể rằng mình rất thích những thứ mằn mặn chưa nhỉ?

.

Tôi nhắm hờ mắt lại, để khứu giác dẫn dắt. Cứ như vậy, gần hơn… gần hơn… Mọi vật xung quanh từ từ nhòa nhạt.

.

Hắn đưa mắt nhìn lên, và khẽ nhíu mày khi thấy sống mũi tôi đang kê sát mặt hắn.

“Stop.” Hắn chớp nhẹ hàng mi, lùi đầu lại rồi đứng dậy, buông rơi một câu cụt lủn. “Không hứng thú với con trai.”

“…Và cả con gái.” Tôi tiếp lời, thả lỏng người xuống sàn, trong khi hắn hờ hững bước đi, vờ như không nghe thấy.

.

.

Đến cửa, hắn dừng chân, nhưng không quay đầu lại.

“11 – 0. Cậu thua rồi… Toàn bộ chiều thứ sáu của cậu, đó là cái giá phải trả.”

.

Thanh âm lãnh đạm mà khẽ khàng như gió thoảng…

.

.

Ngắm đến chán chê vệt máu còn vương lại trên cái sàn bóng rổ màu cam và kéo dài tới ngưỡng cửa, tôi nằm ngửa ra, nhắm mắt lại và hít sâu vào phổi cái mùi tanh tanh nồng nồng của thứ dung dịch màu đỏ nhớp nháp ấy.

Một khoảng lặng nhẹ nhàng len lỏi vào trong óc, khiến tôi cảm thấy bình yên và an toàn…

.

.

Trong góc tường, khối lập phương khẽ ngân nga.

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c11

RƠI TỰ DO

.

N – 10 METERS: CHUYỂN

Những linh hồn phiêu diêu vất vưởng…

Những trái tim kín cổng cài then…

~

Ngày thứ hai, bảy giờ rưỡi sáng, tôi bị đánh thức bởi những luồng ánh sáng lạ lùng và những tiếng lục đục huyên náo. Giấc mơ màu lam ngọc huyền bí chứa đựng những hòn đảo mây xôm xốp giữa biển trời xanh miên man bỗng chốc tan biến như chưa từng tồn tại.

.

“Nó đâu rồi?”

“Ai biết!”

“Im lặng chút coi!”

“Đấy! Đội trưởng bảo mày ồn ào đấy!”

.

.

Tôi ngồi dậy, khẽ nhíu mày khi thấy khoảng ánh sáng trước mặt. Khối lập phương thủy tinh mà tôi vẫn luôn mang bên mình đang buông lơi những sợi ánh sáng nhàn nhạt sắc vàng. Tôi ngẩn người ra. Đây là lần đầu tiên tôi nhìn thấy nó có biểu hiện lạ lùng này.

.

Bên ngoài vẫn còn những tiếng nói chuyện ồn ã.

.

“Tìm ra chưa?”

“Cái thằng đó…”

“Anh Hai, đang làm gì vậy?”

.

Cửa tủ đột nhiên bật sang một bên, nhường chỗ cho ánh mặt trời chiếu vào, rực rỡ đến lóa cả mắt. Tôi chớp mắt vài lần, cố gắng thích nghi với sự thay đổi trong cường độ ánh sáng.

.

Thiên Ngữ thò đầu vào, mặt nhăn nhó.

“Thằng kia, tính chơi trò trốn tìm hay sao??”

Tôi phớt lờ câu hỏi của hắn, ánh nhìn chợt dừng tại khuôn mặt đằng sau lưng Ngữ. Lượng cũng đang nhìn tôi, trong mắt phảng phất nét cười.

.

“Whoa,” Ngữ cũng quay người lại nhìn hắn, miệng xuýt xoa nịnh nọt, “sao anh Hai lại biết là–”

“Trực giác.” Hắn cười khẽ, rồi lại hướng về phía tôi. “Nhìn vậy hoài làm gì, tôi không có Dorayaki thật mà.”

Tôi dở khóc dở cười, đại não lên tiếng yêu cầu chân trái phải đá hắn sang lục địa bên kia đại dương.

Bồ câu…

.

…là loài có cánh mà tôi không thích chút nào.

.

.

Đá cục…

.

…là thứ tôi đang dùng để ném chúng.

.

Một con rơi xuống. Rồi hai con, ba con… cho đến khi cành cây sạch bóng chim chóc.

.

.

Chờ đợi…

.

…là điều mà tôi căm ghét nhất trên đời.

.

Tôi ghét cái cảm giác nôn nao lo lắng đi kèm theo sự chờ đợi, ghét cái cách mà trái tim mình cứ căng lên như dây đàn. Ghét cả thời gian đang giãn ra như sợi dây thun bền nhất thế giới.

.

.

“Dừng!”

Bên kia bức tường, giọng Lượng vang lên, cùng hai tiếng vỗ tay ra hiệu giải tán.

.

Tôi tựa lưng vào tường, không nhúc nhích.

.

Khối lập phương trên tay tôi vẫn im lìm.

Bầu trời vẫn xanh một cách hờ hững. Gió thổi mạnh hơn, khiến những chiếc lá cây cũng bị cuốn vào điệu nhảy điên cuồng của nó. Tôi kéo cổ áo khoác lên trong vô thức – đó chỉ là một hành động bất chợt, chứ trời chẳng phải quá lạnh.

.

Có tiếng chân bước ra. Độ lớn của tiếng động cũng như khoảng cách ngắt quãng cho tôi biết đó là Lượng.

.

Không ngẩng đầu lên, tôi vẫn ngồi yên một chỗ, săm soi khối lập phương. Phát ra ánh sáng vàng, âm thứ ba trong khúc nhạc bị lệch cao độ từ D xuống D giáng – những biểu hiện lạ lùng của nó hồi sáng nay khiến lòng tôi như có lửa đốt.

Không lẽ… Không lẽ Người Vô Hình có chuyện gì rồi sao?

.

Tiếng chân to dần khi hắn đi ngang qua tôi, rồi nhỏ lại, đi ngược lại với hướng chùa. Có lẽ hắn định xuống núi…

.

Lại có những tiếng chân khác, ồn ào hơn, làm xáo trộn cả không gian.

.

“Mày nghỉ tập hôm nay chỉ vì cái thứ này đây hả??” Giọng Ngữ gầm ghè, âm hưởng cực kỳ chói tai.

Không còn hơi sức để bận tâm đến hắn, tôi giả câm giả điếc.

.

Khối lập phương bỗng nhiên bị nhấc lên. Không rời mắt khỏi nó, tôi cũng từ từ ngẩng đầu theo. Khuôn mặt cau có của Ngữ và những kẻ khác lọt ngay vào tầm mắt tôi.

.

“Trả lại đây.” Tôi nói, âm lượng không to nhưng có thể nghe thấy rõ ràng.

Mặt Ngữ đỏ lên, phơi bày những dấu hiệu của một cơn giận khủng khiếp.

.

“Con trai mà suốt ngày ngồi ôm đồ chơi! Sao không dùng thời gian đó để mà tập luyện cho bằng người khác đi! Vì một cá nhân mà cả đội đi xuống, thật không chịu được!”

.

Kết luận thứ 101, 7th edition (2009):

Gia Hoàng Thiên Ngữ, nam, mười lăm tuổi. Cao: 1m71, nặng: 51.5 kg. Đặc điểm nhận dạng: nốt ruồi nhỏ sau gáy. Tính tình: cực tệ. Môn học ghét nhất: Đại số. Sở trường: vu oan giá họa, đổ rác lên đầu người, hắt nước bẩn vào mặt kẻ khác. Sở đoản: tư duy logic, nối ghép sự kiện.

.

.

Khốn kiếp, hắn rõ là đang giận cá chém thớt! Gặp hạn cũng đừng có lây cơn điên sang người khác chứ!! Đồ dở hơi!

Tôi hận! Hận không thể một chảo đánh chết hắn!

.

Hừ, ngày còn rộng, tháng còn dài, cứ chống mắt lên mà chờ đấy…

.

.

“Trả. Lại. Đây.” Tôi gằn từng tiếng một.

.

Nhìn thấy vẻ mặt tôi, hắn lùi lại một bước, khối lập phương vẫn cầm chắc trên tay.

“Mày… Mày muốn tao trả lại hả?” Hắn giơ nó lên quá đầu, mắt lóe lên vẻ hung ác. “Tự đi mà lấy!”

.

Vụt…!

.

Khối lập phương bay vào khoảng không, ma sát với những luồng khí chảy ngược tạo thành những tiếng vun vút. Trong thoáng chốc nó chỉ còn là một đốm sáng nhỏ lóe lên, rồi mất hút sau những tàn cây rậm rạp.

.

Không suy nghĩ, tôi lập tức lao theo. Sau lưng bỗng có tiếng thét:

“DUYYY…!!”

Trên chín tầng trời, Người Vô Hình chợt quay đầu lại.

“Có chuyện gì ư?” Từ sau tấm rèm mỏng, một giọng nói vang lên, chất chứa sự điềm tĩnh và uy nghiêm.

.

Người Vô Hình cúi đầu, nhỏ nhẹ đáp lời:

“Dạ không– Không phải việc gì to tát.”

.

“Vậy, có thể quay lại vấn đề chính được chưa?”

.

“Vâng.” Hắn nói, gương mặt lãnh đạm. Nhưng bên dưới ống tay áo lòng thòng, những ngón tay mảnh khảnh khẽ nắm chặt lại.

Ông trời trên cao kia, đang trêu tôi phải không? Có lẽ tôi nên san thành bình địa cái thiên đường mà ông luôn tự hào đấy thì ông mới vừa lòng??

.

Tôi đã lục tung một khoảng cây cối rậm rạp bên cạnh phòng tập mà vẫn chưa tìm được thứ cần tìm. Chẳng lẽ khối lập phương của tôi biết:

A. Bốc hơi?

B. Tàng hình?

C. Tự mọc cánh bay đi?

D. Bị người ngoài hành tinh bắt cóc???

.

.

Đám lá cỏ bị dẫm đạp dưới chân đang phát ra tiếng lạo rạo phản đối. Gió tản vào mảng không khí lành lạnh một hỗn hợp đặc trưng của mùa thu, theo công thức: ba hộp ấm áp của nắng trưa, hai chén dư vị âm ẩm của cơn mưa hôm qua trộn đều với một muỗng man mác của hương trúc.

Tôi lấy tay vuốt ngược mái tóc ướt nhẹp của mình ra sau rồi thở hắt một cái.

.

“Tớ giúp cậu được không?”

Giọng Lâm An lanh lảnh sau lưng tôi.

.

Tôi ngần ngừ, không biết có nên quay đầu lại hay không. Tôi chưa vô tâm đến mức có thể dùng một giấc ngủ không trọn vẹn để xóa nhòa câu chuyện ngày hôm qua.

Một chuyện như thế, tôi đã hy vọng mình có thể quên…

.

Nhưng mà não bảo: “Mơ đi cưng.”

.

Rốt cuộc cũng chỉ là tự huyễn hoặc mình.

.

.

“Ờ… ừm…” Tôi khẽ gật đầu, quyết định không quay lại.

.

Không nói thêm lời nào, Lâm An lặng lẽ bắt đầu công việc. Chúng tôi khi thì lúi húi vạch những cọng cỏ cao đến mắt cá chân, khi thì lấy khúc gỗ khua loạn xạ lên tàn cây, khi lại nhòm lom lom qua những hốc đá lạnh lẽo. Cứ thế, nửa tiếng đồng hồ đã trôi qua mà cứ như một tích tắc, công cuộc tìm kiếm vẫn chẳng có kết quả.

.

“Đáng ghét.” Lâm An lẩm bẩm. “Biết vậy đã đá gã ấy thêm cái nữa cho đều…”

“Eh…??”

Tôi quay phắt đầu lại.

.

“Không– Không có gì…” Mặt đỏ ửng, nhỏ vội vàng xua tay. “Mà, Duy nè…”

.

Cái gì đó trong giọng nói của nhỏ làm mớ dây nhợ nơi tim tôi chùng cả lại. Rõ ràng là điềm chẳng lành.

Phải đánh bài chuồn ngay…

.

“Tớ– tớ sang bên kia tìm đây…” Tôi nói, mồ hôi túa ra, mặt lấm la lấm lét như kẻ trộm.

.

Thiệt tình, quả đất đã đi chệch quỹ đạo rồi sao?? Không ngờ cũng có một ngày Phương Duy tôi, nam nhi đầu đội trời chân đạp đất, lại tránh né một cô bé!!!

.

“Tớ không ngốc nghếch đến thế đâu, Duy!” Lâm An ngắt lời, giọng rõ ràng rành mạch. “Cho dù cậu không muốn nhìn nhận sự thật, sự thật vẫn tồn tại! Cho dù cậu không muốn nghe những lời này, tớ vẫn sẽ nói! Tớ sẽ nói! Nói rằng…”

Tim bỗng chốc đập loạn lên, tôi chậm rãi quay đầu lại.

.

“…Rằng tớ thích cậu! Tớ thích cậu, rất rất nhiều!”

Nhỏ nhoẻn miệng cười thật tươi, một nụ cười đủ ấm áp để làm tan tất cả băng tuyết nơi hai đầu quả đất.

Và trong khoảnh khắc ngắn ngủi ấy, ánh sáng dường như đã chạm được đến tận sâu trong lồng ngực tôi.

.

Chỉ chút xíu thôi.

.

Vì… có những thứ không thể thay đổi chỉ trong tích tắc.

Cũng như một ánh sao nhợt nhạt không thể thắp sáng cả trời đêm.

.

.

Tôi hít vào một hơi thật sâu, tự trấn tĩnh mình. Điều này, dù sao tôi cũng đã lờ mờ đoán trước, cho nên nó không còn khả năng làm tôi ngạc nhiên nữa.

.

“Rồi sao?” Tôi nhìn thẳng vào nhỏ với ánh mắt lạnh lẽo.

Đôi mắt nhỏ mở to, vẻ ngơ ngác. “Là… sao…?”

.

“Cậu hy vọng thứ gì sẽ xảy ra tiếp theo?” Tôi thọc tay vào túi quần, chân chầm chậm bước về phía nhỏ. “Một nụ hôn? Hay một câu “Tớ cũng thích cậu”?”

Mỗi bước tôi tiến đến là một bước nhỏ lùi lại. Sự bàng hoàng bắt đầu hiển hiện trên khuôn mặt bầu bĩnh.

.

Tôi vẫn cố tình đóng vai kẻ ác.

“Sao nào? Nói đi chứ?”

.

Chân dừng lại, nhỏ ngước đôi mắt lên nhìn đăm đăm vào tôi. Ánh nhìn của nhỏ như một đòn phản công trực diện, khiến tôi sững lại một lúc.

“Cậu… Cậu ngốc lắm Duy!” Nhỏ thét lên. “Không phải thứ gì cho đi đều cần được đáp trả! Bởi vì cho đi đã là một loại hạnh phúc rồi! Tình cảm cũng vậy!”

.

Tôi nhìn theo dáng nhỏ chạy mất, một chút ngưỡng mộ pha lẫn ganh tỵ len lỏi trong tim. Lòng dũng cảm của nhỏ, sự thẳng thắn thành thật của nhỏ, tôi hoàn toàn không có. Tôi lúc nào cũng trốn trong vỏ ốc của mình, không dám ló đầu ra, lúc nào cũng e sợ ánh nắng mặt trời sẽ làm tổn thương cái linh hồn mong manh của mình, vốn đã được nuôi dưỡng bởi bóng đêm…

.

Có lẽ tôi đúng là kẻ ngốc…

.

Tôi biết, cứ mãi thế này không phải là cách.

.

Không ổn.

Thật không ổn chút nào.

.

Đầu tôi ong ong cả lên, bụng lại bất giác đau dữ dội. Tôi lăn ra đất, co rúm người lại, thở hổn hển. Cả người hầm hập, bức bối. Đau đến mất ý thức, đến dại cả người.

Răng cắn mạnh vào môi đến bật máu, tôi nắm chặt tay lại thành nắm đấm, ngón tay bấu vào da thịt. Mồ hôi rịn ra, hơi thở càng ngày càng gấp gáp. Tôi nhăn mặt, rên rỉ từng cơn.

.

Urgghhh… Thật thê thảm, mất hình tượng…

.

“…Sao thế?”

Giọng của Lượng.

.

“Đau bao tử?” Hắn tiếp tục hỏi, và tôi chẳng còn hơi sức để đáp lời.

.

“Tại cái thứ hôm qua??”

Lượng đang ám chỉ đến cái món cơm đậu hũ nổi tiếng của đám đầu trọc đây mà. Tôi cũng phần nào nghi ngờ điều này, nhưng vẫn im lặng cắn chặt răng.

.

Chết tiệt! Tôi nguyền rủa! Tôi nguyền rủa! Tôi sẽ đốt thêm vài lỗ xì xèo khói trên đầu lũ gõ mõ ấy, cho thành ma pháp trận đồ!!!

.

“Hay bị stress?”

Stress á??

.

“Đi gặp cô y tế nha?”

Thà chết còn hơn!

.

Tôi lắc đầu nguầy nguậy, gắng gượng mở miệng:

“Để tôi… ngồi… một chút… là khỏi… Không… sao…”

.

“Uống thuốc không?”

Tôi ngẩng đầu lên, toàn thân rã rời.

.

“Có…?”

“Mm-hm.” Hắn gật gật đầu, má phồng phồng lên, mày hơi nhíu nhíu, miệng mím lại thành đường thẳng, trông cứ như một đứa trẻ. “Đợi chút nha…”

.

Lượng rảo bước về phía phòng tập, và khoảng thời gian hắn đi mất… dường như kéo dài đến vô tận…

Vì tôi đang đau đến muốn chết đi sống lại!!!

.

Cuối cùng, Lượng cũng quay lại, cùng một cái cốc nhựa đầy nước và một viên thuốc trong suốt màu xanh.

Hắn giúp tôi ngồi tựa vào một tảng đá rồi ấn cốc nước vào tay tôi. Tôi nhét viên thuốc vào miệng, nuốt ực một ngụm nước.

.

Ơ…

Cái mùi lờ lợ này, không lẽ lại là…

.

Tôi quay sang hắn, lắp ba lắp bắp. “Nước này…”

Hắn cười, rất vô tư.

“Mới kéo lên từ dưới giếng.”

.

.

Cái ly trên tay rơi xuống đất, khiến nước bắn tung tóe. Tôi lăn ra ôm bụng, cả người quằn quại, trông chả khác con giun đất đang giãy dụa bên cạnh là bao.

.

Nước giếng? Lại còn cộng với trận mưa ngày hôm qua! Vậy là đầy vi sinh vật, các loại chất thải, chất bẩn rồi còn gì!

Cho bệnh nhân đau bao tử uống nước lã?? Cái tên lang băm này, tính giết người không động dao động kéo hay sao chứ?? Tôi đúng thật có mắt mà không thấy núi Tinh Lâm! Hắn quả là một nhân vật nguy hiểm! Phải tránh xa! Tránh càng xa càng tốt!

.

“Sao thế, sao thế~” Hắn vỗ nhẹ lên vai tôi, vẻ cười cợt hết sức lộ liễu, rồi đứng dậy, chậm rãi lục túi quần.

“À, còn nữa… Cái này…”

.

Tôi ngẩng đầu lên, người sững lại, quên cả đau. Mắt tôi nhìn chăm chăm cái vật thể trên tay hắn.

.

“…trông quen quen ấy nhỉ?” Hắn nheo nheo mắt.

.

Sáu mặt, mười hai cạnh, trong suốt và lung linh dưới ánh nắng. Không một vết trầy xước, sứt mẻ, không có dấu hiệu của sự va đập. Xoay xoay trên những ngón tay thon dài trắng trẻo, khối lập phương kia trông đẹp hơn bất kỳ lúc nào khác.

.

“A!”

Không suy nghĩ nhiều, tôi nhảy cẫng lên, hai tay choàng qua vai hắn, ôm chặt cổ hắn mà lắc bằng tất cả sức lực dời núi lấp biển của mình. Giọng nói vỡ òa, một câu cám ơn cũng không thể thốt lên hoàn chỉnh. Một giọt nước nho nhỏ khẽ rơi ra từ khóe mắt, lành lạnh.

.

.

Những lon nước trong tay hắn rơi lịch bịch xuống thảm cỏ xanh mượt, lăn tròn, lăn tròn…

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c10

RƠI TỰ DO

.

N – 9 METERS: LẠC, PHẦN HAI

Sau khi nghỉ giải lao hết cả buổi trưa, Lượng tập hợp chúng tôi lại trong một phòng tập nhỏ, cách chùa vài phút đi bộ. Hắn cho tập khởi động rồi chia hai nhóm để thi đấu với nhau. Còn dư ra hai thằng. Thằng B được cắt cử làm trọng tài, thằng J ngồi bên cạnh Lượng mà ghi điểm, mặt buồn thiu ủ dột.

.

Trấn đấu diễn ra cũng khá bình thường, không có gì quá đặc biệt. Tôi và Ngữ ở hai đội khác nhau, ganh đua ghi điểm quyết liệt.

.

Cho dù cơ thể có mệt mỏi rã rời, nhưng hễ chạm đến trái bóng là như được hồi sinh. Tôi thầm nghĩ, có lẽ mình thật sự rất, rất thích bóng rổ.

Nhưng, so với sự hào hứng của những trận đấu miêu tả trong Slam Dunk, tôi vẫn thấy thiếu đi một thứ gì đó quan trọng.

.

Thằng A trong đội của tôi đang bị vây kín. Cùng quẫn, hắn ném đại trái bóng về phía thằng G, nhưng lại bị thằng C bên đội đối phương cắt đường chuyền. Chỉ đợi lúc đó, tôi kèm sát nút và cướp lại bóng ngay trước mũi nó.

Tất nhiên là tôi biết tỏng mình sẽ phải làm công việc ghi điểm từ A đến Z và không trông đợi gì từ những tên còn lại. Việc đó cũng chẳng có gì phiền phức, tôi thừa khả năng để hoàn tất công việc. “Nước sông không phạm nước giếng,” tôi sẽ không động vào những cú chuyền của đồng đội, và tụi nó cũng sẽ không cản trở tôi ghi điểm.

.

Trái bóng rơi qua rổ với tiếng soạt nhẹ nhàng, tôi khẽ liếc mắt về phía kẻ đang tựa lưng vào tường. Vĩnh Lượng đột nhiên ngáp dài uể oải, rồi duỗi thẳng tay chân như vừa thoát khỏi một giấc ngủ sâu. Hắn ra hiệu cho dừng trận đấu.

Phản ứng chậm hơn dự kiến đấy, ngài huấn luyện viên.

.

Hắn rút ra từ trong túi một thứ gì tròn tròn, rồi đưa lên môi nhấp nhấp. Đúng là chủ nào tớ nấy, chủ nhân kỳ cục thì kéo theo cái bình nước cũng kỳ cục nốt.

Thấy tôi đang nhìn đăm đăm, hắn đóng nắp bình lại rồi thảy sang cho tôi. Tay tôi dại dột làm theo phản xạ có điều kiện.

.

Ặc ặc.

.

Xém nữa là xương vai tôi bị lệch chỗ, và hai gã trợ thủ đắc lực của tôi phải đeo thanh gỗ, quấn băng trắng.

.

“Đây là bình nước hay là quả bowling??” Tôi trợn mắt nhìn hắn, cố thăng bằng sức nặng của vật thể không xác định này giữa hai tay.

“Vật dụng chuyên dùng cho việc luyện tập cổ tay.” Hắn nhún vai.

“Chơi bóng rổ chứ có phải tập tạ đâu??” Tôi vặc lại, và nhận ngay một cái lừ mắt từ hắn.

“Không uống thì trả lại đây.” Kèm theo đó là một bàn tay chìa ra.

“Uống chứ!”

.

Đồ miễn phí, ngu sao không dùng? Tôi dốc ngược chiếc UFO phía trên cái miệng há hết cỡ và nốc một hơi hết nửa bình.

.

…Phụttt………!!!!

.

.

Chỉ một giây sau, tôi bắt đầu sặc sụa, muốn nôn tất cả ra, hối hận không kịp. Trong đấy toàn là trà đá đường!!!

.

Tôi dùng mu bàn tay quẹt đi cái vị ngọt kinh khiếp trên miệng. Đồ ngọt cũng có thể giết người, tôi thề đấy.

.

“Thật không thể ngờ…” Tôi vỗ nhẹ vào ngực để bớt sặc. “…một kẻ như cậu… lại tiêu hóa được thứ này…”

“Thứ này thì sao? Kẻ như tôi thì sao?” Hắn chán nản kéo áo lên lau những giọt trà đá còn đọng trên mặt. “Không biết thưởng thức đường là bỏ lỡ hương vị tuyệt vời của cuộc sống…”

“Không, không, không!” Tôi lập tức phản đối. Cái gì thì còn đồng ý được, chứ điều hắn vừa nói rõ ràng là sai với quy luật của vũ trụ. “Muối mới là lý do tại sao trái đất lại quay!”

“Đường chứ…”

“Muối mà!”

“Đường…”

“Muối!”

.

.

Gã công tử mê đồ ngọt nhíu mày nhìn tôi vài giây, không có biểu hiện của việc sẽ tiếp tục cuộc đấu khẩu. Đôi mắt xanh xoáy vào tôi, sắc sẫm lại một cách bí hiểm.

.

“Cậu vừa hôn tôi đấy.” Hắn chậm rãi nói.

Tôi suýt ngã ngửa.

.

Hôn? Uống chung một bình mà cũng gọi là hôn sao? Nếu gọi là hôn gián tiếp còn chưa xứng!

.

“Bệnh à?” Tôi thốt lên, nhưng mắt đột nhiên dừng trên đôi môi khép hờ phía đối diện. Mặt chợt nong nóng, tôi lập tức cúi xuống, để mắt la cà trên “gót ngọc” của hắn, thẩm định giá cả đôi giầy trắng viền xanh.

Hừ… Adidas chính hiệu. Nếu so với đôi giầy chợ trời của tôi thì thật là khập khiễng.

.

Và có lẽ như tên kỳ cục này đã không bỏ lỡ những cử chỉ bất thường cũng như sự chuyển sắc trên da mặt tôi, nên khi lấy lại bình nước, hắn đã nghiêng đầu nói nhỏ nhẹ nhưng rành mạch hai chữ này vào tai tôi, vẻ cười cợt:

“Biến thái.”

.

Tôi có cảm giác như mình đang rơi tự do xuống vực sâu của sự nhận thức, khi mà hiểu biết cho tôi hay rằng việc đánh giá con người không thể chỉ dựa vào ấn tượng đầu tiên.

.

.

Sau lưng tôi, Ngữ đã tiến đến gần ông anh của mình, và Lượng đột ngột ném cho thằng bé bình-nước-bowling.

.

Xem ra Ngữ chẳng hề hay biết cái việc luyện tập tai hại của gã anh Hai. Hắn chụp lấy cái bình nhưng lại giật mình buông tay. Nó rơi tự do xuống, giáng sức nặng ngàn cân xuống chân hắn, và hắn nhảy lò cò quanh sàn tập như đang luyện võ sếu.

Vĩnh Lượng lắc đầu chán nản, tay đút vào túi quần, mái tóc nâu vàng tung bay theo từng cử động. Tôi ngắm bóng hắn đi mất, tự cảm thấy thiếu tự tin về mức độ nam tính của mình.

Xế chiều, trời đổ mưa. Có lẽ Thượng đế cũng biết thương xót lũ người trần tục nên mới chịu nhả những đợt nước lạnh ngắt xuống, khiến chúng tôi được nghỉ tập, ở lại trong chùa, đợi giờ ăn tới.

.

Nhưng bất kỳ kẻ nào dám nghĩ rằng ăn uống là thời khắc hạnh phúc nhất cuộc đời đều mang mầm mống bệnh ngu nan y. Tôi thì chẳng có lòng tin đến vậy. Nếu bảo đây là hình tượng “bữa tối cuối cùng” trong lòng các con chiên ngoan đạo thì còn có thể chấp nhận.

.

Bởi vì hắn – không sai, chính hắn – đã ra quy định mới về tư thế ngồi ăn: một chân khuỵu xuống trước, sức nặng cả người chỉ được chống đỡ bằng bàn chân trước và mũi chân sau. Tư thế tập luyện cơ bản này khiến cho đám ghế đẩu cũng phải hổ thẹn vì sự vô dụng của chúng, và những cái quần bò cũng sợ sẽ rách một mảng to.

.

Nhắm mắt lại với vẻ chịu-đựng-nhưng-không-cam-tâm, tôi cầm chén cơm bé xíu đã nguội lạnh trên tay, lấy muỗng xúc miếng cơm và mẩu đậu hũ vỡ nát lên miệng.

“Bleehhhhhhh…” Hàm dưới của tôi trễ xuống, lông mày hợp thành hình chữ bát. Thứ gì mà kinh khủng thế này??

Ngó lại chén cơm, tôi tự hỏi nó có phải đồ ăn cho người không…

.

Tôi quay sang thăm dò những tên hàng xóm. Lâm An cũng nhăn mặt, lè lưỡi và lắc đầu. Tôi đã từng nghĩ vị giác của nhỏ có vấn đề, hóa ra nhỏ chỉ là một người thích ăn cay. Điệu này thì hợp với Thanh Nguyên nhà tôi phải biết.

Bà cô y tế đã sớm dùng đũa làm phi tiêu phóng vào bức tường trước mặt, để lại hai cái lỗ xì xèo khói. Những tên loi choi thì da trắng bệch không còn chút máu. Đức ngài quạu quọ thần sắc lại càng quạu quọ hơn, tưởng chừng như một quả bom có thể nổ bất cứ lúc nào. Và kẻ mà tôi đã nghĩ là giỏi che giấu nhất, cái mặt nạ đá tảng của hắn cũng đang dần rạn nứt.

Lúc bấy giờ, tôi biết chắc mọi người đều đồng ý rằng đây có thể đoạt giải thiên hạ đệ nhất kinh dị món ăn.

.

Gã đầu bếp trong tôi bắt đầu lên tiếng chỉ trích.

Thứ nhất, cho dù cơm chỉ là một món đường bột để làm chắc bụng thì cũng không thể nấu nó qua loa, nửa chín nửa sống thế này được. Huống chi “số lượng” cũng chẳng ra làm sao, xúc được ba muỗng là cái chén sạch bong kin kít.

Thứ hai, mặc cho món ăn ngon đến cỡ nào, hễ nguội lạnh thì thực khách sẽ nuốt không trôi. Món ăn dở lại có thể gỡ lại bằng độ nóng. Nhưng tôi chắc chắn rằng việc đào ra cái lò vi sóng trong ngôi chùa thời tiền sử này là việc bất khả thi.

Thứ ba, khó tha thứ nhất, đó là loại thức ăn này hoàn toàn không có hương vị. Không mặn, không ngọt, không chua, không cay, không đắng. Không là gì cả!

.

.

Làm sao để cải thiện nó mà không động chạm đến lòng tự ái của các hung thần bếp núc đầu trọc này bây giờ??

.

Tôi lấy tay vỗ vào trán, suy nghĩ một lúc, rồi đi vào trong hỏi xin chút nước sôi. Đổ nước vào trong chén cơm, tôi lục túi quần ra một lọ muối, và rắc vào hỗn hợp đó. Thế là táo quân tạm cho ra một món có thể miễn cưỡng chấp nhận.

Như bừng tỉnh, những kẻ xung quanh bắt đầu photocopy hàng loạt cách làm của tôi, chỉ cải biên một chút, ví dụ như “anh Hai” nhỏ vài giọt trà đá đường vào, Thiên Ngữ thì quăng cục kẹo me vô, vân vân và vân vân…

.

Nhưng mà, cuộc đời ơi, ăn uống kham khổ thế này thì làm sao có đủ sức để chống chọi với năm ngày khắc nghiệt sắp tới?

Ngày thứ nhất trôi qua, máu vẫn chưa đổ.

.

Từ trên cao, viên kẹo đỏ hỏn có kích thước khủng bố đã bị bắn rơi xuống núi, mây vẫn lãnh đạm che phủ nửa phần trời, và mưa vẫn rỉ rỉ rả rả trước sân chùa.

.

Mọi người đã “lăn” về căn phòng to nhất, nhiều bụi bặm và mạng nhện nhất, ở cuối hành lang bên trái để ngủ. Riêng các nữ nhân tham gia chuyến đi được đặc cách có phòng ngủ riêng, nhỏ nhắn nhưng sạch sẽ và ấm áp, cuối hành lang bên phải.

Sự phân biệt đối xử quá lộ liễu này khiến một tên con trai biết tôn trọng nữ quyền như tôi cũng muốn lên tiếng đả đảo.

.

Lâm An giữ tôi lại trong phòng ăn, lục túi lôi ra một mớ sách dày cui và vài cây bút chì đầu mèo rất xinh. Nhỏ thật là… Cho dù có đi theo cô y tế với tư cách trợ tá thì vẫn chẳng quên nhiệm vụ được giao của mình.

Tôi nắn lại cơ miệng, rồi miễn cưỡng ngồi xuống.

.

Để ý thấy vẻ nhăn nhó của tôi, nhỏ phì cười.

“Tớ biết cậu rất mệt…” Lâm An xếp sách lại thành một chồng, rồi khoanh tay đặt trên đó, rướn mình về phía tôi dò hỏi. “Duy, tớ sẽ hủy buổi học, nếu cậu có thể trả lời cho tớ một điều này…”

.

Tôi ngần ngừ trước gương mặt nghiêm túc của nhỏ. Lựa chọn ngôn từ cho thật cẩn thận, tôi bắt đầu nhoẻn miệng cười như không:

“Tất nhiên là được, nếu điều đó nằm trong phạm vi tớ có thể trả lời.”

.

Nhỏ im lặng nhìn tôi một lúc, khiến tôi có cảm giác như mặt hàng được định giá, rồi khẽ chớp mắt, nhỏ cúi đầu xuống, đùa nghịch với những ngón tay.

“Cậu… có thể nhớ được năm mươi câu trích dẫn khác nhau từ mười tác phẩm của William Shakespeare một cách chính xác, mà trong chương trình học hoàn toàn không đề cập đến, khẳng định là đọc sách nhiều, lại có trí nhớ đáng nể. Thế nhưng trong những bài kiểm tra cậu lại bảo là không nhớ được thơ. Đó… phải chăng…” Nhỏ ngập ngừng, rồi ngước lên nhìn thẳng vào mắt tôi. “… là cậu cố ý?”

.

Tôi ngẩn người trong một khắc. Cái cảm giác bị nhìn thấu, thật sự là không dễ chịu chút nào.

.

Đầu tựa hờ vào cánh tay chống lên bàn, mặt nghiêng nghiêng, miệng khẽ nhếch lên, tôi thì thầm:

“An… nghĩ thế nào?”

.

Ngón tay nhỏ sơ ý đụng vào cây bút chì, và nó lăn xuống đất, tạo ra một tiếng “cạch” khẽ khàng.

.

Ông cha ta bảo, làm người thì phải thuần khiết một chút. Bình thường tôi ghét sử dụng kiểu cười xấu xa giả tạo này với những người ngây thơ thật thà như nhỏ, bởi vì nó luôn “bưng” đến trăm ngàn tác dụng phụ, nhưng gặp tình huống này thì đành phải nhắm mắt đưa tay. Nguyên tắc thứ một lẻ một của tôi là, ngay cả đối với những người thân thích máu mủ cũng có những thứ không thể chia sẻ cùng, cho nên, dù tôi và Lâm An cũng đã khá thân thiết, tôi vẫn có cân nhắc về chuyện nên kể và chuyện không nên kể.

.

“Tại… sao…?” Nhỏ khó khăn nói, mắt vẫn ngơ ngẩn nhìn tôi. Màu nâu nhàn nhạt trong ánh mắt nhỏ khiến lòng tôi chùng xuống.

Đúng thật, nói dối cũng là một công trình tim óc.

.

Lương tâm bắt đầu bị mối gặm, tôi dứt khoát đứng dậy và quay lưng đi, nhưng nhỏ đã vội giữ cánh tay tôi lại, giọng khẩn khoản.

“Nhưng mà… cho dù thế nào đi nữa, Duy, tớ cũng vẫn…”

“Hôm nay tớ rất mệt.” Tôi cắt ngang, hơi sửng sốt trước cái lạnh không-độ-tuyệt-đối trong giọng nói của mình. “Tớ nghĩ mình không thể tiếp tục được nữa.”

Tay tôi không do dự vùng ra khỏi tay nhỏ, và tôi đi một mạch về hướng chỗ ngủ của mình, không quay đầu lại.

.

Đêm buông xuống, tĩnh mịch. Nơi này là rừng núi, hiển nhiên không có đèn đường thắp sáng. Ánh trăng nhợt nhạt xuyên qua kẽ lá, không mang theo chút ấm áp. Mưa lất phất rơi, đập nhẹ vào những bức tường gỗ cũ kỹ. Gió mang theo từng luồng khí lạnh lẽo đến tê dại.

Tiếng thở than không dứt, sự mệt mỏi đang giết dần giết mòn tôi.

Tôi biết Lâm An định nói gì. Và tôi không muốn nghe. Chúa biết, những điều này nếu được nói ra sẽ làm xáo trộn mớ tâm tư phức tạp của tôi đến mức nào nữa?

Nhưng, đối xử với nhỏ như thế, tôi cũng cảm thấy một chút hối hận.

.

Bốp!

.

.

Mãi suy nghĩ, tôi đã không để ý cây cột vô duyên đang án ngữ trước mặt.

“Ui da…” Tôi buột miệng rên khẽ. Như một thói quen thôi, chứ thật sự tôi không còn có thể cảm nhận được cái đau trên trán.

.

Tôi đứng yên một chỗ, mải miết theo đuổi những suy tư thầm kín. Lồng ngực tự nhiên nhói buốt…

.

Đến khổ, làm người phải nên thuần khiết.

.

.

Chỗ ngủ của tôi dĩ nhiên là trong căn phòng cuối hành lang, trên hai lớp nệm dưới một lớp chăn, cùng với các thành viên trong đội bóng. Lúc tôi đến, đèn đóm đều đã tắt cả, chỉ còn lại chút ánh sáng mờ mờ từ ngoài cửa sổ. Cả tập đoàn xà lỏn – ba lỗ đều đã chìm trong giấc ngủ. Lẹ làng như một con mèo, tôi chui vào chỗ trống còn sót lại, cạnh bên Vĩnh Lượng, bắt đầu nhấm nháp độc chất của sự tĩnh lặng. Mắt tôi lướt lên trần nhà, men theo những đường ghép của ván gỗ, vẽ ra những vòng tròn của bóng đêm. Sự bình tĩnh từ từ trở lại với tôi, trái tim cũng đập chậm hơn, như bắt đầu hóa băng.

.

Chợt, trên tay trái của tôi có vật gì đè lên, ấm áp, mềm mại, và dịu dàng đến mức đáng ghét, như đang cố truyền cho tôi chút dũng khí…

.

…Bàn tay của hắn.

.

.

Mắt khép lại, hơi thở nhịp nhàng không ngắt quãng, hắn vẫn đang ngủ rất say. Tôi bất giác mỉm cười, tim đột ngột nhói lên…

.

“…Ngủ ngon.”

Một bước. Hai bước. Hắn nhảy từ cụm mây này sang cụm mây khác, chân chạm vào mây mềm xốp không một tiếng động. Đột nhiên hắn đứng lại, nhìn ngắm những giọt mưa rơi, giọt này nối tiếp giọt kia với những khoảng cách thời gian khác nhau. Sự im lặng bao trùm không trung.

.

“Ting ting tang…” Hắn khẽ ngâm nga, tay đưa thẳng ra trước, để cho mưa thấm ướt ống tay áo, truyền hơi lạnh vào da thịt. Mắt như có màn sương mờ che phủ, khó đoán biết cảm xúc, miệng cười nhưng cũng không giống cười.

.

.

“Ngủ ngon…” Người Vô Hình thì thầm, với trăng và sao trên trời.

Oạch!

.

Mặt tôi ê ẩm, dẹp như cái bánh tráng vì bị dập vào sàn gỗ lạnh lẽo. Hít phải một mớ bụi, tôi lồm cồm bò dậy, và ngay trong cơn mơ màng tôi vẫn thấy được chân tướng “thủ phạm”, tức cái chân trái của Ngữ, đang vắt vẻo trên người Lượng, và bàn chân làm thành một góc chín mươi độ với cái khoảng trống đã từng là nơi tôi nằm.

.

Cái tên ôn thần này, đêm hôm khuya khoắt rồi còn tính gây chuyện huh??

.

Sau một hồi tự vấn lương tâm rằng mình có nên quẳng tên ấy ra khỏi chăn êm nệm ấm hay không, hoặc giả là siết cổ hắn tới chết, tôi vẫn cảm thấy giấc ngủ là quan trọng hơn. Trả thù thì cứ để đấy mà ngâm dấm, rồi mai mi sẽ biết tay ông…

Tôi khẽ liếc qua cái hốc tường, vốn được định là sẽ trưng dụng cho việc chứa chăn nệm, nhưng hiện tại ngoài một tấm chăn cũ ở ngăn trên ra thì hoàn toàn trống rỗng. Kéo cánh cửa gập ra, tôi leo vào, nằm trong ngăn trên. Cũng khá vừa vặn với thân hình nhỏ nhắn của tôi, ấm áp, lại có được chút riêng tư. Ít ra cũng không phải ngủ với cả đống bị thịt.

.

Nói sao ấy nhỉ?

Một cảm giác rất… Dora-mốt!!!

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c09

RƠI TỰ DO

.

N – 8 METERS: LẠC

Hiểu. Không hiểu. Hiểu sơ sơ. Hay giả vờ không hiểu?

~

“GYAHHAHAAHH!!! TRỄ THẬT RỒI!!!”

.

Tôi phóng như bay trên đường, tóc tai áo xống bị thổi ngược về đằng sau cả. Hic, nếu mà con chiến mã cưng của tôi được trang bị thêm bộ phận gia tốc, hay nói đơn giản hơn, một quả tên lửa loại bự, thì mồ hôi trên mặt tôi đâu đến nỗi rơi lộp độp thế này.

Thế nào tên Thiên Ngữ độc mồm độc miệng kia cũng xỉa xói tôi cho xem. Đáng ghé—tt!

.

Giá như Người Vô Hình còn ở đây… Một cái búng tay của nhỏ là xe tôi như mọc cánh. Nhỏ đặc biệt hữu dụng cho những trường hợp thế này.

Tiếc là nhỏ đã từ biệt tôi từ hôm qua. Bảo rằng có việc gấp ở Thế Giới Tưởng Tượng, vài ngày nữa sẽ quay lại với tôi.

.

Tôi vẫn nhớ như in khoảnh khắc đó, lúc nhỏ vừa quay đầu đi, tôi trong vô thức đã níu tấm áo khoác của nhỏ lại, một giọng nói ngây ngô xa lạ bật ra khỏi miệng:

“Đừng…”

.

Nhưng rồi cũng rất nhanh, tôi đã buông tay ra và lấp liếm. “Không có gì đâu.”

.

Tôi không hiểu vì sao mình lại phản ứng như một chú chó con bị bỏ rơi…

Chỉ biết rằng, tôi có linh cảm về một sự thay đổi lớn trong lần gặp mặt sau. Tất nhiên tôi hiểu, thế gian này chẳng có gì là bất biến. Nhưng những sự thay đổi thì không phải lúc nào cũng tốt.

.

.

Ay, có lẽ tôi đã quá cả nghĩ. Có lẽ dạo này tôi đã học quá nhiều, mà học nhiều thì dễ sinh hoang tưởng.

.

.

Nhưng…

.

Đừng đi.

Đừng đi.

.

Chẳng lẽ, với chừng ấy thời gian, vết thương vẫn chưa thể khép miệng sao…?

Ai ya, thật đáng lo ngại.

“Rốt cuộc thì hắn cũng đã đến!” Một giọng cáu kỉnh nói.

.

Thật ra thì không cần nhìn cũng có thể biết là ai vừa nói, nhưng tôi vẫn ngóng cổ về phía trước. Thói quen thật là phiền toái.

.

Cả đội bóng rổ đã tập trung ngay trước cổng trường, từ tên Thiên Ngữ quạu quọ không ngừng nhịp chân trên đất một cách thiếu kiên nhẫn, cho đến gã Vĩnh Lượng gật gà gật gù trên tay lái của một chiếc xe đạp leo núi, rồi đến cả những thằng nhóc từ A đến J.

Tôi đã nói tuần này đội bóng nghỉ học đi tập huấn, chuẩn bị cho giải đấu giữa các trường trung học trong quận chưa nhỉ?

Well, chưa thì bây giờ nói.

Lúc đầu tôi cũng có hơi do dự vì phải nghỉ mất mấy giờ học với Lâm An, nhưng nhỏ đã trấn an tôi bằng một nụ cười hồn nhiên như trẻ thơ và bảo tôi cứ yên tâm mà đi…

.

“A. Đồng hồ nhà mày bị chậm ba mươi phút. B. Nhà mày hoàn toàn không có lấy một cái đồng hồ. C. Mắt mày trông gà hóa cuốc. D. Mày cố tình đi trễ để người khác phải nổi sùng.” Thiên Ngữ phùng mang trợn má gào lên. “Câu hỏi trắc nghiệm, trả lời trong vòng ba giây!”

Tôi nhún vai. “E. Tao bận luyện phim rated R suốt đêm qua.”

.

Cả đám rộ lên, trong khi mặt hắn đỏ dứ dự như quả cà chua chín nát. Chà, xem ra cậu chàng vẫn còn ngây thơ trong trắng lắm.

.

“Anh Hai!!!” Hắn quay sang Lượng, giọng tức tối, giận dỗi như trẻ con. “Em đã bảo mình cứ lên đường trước, mặc kệ hắn rồi mà!”

Lượng vẫn nhắm nghiền mắt, không để lộ bất cứ biểu hiện gì.

.

“Huấn luyện viên chưa tới à?” Tôi hỏi bâng quơ trong nỗ lực nửa mùa nhằm dập tắt cơn hỏa hoạn. “Mà nhắc mới nhớ, sao tao chưa bao giờ thấy ổng vác mặt tới các buổi luyện tập hết?”

“Mày ở trong đội bóng rổ bao lâu rồi?” Ngữ đáp, mặt mày vẫn còn chưa chịu giãn ra.

“Ờ thì… gần hai tuần, sao?”

Giọng Ngữ đột nhiên không giấu nổi sự tự hào. “Mày từ trên trời rơi xuống hay sao mà không biết anh Hai là huấn luyện viên?”

“Vụ này thì mới nghe nói lần đầu đấy.” Tôi nhún vai. Gã buồn ngủ có chức danh cũng oai nhỉ?

“Người ngoài hành tinh!” Hắn thở hắt.

“Nếu mày gọi tao là thiên thần chắc sẽ phù hợp hoàn cảnh hơn.” Tôi nói, quay đầu lại tìm đôi cánh sau lưng. Chợt nhận ra rằng mình chả có đến một sợi lông vũ, nói chi là cánh, tôi gập khuỷu tay lại, vẫy vẫy bàn tay ngang hai bên vai, giả làm thiên sứ.

.

Nói sao chứ, các đức ngài trên cao kia cũng đâu có cánh. Phật Tổ ngồi tòa sen, Ngọc Hoàng cưỡi mây, Chúa Trời thậm chí còn đi bộ cơ mà.

.

Hội những thằng ngốc trưng ra bộ mặt mang dấu ấn của hai chữ “Còn lâu”.

.

“Thiên thần nào mang vẻ mặt ác quỷ như mày?”

Tôi tằng hắng rồi cất giọng. “Gương kia ngự ở trên trời, ác quỷ nào đẹp được dường như ta?”

“Thôi làm trò khỉ đi!” Cả bọn đồng thanh. “Cả trời cũng sắp sập xuống rồi!”

.

Ai ya, cái lũ tẻ nhạt.

.

.

Quay trở lại vấn đề, nếu cậu anh Hai buồn ngủ ấy đúng là huấn luyện viên, chắc đợt tập huấn này cũng không đến nỗi gian nan đâu nhỉ?

.

Nhưng đấy chỉ là suy nghĩ chủ quan của tôi lúc bấy giờ, một kẻ vẫn chưa hề biết địa ngục tròn hay méo, lại không mảy may để ý đến những ánh mắt giao nhau đầy ẩn ý sau lưng.

Và địa ngục bắt đầu từ khi Lượng mở mắt, công bố một sắc lệnh lạ lùng:

“Tất cả, đua xe đạp đến đỉnh Tinh Lâm.”

Hôm nay trời nắng nhẹ, nhiệt độ trung bình khoảng 20oC, dự báo trong ngày có mưa rải rác trên diện rộng.

Tôi không biết mưa thật khi nào sẽ ập đến, nhưng mưa mồ hôi thì đã lấm tấm từ nãy đến giờ. Ba tiếng gồng xe không nghỉ, cộng thêm chiếu chỉ “Người nào đến chót sẽ phải ngủ cạnh chiếc vớ trái của đội trưởng” làm không ai dám thong dong nán lại phía sau ngắm cảnh bứt hoa, cho nên có được trời ban cho thể lực như máy cày ngoài ruộng cũng phải lắc đầu bó tay. Đỉnh Tinh Lâm vẫn sừng sững trước mặt, như đang trêu ngươi người ta. Gió cứ phần phật, khiến tai chúng tôi ù cả đi.

.

Tinh Lâm là một địa điểm du lịch lâu đời. Nó là một ngọn núi thấp với cảnh vật khá hoang sơ. Vào mùa xuân, du khách thường đến hành hương trên ngôi chùa bên sườn núi. Nhưng phần lớn du khách đến đây không phải vì chùa, mà vì tin đồn về một ảo ảnh đẹp và khó tìm. Cho đến nay, vẫn có rất ít người biết được “ảo ảnh Thánh Linh” trông ra sao.

Và tôi chỉ đang đọc vanh vách những dòng in trên tờ quảng cáo tôi nhìn thấy ba năm về trước thôi, ai rảnh mà nghiên cứu về nó chứ.

.

.

Vĩnh Lượng thủng thẳng đạp phía trước, earphone nhét trong tai, như không hề biết hai chữ “mệt mỏi” đánh vần ra sao. Đầu hắn gục gục gặc gặc từ bên này sang bên kia, nhưng tôi không dám tin là hắn đang ngủ. Chết tiệt, không lẽ cái xe của hắn biết tự đi, tự tránh chướng ngại vật?

Nối theo sau dĩ nhiên là tôi và đức ông hoàng cau có. Tên này cũng thuộc dạng bướng bỉnh có hạng, mặt đã đỏ gay mà lòng tự tôn cao ngút trời không cho phép hắn chịu thua tôi. Cuối cùng là mấy tên lắt nhắt mặt mũi xanh lét bệnh hoạn đu theo thành một cái đuôi dài thòng lòng, nhìn từ trời xuống chắc giống một mũi tên.

.

Tôi ngửa mặt lên trời để hứng lấy sắc thu dịu vợi. Những cụm mây trắng xốp vẫn lười biếng dạo chơi trên màn trời xanh lơ. Cái màu xanh mơ màng ấy làm tôi chợt nhớ đến đôi mắt nhỏ. Màu xanh trải đầy trời, khiến nỗi nhớ cũng như dài ra vô tận.

Tại sao tôi lại nhớ đến nhỏ, tôi cũng không rõ. Người Vô Hình có lẽ đã trở thành một mảnh ghép không thể thiếu của trái tim tôi.

.

Viên kẹo sữa đang ngậm trong miệng chợt trở nên đắng ngắt.

.

Theo lý thuyết của con người, khi đạp phải gai nhọn và hiểu thế nào là đau đớn, họ sẽ luôn ghi nhớ và tránh xa nó ra, như một cơ chế, một phản xạ để tự bảo vệ bản thân. Tôi không thể cứ để mình bước theo nhịp chân của nhỏ nữa, không thể để mình bị tổn thương thêm lần nào nữa. Nếu không, tôi sẽ mãi mãi không gượng dậy nổi.

.

.

“Rốt cuộc cũng tới rồi!”

Thiên Ngữ gào lên từ bên phải của tôi. Vĩnh Lượng nhảy xuống xe và dắt bộ vào trong khu rừng trúc dưới chân núi. Mùa thu lá đổ ánh vàng, nhưng không ngờ trong cái biển màu vàng ấy vẫn có một khoảng xanh lành lạnh. Màu xanh của sức sống đầy tràn.

Hương trúc dịu nhẹ như đang dẫn lối. Trên một vài cành chĩa ngang, những chiếc phong linh bằng thủy tinh đu đưa theo từng đợt gió vi vút, tạo thành những thanh âm ngẫu hứng nhưng dìu dặt và thuần khiết.

Cảnh vật được bàn tay Thượng Đế sắp thành một mê cung, đẹp đến ngơ ngẩn.

.

Đi được chừng mười phút, chúng tôi ra đến một bờ hồ. Những giọt nắng như loài yêu tinh nghịch ngợm tung tăng trên mặt hồ tháng mười lấp lánh ánh nước.

Lượng ra hiệu cho chúng tôi bỏ xe ven hồ.

.

“Nhưng lỡ…” Tôi ngập ngừng, lòng dấy lên một nỗi lo ngại (mà tôi cho là) chính đáng về món tài sản nhỏ nhoi của mình.

“Chẳng ai thèm tăm tia đâu!” Ngữ nóng nảy quệt mồ hôi trên trán.

.

Lượng đi ngang qua tôi, môi khẽ cười một cách khó hiểu và tay vỗ nhẹ vào vai tôi. Rồi hắn chỉ lên hướng sườn núi, nói:

“Giờ chạy bộ lên chùa.”

.

Và không, hắn không đùa.

.

Tôi nhíu mày ước lượng. Từ đây có thể nhìn thấy những bậc thang dẫn lên chùa. Whoa, dễ đến bốn trăm bậc chứ chả ít. Tôi nhớ rõ rằng Tinh Lâm đã xây dựng hệ thống cáp treo, và chút kiến thức này càng khiến việc chấp nhận kiểu hành xác của Vĩnh Lượng trở nên khó khăn hơn.

.

Tuy vậy, miệng lưỡi tôi không buông ra được một câu than vắn thở dài nào cho hoàn chỉnh. Điều quái đản nhất trong muôn vàn cái quái đản ở Lượng là người ta không bao giờ có thể từ chối hắn. Ở hắn toát lên một khí chất kỳ lạ, ôn hòa nhưng lại có thể áp đảo người khác.

Bấy nhiêu đó là đủ để tôi ghét hắn. Vừa ghét vừa nể. Ghét bảy phần, nể ba phần. Và bản năng sinh tồn nhạy bén khuyên tôi nên tránh xa hắn ra.

Đứt hơi mà chết đứt hơi mà chết đứt hơi mà chết đứt hơi mà chết đứt hơi mà chết…

Không biết dòng này đã lặp đi lặp lại trong đầu tôi bao nhiêu lần, kể từ khi đế giầy tôi chạm được đến bậc thang đá thứ ba trăm bảy mươi hai. Ba mươi lăm bậc chẳng trơn nhẵn mà cũng không đến nỗi gồ ghề cuối cùng cứ như địa ngục tại thế. Áo ướt nhẹp mồ hôi rinh rích, hơi thở nóng ấm và gấp gáp, đầu cứ ong ong cả lên, giầy bị mài mòn một cách đáng kể, và ruồi muỗi liên tục vo ve bên tai. Thằng H là thê thảm nhất, đôi vai nó mang nặng bầu tâm sự khó nói của loài quái điểu mang tên “bầu sô”, à không, “bồ sâu”, không, “bồ câu”.

Tôi mệt đến nỗi rối loạn chức năng ngôn ngữ rồi…

.

Vừa đến được sân chùa rải đầy lá khô, đứa nào đứa nấy trong bọn – tất nhiên là vẫn có một ngoại lệ – đều quăng phịch ba-lô xuống và lăn quay ra đất như những xác chết la liệt trên sa trường. Lượng vừa huýt sáo vừa nắm chân chúng tôi kéo xềnh xệch vào trong, xem chừng có vẻ rất thong dong.

.

“Whoa!”

.

Hình như có ai vừa vấp chân vào tấm thân ngà ngọc đang phơi trên sàn gỗ của tôi thì phải. Miệng lẩm bẩm vài câu chửi rủa, tôi gắng gượng ngồi dậy, tiện tay phủi luôn những chiếc lá hình sao dính trên người.

Tên cà giật cà tàng nào dám… Ông đây sẽ… huh…

.

Một đôi mắt tròn xoe và hai bím tóc dày cộm quen thuộc đang đối diện với tôi.

.

…Lâm An.

.

.

“Ưm… xin… xin lỗi Duy!” Lâm An cuống quít, nhỏ lấy khăn tay ra chậm vào những vệt mồ hôi trên mặt tôi.

“An? Sao An lại ở đây?”

“À… Tớ đi theo cô…” Nhỏ chỉ vào bà cô chân dài đang ngồi kiểu hắc thần trên một chồng nệm nơi góc phòng.

.

Sự thật đằng sau lời trấn an hôm trước của cô bạn hai bím được tôi nhanh chóng tiếp thu. Chẳng khó khăn gì để nhận ra đó là bà giáo vụ phòng y tế trường tôi. Bà ta vốn là khắc tinh của lão chủ nhiệm lớp tôi, mà, như người ta nói, kẻ thù của kẻ thù sẽ là đồng minh, cho nên việc tôi thuộc mặt bà cũng chả việc gì khó hiểu.

.

Tôi nhăn mặt. Giáo vụ phòng y tế mà có mặt ở đây, xem ra lần tập huấn này thật sự có đổ máu đây~~~

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment