Posts Tagged With: freefall

Free Fall – c13

RƠI TỰ DO

.

N – 12 METERS: ĐỘC

Theo như kinh nghiệm đúc kết của cụ tổ nhà ta, những kẻ rảnh rỗi luôn mang đến hiểm họa khó ngờ. Nhất là khi bọn chúng được trời khuyến mãi cho một bộ não bất bình thường và tài năng được tận dụng đến triệt để.

Cái đó người ta gọi là “bệnh nghề nghiệp”, hoặc đơn giản hơn, “ngứa tay”.

.

Trải qua nửa tiếng ngồi thiền trong một căn phòng trống huơ trống hoác, chân tay tôi đã bắt đầu biểu tình đòi tự do nhân quyền.

.

Vĩnh Lượng đã gọi việc ngồi thiền này bằng một cái tên hoa mỹ nào ấy nhỉ? “Image training” thì phải. Tức là nhắm mắt lại và tập bóng rổ… trong tưởng tượng.

Vâng thưa các vị đồng bào, trong tưởng tượng đấy ạ.

.

Hắn bảo, hễ thành công trong công tác tư tưởng thì ta sẽ có thêm tự tin, chẳng hạn như nếu tưởng tượng được cảnh mình alley-oop quả bóng vào rổ thì khi quay về thực tế khả năng ta thực hiện được nó sẽ tăng cao. Khẳng định này hoàn toàn dựa trên kinh nghiệm bản thân hắn.

Nhưng tôi lại cho rằng cái phương pháp đặc thù này chẳng đáng tin cậy. Chẳng biết nên gọi hắn là ngây thơ hay mơ mộng hão huyền đây? Cứ nhìn đống bị thịt đang say giấc nồng với đủ mọi tư thế kia cùng với kẻ rảnh rỗi này thì biết, ví dụ sống của thất bại đấy!

.

.

Tôi ngắm nghía một hàng những tên con trai đang ngáy o o và bắt đầu tuyển lựa nạn nhân.

.

Ái chà, làm sao có thể bỏ quên cậu bạn nóng tính của tôi được nhỉ?

.

.

Tôi rút từ trong túi quần ra một cây kéo ngăn ngắn. Tháo bỏ miếng da thuộc bọc đầu kéo, tôi thọc ngón trỏ vào cái lỗ nơi tay cầm, xoay xoay cây kéo, rồi chậm rãi tiến lại gần gã tinh tinh lông vàng.

.

Chú thích: Để tưởng thưởng cho hành vi lớn mật sáng nay của Thiên Ngữ, tôi đã giáng cấp hắn từ đức ngài xuống thành tinh tinh.

.

Cây kéo màu bạc sáng loang loáng trên tay tôi.

.

“Mùa gặt tới rồi, mùa gặt tới rồi ♪

Gặt đi thôi, gặt đi thôi ♫”

.

Tôi vừa hát vừa xén mất một khoảng “lá chuối” trên đầu hắn.

.

“Lá chuối phe phẩy trên củ nhân sâm khổng lồ~~

Trông chẳng khác nào dương xỉ mọc ngược~~”

.

Theo điệu cải lương tự chế, những lọn tóc màu bánh flan nhịp nhịp rơi. Chao nhẹ xuống mặt sàn, chúng lập tức lẩn trốn vào trong màu nâu của gỗ.

.

“AAH-AAAH-AAAAAAAAHHHH……!!!!”

“Củ nhân sâm” thét lên một vài tiếng kinh dị.

.

Tất cả mọi người đều toác mắt ra, phóng tầm nhìn đến.

Lượng giật mình, mất thăng bằng đổ nhào ra sàn, trong khi tôi lùi xa năm bước để bảo vệ đôi tai mẫn cảm.

.

“Tóc…” Thiên Ngữ thở gấp, giọng hoảng loạn. “TÓC TÔI…!!!”

.

Hắn soi mói tấm sàn gỗ một lúc với đôi mắt trợn trừng. Phát hiện thấy mớ tóc nâu vàng đang vương vãi xung quanh, hắn ngước mặt lên nhìn tôi, cực kỳ kích động.

“MÀY…!!! MÀY…!!!”

Tôi ngó chăm chăm cái trần nhà, khẽ huýt sáo.

.

Đám tiểu linh tinh không thể chịu nổi nữa, đành bật ra tiếng cười nắc nẻ. Gã đá tảng có phần tế nhị hơn – hắn úp mặt vào tường, vai run lên khe khẽ.

.

“MÀY…!!!” Ngữ gầm lên, chồm người tới với ý định ăn tươi nuốt sống tôi, nhưng động tác của hắn lại đột nhiên bị đóng băng trong không trung.

.

Với vẻ mặt đã được điều chỉnh lại thành lãnh đạm như thường nhật, Lượng giữ chặt tay hắn lại, kéo hắn ngồi xuống.

“Dù sao ban nãy cũng nợ, giờ trả là vừa.” Chiếc băng keo cá nhân trên mũi Lượng đã phản bội lại dáng bộ bình thản kia mà bắt đầu nhúc nhích. “Với lại, xem cách cầm kéo, cũng không phải thợ quèn.”

.

Ặc, thợ quèn!!!

Xài xể tôi đến thế là cùng!

Có kẻ muốn nhờ anh chàng đẹp trai tài ba này làm tóc cho mà còn không được đấy!!

.

Mở ngoặc: con mèo bông xù cách nhà ba căn, con vẹt đầu đỏ ở đầu ngõ, con chó vằn vện bên khu dân phòng, v.v… Đóng ngoặc.

.

Lý do: tóc chúng ngắn quá, xởn một phát là nhẵn thín rồi, tạo kiểu nỗi gì được. Từ chối!!

.

“…Vâng, anh Hai.” Ngữ ngồi bệt xuống, vùng và vùng vằng, rồi liếc sang tôi với ánh mắt giận dữ. “Lẹ đi!”

Trước kiểu cư xử thô lỗ của hắn, tôi chỉ nhún vai tỏ vẻ rộng lượng.

.

Đang tính tham khảo kiểu đầu chàng Suneo mỏ nhọn, tôi chợt thấy một vết đỏ hõm vào trên ống quyển của hắn. Trông đường vân thì cũng có vẻ khớp với mũi giầy bên trái của cô bé bốn mắt hiền lành kia thật…

Haizz, đành từ bỏ ý định vậy. Dù sao hắn cũng lãnh đủ hậu quả cho việc ném bảo vật của tôi đi rồi, bây giờ chỉ tính tội đá tôi ra khỏi nệm khuya hôm qua thôi.

Ngẫm lại, tôi đúng là chẳng biết tính toán thiệt hơn với người khác.

.

Tay tôi lia nhanh trên đầu hắn với những đường cắt nhẹ nhàng mà đầy kỹ thuật. Gì chứ công việc xén tóc này thì tôi đã quá quen thuộc rồi. Không dám khoe khoang, nhưng quả đầu kiểu cách của nhị vị phụ mẫu và thằng em thân yêu đã đem về cho tôi đến ba giải Lưỡi Lam Vàng đấy.

.

“Eeekkk!”

Ơ, con chuột vừa mới chạy ngang hay sao vậy ta??

.

Tôi liếc xuống nhìn Ngữ, và căn cứ vào đôi mắt ầng ậc nước của hắn thì tiếng ré vừa rồi xuất phát từ hắn, không phải từ một con chuột.

.

Tôi sửa sang lại đám chân tóc một lần cuối rồi nhích ra, ngắm nghía một tổng thể hoàn hảo.

“Done.” Tôi mỉm cười thỏa mãn, tay xoay kéo ba vòng, đút vào túi.

.

Vẻ mặt tỉnh bơ, Lượng vỗ tay bộp bộp. Tôi nhướn mày nhìn hắn, nhưng rồi lại vội vã cụp mắt xuống nhìn đôi giầy của mình.

.

Đưa tay rờ rẫm mái tóc cụt lủn, Ngữ nghiến răng ken két, nhả từng chữ một:

“Đừng-thử-vận-may-của-mình-thêm-một-lần-nữa!”

.

Uh-oh!

Vĩnh Lượng ngồi trên chiếc bàn ăn tập thể trống trơn, chân nhàn nhã đung đưa, tay cầm một cuộn giấy đỏ, ra vẻ bí ẩn. Đợi đến lúc mọi người gần như sắp mất hết kiên nhẫn, hắn mới mở bung cuộn giấy và để nó trải dài xuống đầu gối.

Trố mắt ra, tất cả chúng tôi cúi gần lại để đọc cho kỹ.

.

Chữ thì nhiều, màu sắc cũng thật lem nhem, nhưng nội dung có thể tóm tắt lại trong một câu:

“Nam mô, bản tự đồng ý sang nhượng khu bếp cho các thí chủ trong vòng năm ngày.”

.

Tôi ngẩng đầu lên, cảm giác khó mà tin tưởng:

“Làm thế nào mà cậu…”

Nhưng Thiên Ngữ, với chất giọng oang oang oanh tạc đặc thù của hắn, đã cắt cụp qua lời tôi:

“Anh Hai?”

“Bí mật.” Hắn lấp lửng nhún nhún vai.

.

.

Bẵng qua một lúc, kẻ nào đó đột nhiên tỉnh ngộ:

“Nhưng mà… vấn đề cấp bách hiện giờ là đầu bếp!”

.

Đảo mắt một vòng, hình như khuôn mặt ai cũng đầy vẻ bất đắc dĩ.

.

Ô, chẳng lẽ một đám người như vậy mà không có ai đầy đủ tam tòng tứ đức sao?

.

Tôi còn đang cân nhắc xem có nên hy sinh bản thân không thì Thiên Ngữ, với bộ mặt cực kỳ miễn cưỡng, đưa tay lên.

Tôi ngó gã trân trối, rồi lại liếc sang Lượng.

.

Hắn ôm má ngẫm nghĩ một chút, rồi khẽ gật đầu.

“Đi đi.”

.

Ánh mắt Lượng di chuyển sang nhìn tôi, đột nhiên màu xanh nơi ấy trở nên sâu thẳm khó dò, khiến tôi cảm thấy như bị rọi X-quang, lòng bất an dồn dập.

.

.

Suốt một tiếng đồng hồ theo sau đó, chúng tôi ngồi trong nhà ăn, cứ mỗi phút lại vểnh tai nghe một loạt những âm thanh “mỹ diệu” phát ra từ trong bếp, tỷ như:

Loảng xoảng! Cạch! Ầm! Keng keng! Bang!

Thậm chí giữa chúng còn cả những điểm xuyết của tiếng động với âm lượng cao, chẳng hạn:

“Hự!”

“Chết tiệt!”

“Đậu hũ kia, nằm yên đấy cho ông mày!”

.

.

“…Trăm năm trong cõi thầy lang,

Bảo là chữa bệnh, có mà giết mau…”

.

Miệng tôi chán nản ngâm nga, vô ý thế nào lại chuốc lấy ánh mắt thiếu thiện cảm từ bà cô y tế.

.

Hiện tại, ngoài cục đá tảng muôn đời vẫn dửng dưng kia, mọi người đều mang vẻ mặt của con kiến bò trên chảo nóng.

.

Ôi thôi, đến lúc này làm sao còn có thể định nghĩa được hy vọng? Nói gì đây? Chỉ còn biết ngửa mặt than trời!

.

Khỉ thật!

Bao tử tôi đã lâm vào thời kỳ thất nghiệp triền miên, và tối nay tôi chắc chắn không muốn nhịn đói.

.

Người ta bảo, chết vì ăn cũng là một loại hưởng thụ…

Nhưng mà ông nội con ơi, chết vì ăn đồ của tên lơ ngơ kia nấu, tôi không cam tâm!

.

Nghĩ là làm, tôi nhanh chóng đứng dậy, bỏ ra ngoài.

.

Tôi đi thẳng đến khu tiếp khách. Cho dù nơi đây là chùa chiền đi nữa thì “tiếp khách phải có trà” đã là luật bất thành văn. Tôi lẹ làng cuỗm đi hộp trà sấy khô nằm chỏng chơ trên kệ, rồi thản nhiên bước trở về.

Trong đầu tính toán đôi chút:

Nếu có dự định nấu canh thì chắc cũng phải có đun sôi nước…

Đến nhà ăn, tôi không dừng lại mà lết thẳng vào bếp.

.

Đương nhiên là nhận được vô số ánh mắt mang nhãn hiệu “nghi vấn” từ bao nhiêu kẻ khác. Mắt khẽ quét qua, tôi cũng thấy rằng Lượng đã nhìn sang tôi trong thoáng chốc, khuôn mặt có vẻ như đang nghĩ ngợi mông lung.

.

Đón chào tôi nơi bếp là một khuôn mặt hậm hực với hàng chân mày cháy xém cùng cảnh khói lửa mịt mù phía hậu trường.

.

“Lại là mày à??” Hắn gầm gừ trong cổ họng, nhưng ngữ khí xem ra đã hòa hoãn hơn nhiều so với hồi trưa.

Không buồn trả lời, tôi đưa mắt đánh giá sơ qua một lượt:

Cái chảo… đang đựng một thứ mà ngay cả tôi cũng không biết nên gọi là gì. Nó… ừm, là một sự nát vụn loang lổ của màu trắng nhơn nhởn, màu xanh lem luốc, và màu đen hăng hắc. Ước tính độc tố cấp độ 3.

Cái tô… cũng đang đựng một hỗn hợp loang lổ khác, chỉ là tỉ lệ màu sắc có chút thay đổi. Ước tính độc tố cấp độ 3.5.

Canh thì… may mắn gã không biết rằng nấu canh phải bỏ rau cải vào từ sớm, nên trong nồi chỉ có nước lã đun sôi. Cũng là món duy nhất không có độc tố.

.

Gã dương dương tự đắc chìa ra cái chảo chứa đựng thảm họa của nhân loại kia trước mặt tôi:

“Nếm thử xem!”

.

Tôi khẽ hừ một tiếng, rồi cụp mắt xuống. Tay chộp lấy một đôi đũa xoay xoay vài vòng, gắp lấy miếng nhỏ nhất, nhét vào trong cái miệng đang há ra của gã. Ngay lập tức, tôi ném đi chiếc đũa, tay đẩy hàm dưới của gã lên, khiến gã không có cách nào mở miệng.

.

Thiên Ngữ trừng mắt nhìn tôi, bên trong con ngươi là vô tận những oán hận chồng chất.

Đổi lại, tôi chỉ tà tà mị mị cười đáp:

“Mày nên biết, đạo lý đứng bếp đầu tiên vốn là, người nấu cũng là kẻ đầu tiên nếm thử.”

.

Gã giãy dụa trong chốc lát, nhưng rồi oặt người ra ngã xuống đất, mặt mũi xám xịt như tro tàn, bắt đầu sùi bọt mép.

.

Tôi thầm than:

“Trời ạ, ngay cả đồ tự nấu mà còn nuốt không trôi…? Xem ra độc tính của thức ăn còn mạnh mình tưởng à nha!”

.

Ngay lúc tôi cúi xuống xem xét thảm trạng thương tật của gã, Vĩnh Lượng lại lò dò từ ngoài đi vào. Nhìn thấy Thiên Ngữ nằm dài ra sàn, “chết” cực kỳ khó coi, Lượng vội vàng quỳ xuống đỡ lấy gã.

.

“Nó bị sao thế?” Lượng nhìn tôi thắc mắc.

“Ngộ độc.” Tôi hất đầu về phía tang chứng, vẫn đang ngoan ngoãn nằm sát mép bàn.

Hắn phiên mắt sang trong một thoáng, rồi khẽ thở dài:

“…Chả trách.”

.

Tôi đứng dậy, vớ lấy một cái chén rỗng, bỏ một ít lá trà vào, rót thêm nước sôi từ trong nồi canh, đoạn ấn vào tay Lượng. Lượng hiểu ý, liền nâng thằng em trai vô dụng dậy, tống trà vào miệng gã mà chẳng chừa đường sống nào cho sự chống cự. Nước mắt của Ngữ bắt đầu kịch liệt tuôn trào.

Tôi chỉ biết… dựa theo tỉ lệ trà và nước tôi pha, có thể nói là đắng còn hơn đoạn trường thang…

.

Cho nên, khi Lượng vừa rút cái chén ra, Thiên Ngữ đã lập tức ngã nhào vào cái bồn rửa bát mà nôn thốc nôn tháo, nôn đến chẳng còn ngày mai. Lượng đưa tay ra, tùy ý chưởng vài cái bốp binh vào lưng Ngữ.

.

Lúc này, tôi mới phẫn nộ lườm Lượng:

“Đã biết vậy còn để hắn vào bếp?”

“Chưa thấy nó thử, cũng chẳng biết sẽ thảm hại đến thế.” Hắn khẽ lắc đầu. “Cứ nghĩ, chiều ý nó một chút…”

Tôi bĩu môi khinh bỉ.

“Rồi khiến cho tất cả chúng ta không chết vì đói cũng chết vì độc?”

.

Ô ô, rõ ràng là tai họa. Nếu tôi mà không đi vào thì khẳng định cậu sẽ là nạn nhân đầu tiên đấy.

.

Hắn cười cười:

“Nếu không phải vì vậy, cậu đâu thể tự nguyện đi vào.”

.

Nếu ánh mắt có thể giết người, thì đôi mắt đang trợn trừng của tôi có thể đã ngàn lẻ một lần sát tử hắn.

Làm thế nào mà đến giờ tôi mới phát hiện ra hắn cũng thật xảo quyệt nhỉ?

.

Trong lúc Lượng hộ tống thằng em với bộ mặt nhợt nhạt thiếu sức sống ra ngoài thì tôi ở lại thu vén bãi chiến trường mà ai đó đã dựng lên. Chỉ một lát sau, Lượng quay trở lại, im im lặng lặng giúp tôi dọn dẹp.

Những tiếng lách cách sột soạt liên tiếp vang lên, xuyên thủng lỗ chỗ qua một màn yên tĩnh bất bình thường.

.

“Thôi được, nấu thì nấu!” Tôi sẵng giọng. “Nhưng phải bỏ cái hẹn chiều thứ sáu!”

“Không được.” Hắn đáp ngay mà không cần suy nghĩ.

.

Siêu cấp quái thai! Xảo quyệt lão tổ! Tư bản địa chủ bóc lột mất nhân tính!

.

Như nghe được trận hò hét kêu gào trong não tôi, hắn tiếp tục nói:

“Nhưng mà tôi sẽ phụ.”

.

“Phụ” tôi? Nấu ăn?

Tin tưởng gã công tử bột này được không??

Mặc dù nhìn vào mức độ linh hoạt của đôi tay hắn thì đúng là có triển vọng hơn đức ngài cau có thật…

.

“Nhưng mà… Nhưng mà…” Tôi nhìn vào đống nguyên liệu còn lại, nhẩm tính cực nhanh, rồi ảo não nói, “…Không đủ để nấu.”

.

Vài lá hẹ và dăm ba miếng đậu hũ đã là không đủ cho mười lăm người rồi, nói chi đến mười lăm con ma đói. Chỉ có gạo là thừa thãi, không lẽ lại ăn cơm với nước tương??

.

“Không sao.” Hắn trấn an, rồi nhanh nhẹn bước ra ngoài. “Đợi một chút.”

.

.

Qua một lúc, chưa thấy hắn trở lại, tôi tò mò ló đầu ra.

.

Trong nhà ăn chỉ còn lại bốn thân ảnh. Hai vị nữ nhân duy nhất của đám ngồi chụm đầu với nhau trong một góc. Ở một góc khác, Vĩnh Lượng đang săn sóc tử tế cho thằng em trai đang bẹp dúm trên bàn ăn.

“Bảng chữ cái” của tôi đi đâu rồi?

“Ra ngoài tìm bữa tối.” Lượng đáp một cách lơ đãng, tay vẫn đều đặn phe phẩy một tờ giấy trên mặt Ngữ.

.

Đột nhiên…

“A! Anh Hai Anh Hai Anh Hai!” Một thanh âm chói lói ẩn hàm sự hoan hỉ cực độ vang lên.

.

Liền sau đó thằng J chạy ào vào, reo hò ầm ĩ.

Thằng A lục đục theo sau, tay ôm chặt cái rổ.

Một vài thằng khác nối đuôi.

Cuối cùng là thằng B, khắp người toàn là vết xước, nhưng có vẻ như đã thắng trận rất vinh quang. Tay gã nắm chặt một con gà mái đang giãy dụa, giơ lên cao.

.

Ô hô hô, không tồi.

Tôi dừng mắt tại chiếc rổ trong một khoảng thời gian rất ngắn, khẽ thở dài.

.

Thiệt tình, nấm độc mà cũng hái. “Bảng chữ cái” của tôi rõ ràng không có khả năng sinh tồn nơi hoang sơn dã lĩnh mà…

.

Cầm cổ con gà, tôi chậm rãi siết chặt. Tay giơ cái chày đá lên, bắt đầu phán quyết tử hình cho nó.

.

Phát thứ nhất ta đập vào chân!

Khi đánh trận, việc đầu tiên luôn là tiêu diệt đường lui của địch.

.

Phát thứ hai ta đánh vào đầu!

Con gà chỉ kịp kêu quang quác lên hai tiếng, rồi oặt xuống, mềm nhũn.

Một chiêu sát tử, trừ bỏ phiền phức về lâu về dài.

.

Tại sườn bên trái của tôi, Lượng sờ sờ mũi, cười cười:

“…Thật nhẫn tâm.”

Con ngươi tôi đảo tròn một vòng.

.

Nhẫn tâm ư?

Khi thời gian bạn trường kỳ kháng chiến với khói lửa bếp núc chiếm hơn một phần năm quãng thời gian bạn có mặt trên đời, đó cũng là lúc bạn nên học cách nhẫn tâm.

.

Nói thừa!

Nếu tôi tha cho bọn gà vịt trên thớt, tam vị hung thần ác sát mà tôi lần lượt gọi là bố, mẹ và em trai, cộng thêm dạ dày lão đại cực kỳ không biết điều, liệu có tha cho tôi?

Ngay cả kẻ hồ đồ nhất cũng phải bo bo giữ mạng cho mình.

.

Nhìn thấy cái cảnh máu me kia lần đầu thì còn chút thương cảm đấy, nhưng đến lần thứ một trăm thì lương tâm cũng đã quẳng cho mối gặm.

.

Trong hồi ức, nạn nhân đầu tiên của tôi là một con cua đã nghênh ngang chiếm đất xưng vua trong sân trường.

Ngẫm lại, con cua đó cũng thuộc loại xui xẻo. Đang an nhiên tự tại phè phỡn trong “phòng máy lạnh” cấp cao, lại bị một vị mệnh phụ phu nhân nào đó nhồi vào trong một cái giỏ đem về nhà. Xách đến nửa đường thì lại đánh rơi mất, tiểu bàng giải nhà ta vốn mù đường, đành bò ngang bò ngang mãi đến lúc lạc vào sân sau của một trường tiểu học. Cua ta còn chưa kịp cắm cờ đóng chốt thì đã bị tôi bắt được, ném vào nồi nước sôi của bếp trường để làm một bữa thịnh soạn…

.

Đến đây thì tôi không khỏi chắp tay:

“Amen, con không phải Bồ Tát…”

.

.

Tôi xắn tay áo cao hơn nữa, thoát y và tắm rửa sạch sẽ cho con gà chiến tử kia xong liền quẳng cho Vĩnh Lượng. Tay hắn tiếp nhận kê lão đại, thả vào nồi nước, miệng lại than thở:

“Con gà này đúng là số con cua.”

.

Nhiều lời! Lát nữa xem hắn có ăn hay không mà giờ thương với chả tiếc!

.

Mà khoan đã!

Số… con… cua…?

.

Quả tim tôi lật nhào một phát.

.

.

Tay cầm dao thớt bất động trong không trung, tôi quay đầu lại, ngơ ngác nhìn hắn.

Hắn cũng nghiêng nghiêng đầu nhìn tôi, ra chiều thắc mắc.

“Chuyện gì?”

“Không có.” Tôi bình tĩnh đáp, rồi né tránh ánh mắt kia, trở về với công việc dang dở. Trong lòng lại có cảm giác mờ mịt chơi vơi, giống như cua nhỏ kia đi lạc không biết đường về.

.

.

Cuối cùng thì hắn là ai…?

.

.

.

[to be paused…]

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c12

RƠI TỰ DO

.

N – 11 METERS: QUÊN

Một ngày nọ, có trận mưa thiên thần rơi lộp độp xuống mái nhà tôi.

~

Hắn cứ im im lặng lặng ngồi nhìn tôi sụt sịt, làm tôi có muốn nín cũng không có cớ để mà nín. Rõ ràng là hắn đang khoái chí thưởng thức cảnh tôi nức nở với cặp mắt ráo hoảnh chẳng có lấy chút nước mắt đây mà.

.

Nào, làm ơn dừng cái màn độc thoại nội tâm và cho tôi một vai trong vở kịch nhạt nhẽo ấy đi chứ!!!

.

Nhận lãnh vài chục cú lườm nguýt cực kỳ thiếu thiện cảm nhưng lại thừa ẩn ý từ tôi, hắn biết là chẳng thể giả khờ được nữa, nên đành lên tiếng hỏi:

“Nín được chưa?”

.

Tôi khụt khịt mũi, rồi gật đầu, làm ra vẻ ngoan ngoãn. Kể ra cũng phải cảm ơn hắn, nhờ viên thuốc kia mà bao tử tôi đỡ hơn rất nhiều (chứ không phải vì ly nước lã đâu nhé!).

.

Ánh nắng xuyên qua những tàn cây, tưa ra như những sợi chỉ lơ thơ vương vãi trên vai áo. Hắn duỗi dài chân tay ra, ánh mắt mông lung nhìn vào khoảng không phía trước.

“Thứ đó…” Hắn thấp giọng hỏi. “…quan trọng đến vậy à?”

Tôi gật gù thay cho lời đáp.

.

“Quá khứ…” Hắn trầm ngâm, tay nghịch nghịch mớ cỏ vừa bứt lên. “…không phải là để xóa bỏ–”

.

Phản xạ tự nhiên của một con nhím khi gặp kẻ thù là cuộn tròn lại, xù gai ra. Phản xạ tự nhiên của tôi khi nghe thấy mấy lời kia là đưa tay lên, bịt chặt tai. Mắt nhắm nghiền, tôi cúi đầu xuống, học theo cách biểu tình của một đứa trẻ bướng bỉnh.

Ứ thích nghe – ứ muốn nghe – ứ cần nghe.

.

“Lại nữa rồi, cái tên trẻ con này… Biết không, đôi tai cậu không cần đến kiểu chăm sóc bảo bọc thái quá này đâu.” Lượng thở dài, nắm lấy cánh tay tôi, cố gắng gỡ ra. “Một chọi một với tôi, ai thắng ra điều kiện.”

.

Một chọi một? Đấu bóng với hắn?

.

Những câu nói từ trên trời rơi xuống, thoạt trông chẳng ăn nhập gì với đề tài đang bàn bạc, thường ẩn chứa những mưu tính sâu xa. Linh tính mách bảo, cần cảnh giác cao độ.

.

“Tôi là bệnh nhân, cậu đi tìm người khác đi.”

Chú thích: Thật ra tôi khỏe như vâm rồi, chỉ là giả bệnh thoái thác thôi.

.

“Là cậu không muốn tự đi đấy nhé.”

Nói rồi hắn kéo cánh tay tôi qua vai, rồi choàng tay qua hông tôi, động tác dứt khoát và quyết liệt.

.

.

Quá trình lên men của các neuron trong não tôi kéo dài đến mấy giây.

.

Trời ạ, hành động này chẳng phải quá lệch lạc? Nói gì đi nữa thì cả hắn và tôi đều là XY mà, làm sao mà bưng mà vác như vậy được!!!

.

Rùng mình, tôi gỡ tay hắn ra và thu người lại, trong lòng thầm ước có thể chui vào cái mai rùa nào đấy.

“Tôi không phải bao gạo. Chân không đi được thì vẫn bò được!”

Rồi sẽ co giò chạy mất lúc cậu không để ý, tôi thêm vào trong đầu.

.

Hắn thở phào một hơi, rồi mỉm cười khiêu khích. “Vậy mà cứ tưởng cậu sợ thua…”

Ặc. Một câu đánh trúng tử huyệt.

.

Vậy mà cứ tưởng cậu sợ thua…

Sợ thua…

Thua…

Thua…

Thuaaaaaaa…

.

.

Cứ như một chuỗi vọng âm vang vang.

.

.

Nói về con người tôi, đức tính nào khác còn có thể thiếu, chứ sự hiếu thắng thì dư thừa!!!

.

“Được! Chơi thì chơi, tôi sẽ chơi với cậu!”

“Đám bồ câu nằm la liệt dưới gốc cây là tác phẩm của cậu đấy à?”

.

Xì, cái trò đánh lạc hướng này đã mốc meo lắm rồi, đừng có bổn cũ soạn lại nữa.

.

Tôi tảng lờ những âm thanh thoát ra từ cánh môi xinh xắn kia và giơ tay vụt đến cướp bóng.

Gã ngủ ngày chuyền bóng ra sau lưng, đổi sang tay trái, phong thái vẫn rất ung dung.

.

“Như vậy, hễ mỗi lần tâm tình cậu không tốt, hệ sinh thái sẽ lại mất đi một chút cân bằng?” Hắn châm chọc. “Vô lương tâm thế!”

Tôi nhíu mày, lập tức phản bác. “Nếu muốn trách cứ tính cách của tôi, trước tiên cậu nên đổ tội cho nền giáo dục nước nhà đã!”

.

Tôi quan sát gương mặt điềm tĩnh kia, cố gắng phân tích ý định của hắn.

Tiếp tục dẫn hay sẽ ném bóng?

Tôi không biết.

.

Ài, không phải cứ ép chặt não là chất xám sẽ chảy ra, huống chi biểu hiện cảm xúc của hắn luôn thiếu thốn đến phát nhức nhối.

.

Mười hai phút đã trôi qua, tôi vẫn chưa ghi được điểm nào. Đã thế, lại còn bị ăn vài quả lừa của hắn.

Tức anh ách.

.

Nhịp bóng bắt đầu thay đổi, và trước khi các synapse trong đầu tôi kịp chuyển lệnh đến các cơ bắp thớ thịt, hắn đã chạy vèo đến dưới bảng rổ.

Chân bật lên khỏi sàn như được chắp thêm cánh, một tay hắn chụp lấy rổ, tay còn lại ôm quả bóng, đẩy vào.

.

Lực bất tòng tâm, tôi đành lẳng lặng ngắm nhìn, ý thức dập dà dập dềnh tựa sóng biển.

.

Khoảng không gian vắng đi bóng dáng của bầy lũ lâu la kia, giờ chỉ tồn tại hai con người. Sự tĩnh lặng được khuếch trương đến mức một hơi thở cũng trở nên âm vang.

Ngọn gió len lỏi qua những ô cửa sổ mang về một mùi thơm ngòn ngọt thân quen. Liệu nó có phải là ngọn gió tôi đã từng đuổi bắt trên cánh đồng hoa vàng vào một buổi chiều cúp học…?

.

Tôi như đang đi trong một giấc mơ dài đằng đẵng, với mảnh ký ức là một cánh bướm chập chờn dẫn lối…

.

Thấp thoáng trong mơ cũng có tiếng cười của một ai đó…

.

Thường thì người ta nhớ rõ những ký ức đau khổ, mà quên đi những ký ức hạnh phúc. Nhưng thật ra, trong cuộc đời mỗi người, những ký ức hạnh phúc luôn chiếm phần hơn.

.

Ai đã nói cho tôi nghe điều ấy? Người Vô Hình ư?

Không, hình như không phải.

.

Vậy đó là ai…?

.

.

Khi trái bóng sắp chạm sàn, hắn cũng thả tay khỏi vành rổ, buông người xuống.

.

Tôi kéo áo lên lau đám mồ hôi nhễ nhại trên mặt, cố gắng làm chậm nhịp thở của mình.

.

Ngước lên, tôi phát hiện thấy Vĩnh Lượng đang nhìn mình đăm đăm. Và nơi ánh mắt hắn hướng đến – Chúa ơi, hy vọng là tôi nhầm – hình như là cái phi trường mini mà độ phẳng lì đã đạt tiêu chuẩn quốc tế.

.

“Cậu có sở thích kỳ dị nhỉ?” Tôi nói với giọng châm biếm, tay thả vạt áo xuống. “Đừng làm tôi mắc cỡ chứ!”

Nói là thế, nhưng tôi chả đào ra một gram e ấp thẹn thùng nào bên dưới lớp da mặt mình cả!!

.

Hắn nhún vai một cách hời hợt, đặt một dấu chấm hết vào phần trả lời, rồi quay trở về với trận đấu dang dở.

.

Quả bóng đập xuống sàn với những tiếng bồm bộp liên tiếp, quỹ đạo vô cùng mềm mại. Đôi mắt tôi chăm chú ghi lại từng chuyển động của nó như một thước phim quay chậm sắc nét. Những cái lắc tay của hắn vẫn nhịp nhàng, đều đặn, và đôi mắt màu biển cả xa xăm vẫn không hề rời tôi.

.

Tôi đã mệt gần chết với việc phòng thủ hắn, trong khi hắn vẫn đang mang bộ dạng nhởn nha nhởn nhơ của một con sư tử vờn mồi.

.

Thấy tôi nhảy lên cản bóng, hắn ngả người về sau, trái bóng rời khỏi tay, đánh vòng cung rồi rơi xoạt vào rổ, nhẹ nhàng.

.

Fadeaway.

.

Đẹp.

Mỗi động tác của hắn đều rất đẹp.

Cứ như đang trình diễn nghệ thuật.

.

Lòng tôi bỗng trào dâng một nỗi ghen tị không lời… và một cảm giác khác, kỳ cục, bức bối vô cùng…

Tôi biết mình đang rơi vào nhịp độ của hắn, bị hắn cuốn hút, nên trong lòng đâm ra sợ hãi. Sợ hãi điều gì, bản thân tôi biết rất rõ.

Cũng như với Lâm An.

.

Tôi hoàn toàn thoải mái với việc đùa giỡn, trêu ghẹo con gái, nhưng khi đề cập đến tình cảm thật lòng, tôi chỉ muốn trốn chạy.

.

Không ai, không ai có quyền được chạm đến những gì đang ngủ yên trong sâu thẳm trái tim tôi cả…!

.

.

Bề mặt gai gai của trái bóng cạ vào tay tôi, đem tôi ra khỏi mớ hỗn độn của nghĩ suy, trở về với thực tế.

.

Lần này tôi nắm thế chủ động, đẩy Lượng về phòng thủ.

.

Hắn dán mắt vào vật thể màu cam ấy, miệng he hé mở.

“Khép kín thì dễ, mở lòng lại khó.” Giọng hắn ôn nhu.

.

Gã này…! Hắn mới ăn nhầm thuốc hay sao mà quan tâm đến việc của người khác nhiều vậy?? Mà tại sao hắn lại như đọc được ý nghĩ của tôi như thế? Hắn là ai cơ chứ?

.

Tạm xếp lại những nghi vấn về Lượng, tôi gật đầu một cách bừa bãi để đáp lời hắn.

.

Như đang lạc giữa một mạng thừng rối ren, tôi cố sức tháo gỡ từng nút thắt một để tìm con đường thoát. Nếu có thể làm một phép ẩn dụ, Lâm An sẽ là ngọn lửa nóng rực đang lan theo những sợi dây bắt cháy, khiến tôi cuống quýt không dám ngơi tay, còn hắn là con dao sắc lẻm, lia đi những nhát ngẫu hứng, một số giải cứu tôi, số còn lại đâm tôi chảy máu.

.

Vỗ vỗ trán vài cái để tư tưởng đừng đi hoang, nhãn quan của tôi bỗng chốc được cài lại chế độ quay cận cảnh. Ánh mắt Vĩnh Lượng, cùng sắc xanh huyền diệu như thu cả đại dương bao la vào trong, vẫn khóa chặt tầm nhìn của tôi, khiến tôi lại gật gật đầu với vẻ thiếu thoải mái.

.

.

Á!

Chết rồi, trẹo cổ!

.

Thấy tôi làm điệu bộ xoa xoa cổ một cách ngớ ngẩn, hắn khẽ chớp mắt, rồi xoay mặt sang hướng khác để cười.

.

Qua những ô cửa, lão mặt trời, bị lãng quên sau một buổi chiều mưa âm ỉ, trở nên chói chang và rực rỡ hơn bao giờ hết.

Trước mắt tôi, “lão” Vĩnh Lượng cũng chẳng chịu thua kém gì.

.

Miệng đánh vần ngàn vạn từ “đáng ghét”, tôi miễn cưỡng cho phép ánh mắt lần theo những đường nét mềm mại trên làn môi cong cong…

Nụ cười của hắn thật sự rất tự nhiên, rất… ừm, dễ thương và trong sáng, hệt như một đứa bé con vô tư lự, hoàn toàn tương phản với cái tâm tư phức tạp, vô cùng khó dò bên trong.

Một nụ cười xuất phát từ đáy lòng…

Một nụ cười khiến người nhìn quên mất mình là ai…

.

.

Khi hắn cười, nắng đã lẻn vào phòng và ôm tôi trong vòng tay bao la ấm áp.

Khi hắn cười, những nụ hôn của gió phớt nhẹ lên da thịt tôi, mơn man…

.

Và khi hắn cười, ý thức của tôi,

Sa chân…

Rơi xuống vực.

.

.

Sự im lặng học đòi tính chất dai dẳng lì lợm của một viên chewing-gum, càng kéo lại càng dài…

.

Cho đến khi giật mình tỉnh lại vì tiếng biểu tình của dạ dày, tôi mới tự hỏi mình vừa làm cái quái gì.

.

Arggghhh!! Giờ không phải lúc làm nhà thơ! Tôi đã không ghi được điểm nào trong vòng mười lăm phút, cũng có nghĩa, theo giao ước ban đầu, tôi đã thua.

.

Trời ơi, thua???

.

Phương Duy tôi đầu đội trời chân chạm đất, từ khi sinh ra đến giờ đây là lần đầu tiên tôi thua một thằng con trai trong bóng rổ!

(Tất nhiên ngoại trừ ba, vì ông đã huấn luyện tôi mà.)

.

Tôi ức, tôi ức, ức cực kỳ, ức kinh khủng! Tôi không cam tâm!

Đi chết đi!

.

Tôi cúi người xuống, tay khẽ chạm vào quả bóng dưới chân. Ôm lấy nó vào ngực, dành một phút để ngắm nhìn với vẻ lưỡng lự, tôi đột ngột ném vào không trung.

.

Bộp!

.

Trúng mục tiêu, trái bóng tôi ném đáp xuống sàn, nảy lên nảy xuống rồi lại lăn tròn về chân tôi.

Hắn quỳ xuống, đưa tay ôm lấy mặt. Từ mũi, một dòng máu đỏ tươi bắt đầu phun ra.

.

Ai ya, hình như tôi đã khiến nhị vị thiếu gia nhà Gia Hoàng chịu cảnh đổ máu rồi…

.

“What… the…?” Hắn rít lên, cố cầm máu mũi. “Cậu… làm… cái… khỉ… gì… thế…?”

.

Tôi biết mình vừa hành xử như một kẻ bại trận chưa học cách cam chịu. Tôi biết mình giận lẫy vô lý còn hơn cả một đứa trẻ. Tôi biết mình chơi chả đẹp tý nào. Nhưng hiện tại tôi chẳng còn đủ tỉnh táo để quan tâm đến điều đó nữa. Tôi đang bị cuốn hút bởi cái thứ mùi nồng nồng dễ chịu từ máu hắn.

.

Như một bản năng, tôi bước đến gần và cúi xuống bên cạnh hắn. Tất nhiên, máu từ mũi khá mất vệ sinh nên tôi cũng không dám liếm láp, mà chỉ ngửi nhẹ khuôn mặt hắn thôi.

.

Tôi có kể rằng mình rất thích những thứ mằn mặn chưa nhỉ?

.

Tôi nhắm hờ mắt lại, để khứu giác dẫn dắt. Cứ như vậy, gần hơn… gần hơn… Mọi vật xung quanh từ từ nhòa nhạt.

.

Hắn đưa mắt nhìn lên, và khẽ nhíu mày khi thấy sống mũi tôi đang kê sát mặt hắn.

“Stop.” Hắn chớp nhẹ hàng mi, lùi đầu lại rồi đứng dậy, buông rơi một câu cụt lủn. “Không hứng thú với con trai.”

“…Và cả con gái.” Tôi tiếp lời, thả lỏng người xuống sàn, trong khi hắn hờ hững bước đi, vờ như không nghe thấy.

.

.

Đến cửa, hắn dừng chân, nhưng không quay đầu lại.

“11 – 0. Cậu thua rồi… Toàn bộ chiều thứ sáu của cậu, đó là cái giá phải trả.”

.

Thanh âm lãnh đạm mà khẽ khàng như gió thoảng…

.

.

Ngắm đến chán chê vệt máu còn vương lại trên cái sàn bóng rổ màu cam và kéo dài tới ngưỡng cửa, tôi nằm ngửa ra, nhắm mắt lại và hít sâu vào phổi cái mùi tanh tanh nồng nồng của thứ dung dịch màu đỏ nhớp nháp ấy.

Một khoảng lặng nhẹ nhàng len lỏi vào trong óc, khiến tôi cảm thấy bình yên và an toàn…

.

.

Trong góc tường, khối lập phương khẽ ngân nga.

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c11

RƠI TỰ DO

.

N – 10 METERS: CHUYỂN

Những linh hồn phiêu diêu vất vưởng…

Những trái tim kín cổng cài then…

~

Ngày thứ hai, bảy giờ rưỡi sáng, tôi bị đánh thức bởi những luồng ánh sáng lạ lùng và những tiếng lục đục huyên náo. Giấc mơ màu lam ngọc huyền bí chứa đựng những hòn đảo mây xôm xốp giữa biển trời xanh miên man bỗng chốc tan biến như chưa từng tồn tại.

.

“Nó đâu rồi?”

“Ai biết!”

“Im lặng chút coi!”

“Đấy! Đội trưởng bảo mày ồn ào đấy!”

.

.

Tôi ngồi dậy, khẽ nhíu mày khi thấy khoảng ánh sáng trước mặt. Khối lập phương thủy tinh mà tôi vẫn luôn mang bên mình đang buông lơi những sợi ánh sáng nhàn nhạt sắc vàng. Tôi ngẩn người ra. Đây là lần đầu tiên tôi nhìn thấy nó có biểu hiện lạ lùng này.

.

Bên ngoài vẫn còn những tiếng nói chuyện ồn ã.

.

“Tìm ra chưa?”

“Cái thằng đó…”

“Anh Hai, đang làm gì vậy?”

.

Cửa tủ đột nhiên bật sang một bên, nhường chỗ cho ánh mặt trời chiếu vào, rực rỡ đến lóa cả mắt. Tôi chớp mắt vài lần, cố gắng thích nghi với sự thay đổi trong cường độ ánh sáng.

.

Thiên Ngữ thò đầu vào, mặt nhăn nhó.

“Thằng kia, tính chơi trò trốn tìm hay sao??”

Tôi phớt lờ câu hỏi của hắn, ánh nhìn chợt dừng tại khuôn mặt đằng sau lưng Ngữ. Lượng cũng đang nhìn tôi, trong mắt phảng phất nét cười.

.

“Whoa,” Ngữ cũng quay người lại nhìn hắn, miệng xuýt xoa nịnh nọt, “sao anh Hai lại biết là–”

“Trực giác.” Hắn cười khẽ, rồi lại hướng về phía tôi. “Nhìn vậy hoài làm gì, tôi không có Dorayaki thật mà.”

Tôi dở khóc dở cười, đại não lên tiếng yêu cầu chân trái phải đá hắn sang lục địa bên kia đại dương.

Bồ câu…

.

…là loài có cánh mà tôi không thích chút nào.

.

.

Đá cục…

.

…là thứ tôi đang dùng để ném chúng.

.

Một con rơi xuống. Rồi hai con, ba con… cho đến khi cành cây sạch bóng chim chóc.

.

.

Chờ đợi…

.

…là điều mà tôi căm ghét nhất trên đời.

.

Tôi ghét cái cảm giác nôn nao lo lắng đi kèm theo sự chờ đợi, ghét cái cách mà trái tim mình cứ căng lên như dây đàn. Ghét cả thời gian đang giãn ra như sợi dây thun bền nhất thế giới.

.

.

“Dừng!”

Bên kia bức tường, giọng Lượng vang lên, cùng hai tiếng vỗ tay ra hiệu giải tán.

.

Tôi tựa lưng vào tường, không nhúc nhích.

.

Khối lập phương trên tay tôi vẫn im lìm.

Bầu trời vẫn xanh một cách hờ hững. Gió thổi mạnh hơn, khiến những chiếc lá cây cũng bị cuốn vào điệu nhảy điên cuồng của nó. Tôi kéo cổ áo khoác lên trong vô thức – đó chỉ là một hành động bất chợt, chứ trời chẳng phải quá lạnh.

.

Có tiếng chân bước ra. Độ lớn của tiếng động cũng như khoảng cách ngắt quãng cho tôi biết đó là Lượng.

.

Không ngẩng đầu lên, tôi vẫn ngồi yên một chỗ, săm soi khối lập phương. Phát ra ánh sáng vàng, âm thứ ba trong khúc nhạc bị lệch cao độ từ D xuống D giáng – những biểu hiện lạ lùng của nó hồi sáng nay khiến lòng tôi như có lửa đốt.

Không lẽ… Không lẽ Người Vô Hình có chuyện gì rồi sao?

.

Tiếng chân to dần khi hắn đi ngang qua tôi, rồi nhỏ lại, đi ngược lại với hướng chùa. Có lẽ hắn định xuống núi…

.

Lại có những tiếng chân khác, ồn ào hơn, làm xáo trộn cả không gian.

.

“Mày nghỉ tập hôm nay chỉ vì cái thứ này đây hả??” Giọng Ngữ gầm ghè, âm hưởng cực kỳ chói tai.

Không còn hơi sức để bận tâm đến hắn, tôi giả câm giả điếc.

.

Khối lập phương bỗng nhiên bị nhấc lên. Không rời mắt khỏi nó, tôi cũng từ từ ngẩng đầu theo. Khuôn mặt cau có của Ngữ và những kẻ khác lọt ngay vào tầm mắt tôi.

.

“Trả lại đây.” Tôi nói, âm lượng không to nhưng có thể nghe thấy rõ ràng.

Mặt Ngữ đỏ lên, phơi bày những dấu hiệu của một cơn giận khủng khiếp.

.

“Con trai mà suốt ngày ngồi ôm đồ chơi! Sao không dùng thời gian đó để mà tập luyện cho bằng người khác đi! Vì một cá nhân mà cả đội đi xuống, thật không chịu được!”

.

Kết luận thứ 101, 7th edition (2009):

Gia Hoàng Thiên Ngữ, nam, mười lăm tuổi. Cao: 1m71, nặng: 51.5 kg. Đặc điểm nhận dạng: nốt ruồi nhỏ sau gáy. Tính tình: cực tệ. Môn học ghét nhất: Đại số. Sở trường: vu oan giá họa, đổ rác lên đầu người, hắt nước bẩn vào mặt kẻ khác. Sở đoản: tư duy logic, nối ghép sự kiện.

.

.

Khốn kiếp, hắn rõ là đang giận cá chém thớt! Gặp hạn cũng đừng có lây cơn điên sang người khác chứ!! Đồ dở hơi!

Tôi hận! Hận không thể một chảo đánh chết hắn!

.

Hừ, ngày còn rộng, tháng còn dài, cứ chống mắt lên mà chờ đấy…

.

.

“Trả. Lại. Đây.” Tôi gằn từng tiếng một.

.

Nhìn thấy vẻ mặt tôi, hắn lùi lại một bước, khối lập phương vẫn cầm chắc trên tay.

“Mày… Mày muốn tao trả lại hả?” Hắn giơ nó lên quá đầu, mắt lóe lên vẻ hung ác. “Tự đi mà lấy!”

.

Vụt…!

.

Khối lập phương bay vào khoảng không, ma sát với những luồng khí chảy ngược tạo thành những tiếng vun vút. Trong thoáng chốc nó chỉ còn là một đốm sáng nhỏ lóe lên, rồi mất hút sau những tàn cây rậm rạp.

.

Không suy nghĩ, tôi lập tức lao theo. Sau lưng bỗng có tiếng thét:

“DUYYY…!!”

Trên chín tầng trời, Người Vô Hình chợt quay đầu lại.

“Có chuyện gì ư?” Từ sau tấm rèm mỏng, một giọng nói vang lên, chất chứa sự điềm tĩnh và uy nghiêm.

.

Người Vô Hình cúi đầu, nhỏ nhẹ đáp lời:

“Dạ không– Không phải việc gì to tát.”

.

“Vậy, có thể quay lại vấn đề chính được chưa?”

.

“Vâng.” Hắn nói, gương mặt lãnh đạm. Nhưng bên dưới ống tay áo lòng thòng, những ngón tay mảnh khảnh khẽ nắm chặt lại.

Ông trời trên cao kia, đang trêu tôi phải không? Có lẽ tôi nên san thành bình địa cái thiên đường mà ông luôn tự hào đấy thì ông mới vừa lòng??

.

Tôi đã lục tung một khoảng cây cối rậm rạp bên cạnh phòng tập mà vẫn chưa tìm được thứ cần tìm. Chẳng lẽ khối lập phương của tôi biết:

A. Bốc hơi?

B. Tàng hình?

C. Tự mọc cánh bay đi?

D. Bị người ngoài hành tinh bắt cóc???

.

.

Đám lá cỏ bị dẫm đạp dưới chân đang phát ra tiếng lạo rạo phản đối. Gió tản vào mảng không khí lành lạnh một hỗn hợp đặc trưng của mùa thu, theo công thức: ba hộp ấm áp của nắng trưa, hai chén dư vị âm ẩm của cơn mưa hôm qua trộn đều với một muỗng man mác của hương trúc.

Tôi lấy tay vuốt ngược mái tóc ướt nhẹp của mình ra sau rồi thở hắt một cái.

.

“Tớ giúp cậu được không?”

Giọng Lâm An lanh lảnh sau lưng tôi.

.

Tôi ngần ngừ, không biết có nên quay đầu lại hay không. Tôi chưa vô tâm đến mức có thể dùng một giấc ngủ không trọn vẹn để xóa nhòa câu chuyện ngày hôm qua.

Một chuyện như thế, tôi đã hy vọng mình có thể quên…

.

Nhưng mà não bảo: “Mơ đi cưng.”

.

Rốt cuộc cũng chỉ là tự huyễn hoặc mình.

.

.

“Ờ… ừm…” Tôi khẽ gật đầu, quyết định không quay lại.

.

Không nói thêm lời nào, Lâm An lặng lẽ bắt đầu công việc. Chúng tôi khi thì lúi húi vạch những cọng cỏ cao đến mắt cá chân, khi thì lấy khúc gỗ khua loạn xạ lên tàn cây, khi lại nhòm lom lom qua những hốc đá lạnh lẽo. Cứ thế, nửa tiếng đồng hồ đã trôi qua mà cứ như một tích tắc, công cuộc tìm kiếm vẫn chẳng có kết quả.

.

“Đáng ghét.” Lâm An lẩm bẩm. “Biết vậy đã đá gã ấy thêm cái nữa cho đều…”

“Eh…??”

Tôi quay phắt đầu lại.

.

“Không– Không có gì…” Mặt đỏ ửng, nhỏ vội vàng xua tay. “Mà, Duy nè…”

.

Cái gì đó trong giọng nói của nhỏ làm mớ dây nhợ nơi tim tôi chùng cả lại. Rõ ràng là điềm chẳng lành.

Phải đánh bài chuồn ngay…

.

“Tớ– tớ sang bên kia tìm đây…” Tôi nói, mồ hôi túa ra, mặt lấm la lấm lét như kẻ trộm.

.

Thiệt tình, quả đất đã đi chệch quỹ đạo rồi sao?? Không ngờ cũng có một ngày Phương Duy tôi, nam nhi đầu đội trời chân đạp đất, lại tránh né một cô bé!!!

.

“Tớ không ngốc nghếch đến thế đâu, Duy!” Lâm An ngắt lời, giọng rõ ràng rành mạch. “Cho dù cậu không muốn nhìn nhận sự thật, sự thật vẫn tồn tại! Cho dù cậu không muốn nghe những lời này, tớ vẫn sẽ nói! Tớ sẽ nói! Nói rằng…”

Tim bỗng chốc đập loạn lên, tôi chậm rãi quay đầu lại.

.

“…Rằng tớ thích cậu! Tớ thích cậu, rất rất nhiều!”

Nhỏ nhoẻn miệng cười thật tươi, một nụ cười đủ ấm áp để làm tan tất cả băng tuyết nơi hai đầu quả đất.

Và trong khoảnh khắc ngắn ngủi ấy, ánh sáng dường như đã chạm được đến tận sâu trong lồng ngực tôi.

.

Chỉ chút xíu thôi.

.

Vì… có những thứ không thể thay đổi chỉ trong tích tắc.

Cũng như một ánh sao nhợt nhạt không thể thắp sáng cả trời đêm.

.

.

Tôi hít vào một hơi thật sâu, tự trấn tĩnh mình. Điều này, dù sao tôi cũng đã lờ mờ đoán trước, cho nên nó không còn khả năng làm tôi ngạc nhiên nữa.

.

“Rồi sao?” Tôi nhìn thẳng vào nhỏ với ánh mắt lạnh lẽo.

Đôi mắt nhỏ mở to, vẻ ngơ ngác. “Là… sao…?”

.

“Cậu hy vọng thứ gì sẽ xảy ra tiếp theo?” Tôi thọc tay vào túi quần, chân chầm chậm bước về phía nhỏ. “Một nụ hôn? Hay một câu “Tớ cũng thích cậu”?”

Mỗi bước tôi tiến đến là một bước nhỏ lùi lại. Sự bàng hoàng bắt đầu hiển hiện trên khuôn mặt bầu bĩnh.

.

Tôi vẫn cố tình đóng vai kẻ ác.

“Sao nào? Nói đi chứ?”

.

Chân dừng lại, nhỏ ngước đôi mắt lên nhìn đăm đăm vào tôi. Ánh nhìn của nhỏ như một đòn phản công trực diện, khiến tôi sững lại một lúc.

“Cậu… Cậu ngốc lắm Duy!” Nhỏ thét lên. “Không phải thứ gì cho đi đều cần được đáp trả! Bởi vì cho đi đã là một loại hạnh phúc rồi! Tình cảm cũng vậy!”

.

Tôi nhìn theo dáng nhỏ chạy mất, một chút ngưỡng mộ pha lẫn ganh tỵ len lỏi trong tim. Lòng dũng cảm của nhỏ, sự thẳng thắn thành thật của nhỏ, tôi hoàn toàn không có. Tôi lúc nào cũng trốn trong vỏ ốc của mình, không dám ló đầu ra, lúc nào cũng e sợ ánh nắng mặt trời sẽ làm tổn thương cái linh hồn mong manh của mình, vốn đã được nuôi dưỡng bởi bóng đêm…

.

Có lẽ tôi đúng là kẻ ngốc…

.

Tôi biết, cứ mãi thế này không phải là cách.

.

Không ổn.

Thật không ổn chút nào.

.

Đầu tôi ong ong cả lên, bụng lại bất giác đau dữ dội. Tôi lăn ra đất, co rúm người lại, thở hổn hển. Cả người hầm hập, bức bối. Đau đến mất ý thức, đến dại cả người.

Răng cắn mạnh vào môi đến bật máu, tôi nắm chặt tay lại thành nắm đấm, ngón tay bấu vào da thịt. Mồ hôi rịn ra, hơi thở càng ngày càng gấp gáp. Tôi nhăn mặt, rên rỉ từng cơn.

.

Urgghhh… Thật thê thảm, mất hình tượng…

.

“…Sao thế?”

Giọng của Lượng.

.

“Đau bao tử?” Hắn tiếp tục hỏi, và tôi chẳng còn hơi sức để đáp lời.

.

“Tại cái thứ hôm qua??”

Lượng đang ám chỉ đến cái món cơm đậu hũ nổi tiếng của đám đầu trọc đây mà. Tôi cũng phần nào nghi ngờ điều này, nhưng vẫn im lặng cắn chặt răng.

.

Chết tiệt! Tôi nguyền rủa! Tôi nguyền rủa! Tôi sẽ đốt thêm vài lỗ xì xèo khói trên đầu lũ gõ mõ ấy, cho thành ma pháp trận đồ!!!

.

“Hay bị stress?”

Stress á??

.

“Đi gặp cô y tế nha?”

Thà chết còn hơn!

.

Tôi lắc đầu nguầy nguậy, gắng gượng mở miệng:

“Để tôi… ngồi… một chút… là khỏi… Không… sao…”

.

“Uống thuốc không?”

Tôi ngẩng đầu lên, toàn thân rã rời.

.

“Có…?”

“Mm-hm.” Hắn gật gật đầu, má phồng phồng lên, mày hơi nhíu nhíu, miệng mím lại thành đường thẳng, trông cứ như một đứa trẻ. “Đợi chút nha…”

.

Lượng rảo bước về phía phòng tập, và khoảng thời gian hắn đi mất… dường như kéo dài đến vô tận…

Vì tôi đang đau đến muốn chết đi sống lại!!!

.

Cuối cùng, Lượng cũng quay lại, cùng một cái cốc nhựa đầy nước và một viên thuốc trong suốt màu xanh.

Hắn giúp tôi ngồi tựa vào một tảng đá rồi ấn cốc nước vào tay tôi. Tôi nhét viên thuốc vào miệng, nuốt ực một ngụm nước.

.

Ơ…

Cái mùi lờ lợ này, không lẽ lại là…

.

Tôi quay sang hắn, lắp ba lắp bắp. “Nước này…”

Hắn cười, rất vô tư.

“Mới kéo lên từ dưới giếng.”

.

.

Cái ly trên tay rơi xuống đất, khiến nước bắn tung tóe. Tôi lăn ra ôm bụng, cả người quằn quại, trông chả khác con giun đất đang giãy dụa bên cạnh là bao.

.

Nước giếng? Lại còn cộng với trận mưa ngày hôm qua! Vậy là đầy vi sinh vật, các loại chất thải, chất bẩn rồi còn gì!

Cho bệnh nhân đau bao tử uống nước lã?? Cái tên lang băm này, tính giết người không động dao động kéo hay sao chứ?? Tôi đúng thật có mắt mà không thấy núi Tinh Lâm! Hắn quả là một nhân vật nguy hiểm! Phải tránh xa! Tránh càng xa càng tốt!

.

“Sao thế, sao thế~” Hắn vỗ nhẹ lên vai tôi, vẻ cười cợt hết sức lộ liễu, rồi đứng dậy, chậm rãi lục túi quần.

“À, còn nữa… Cái này…”

.

Tôi ngẩng đầu lên, người sững lại, quên cả đau. Mắt tôi nhìn chăm chăm cái vật thể trên tay hắn.

.

“…trông quen quen ấy nhỉ?” Hắn nheo nheo mắt.

.

Sáu mặt, mười hai cạnh, trong suốt và lung linh dưới ánh nắng. Không một vết trầy xước, sứt mẻ, không có dấu hiệu của sự va đập. Xoay xoay trên những ngón tay thon dài trắng trẻo, khối lập phương kia trông đẹp hơn bất kỳ lúc nào khác.

.

“A!”

Không suy nghĩ nhiều, tôi nhảy cẫng lên, hai tay choàng qua vai hắn, ôm chặt cổ hắn mà lắc bằng tất cả sức lực dời núi lấp biển của mình. Giọng nói vỡ òa, một câu cám ơn cũng không thể thốt lên hoàn chỉnh. Một giọt nước nho nhỏ khẽ rơi ra từ khóe mắt, lành lạnh.

.

.

Những lon nước trong tay hắn rơi lịch bịch xuống thảm cỏ xanh mượt, lăn tròn, lăn tròn…

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c10

RƠI TỰ DO

.

N – 9 METERS: LẠC, PHẦN HAI

Sau khi nghỉ giải lao hết cả buổi trưa, Lượng tập hợp chúng tôi lại trong một phòng tập nhỏ, cách chùa vài phút đi bộ. Hắn cho tập khởi động rồi chia hai nhóm để thi đấu với nhau. Còn dư ra hai thằng. Thằng B được cắt cử làm trọng tài, thằng J ngồi bên cạnh Lượng mà ghi điểm, mặt buồn thiu ủ dột.

.

Trấn đấu diễn ra cũng khá bình thường, không có gì quá đặc biệt. Tôi và Ngữ ở hai đội khác nhau, ganh đua ghi điểm quyết liệt.

.

Cho dù cơ thể có mệt mỏi rã rời, nhưng hễ chạm đến trái bóng là như được hồi sinh. Tôi thầm nghĩ, có lẽ mình thật sự rất, rất thích bóng rổ.

Nhưng, so với sự hào hứng của những trận đấu miêu tả trong Slam Dunk, tôi vẫn thấy thiếu đi một thứ gì đó quan trọng.

.

Thằng A trong đội của tôi đang bị vây kín. Cùng quẫn, hắn ném đại trái bóng về phía thằng G, nhưng lại bị thằng C bên đội đối phương cắt đường chuyền. Chỉ đợi lúc đó, tôi kèm sát nút và cướp lại bóng ngay trước mũi nó.

Tất nhiên là tôi biết tỏng mình sẽ phải làm công việc ghi điểm từ A đến Z và không trông đợi gì từ những tên còn lại. Việc đó cũng chẳng có gì phiền phức, tôi thừa khả năng để hoàn tất công việc. “Nước sông không phạm nước giếng,” tôi sẽ không động vào những cú chuyền của đồng đội, và tụi nó cũng sẽ không cản trở tôi ghi điểm.

.

Trái bóng rơi qua rổ với tiếng soạt nhẹ nhàng, tôi khẽ liếc mắt về phía kẻ đang tựa lưng vào tường. Vĩnh Lượng đột nhiên ngáp dài uể oải, rồi duỗi thẳng tay chân như vừa thoát khỏi một giấc ngủ sâu. Hắn ra hiệu cho dừng trận đấu.

Phản ứng chậm hơn dự kiến đấy, ngài huấn luyện viên.

.

Hắn rút ra từ trong túi một thứ gì tròn tròn, rồi đưa lên môi nhấp nhấp. Đúng là chủ nào tớ nấy, chủ nhân kỳ cục thì kéo theo cái bình nước cũng kỳ cục nốt.

Thấy tôi đang nhìn đăm đăm, hắn đóng nắp bình lại rồi thảy sang cho tôi. Tay tôi dại dột làm theo phản xạ có điều kiện.

.

Ặc ặc.

.

Xém nữa là xương vai tôi bị lệch chỗ, và hai gã trợ thủ đắc lực của tôi phải đeo thanh gỗ, quấn băng trắng.

.

“Đây là bình nước hay là quả bowling??” Tôi trợn mắt nhìn hắn, cố thăng bằng sức nặng của vật thể không xác định này giữa hai tay.

“Vật dụng chuyên dùng cho việc luyện tập cổ tay.” Hắn nhún vai.

“Chơi bóng rổ chứ có phải tập tạ đâu??” Tôi vặc lại, và nhận ngay một cái lừ mắt từ hắn.

“Không uống thì trả lại đây.” Kèm theo đó là một bàn tay chìa ra.

“Uống chứ!”

.

Đồ miễn phí, ngu sao không dùng? Tôi dốc ngược chiếc UFO phía trên cái miệng há hết cỡ và nốc một hơi hết nửa bình.

.

…Phụttt………!!!!

.

.

Chỉ một giây sau, tôi bắt đầu sặc sụa, muốn nôn tất cả ra, hối hận không kịp. Trong đấy toàn là trà đá đường!!!

.

Tôi dùng mu bàn tay quẹt đi cái vị ngọt kinh khiếp trên miệng. Đồ ngọt cũng có thể giết người, tôi thề đấy.

.

“Thật không thể ngờ…” Tôi vỗ nhẹ vào ngực để bớt sặc. “…một kẻ như cậu… lại tiêu hóa được thứ này…”

“Thứ này thì sao? Kẻ như tôi thì sao?” Hắn chán nản kéo áo lên lau những giọt trà đá còn đọng trên mặt. “Không biết thưởng thức đường là bỏ lỡ hương vị tuyệt vời của cuộc sống…”

“Không, không, không!” Tôi lập tức phản đối. Cái gì thì còn đồng ý được, chứ điều hắn vừa nói rõ ràng là sai với quy luật của vũ trụ. “Muối mới là lý do tại sao trái đất lại quay!”

“Đường chứ…”

“Muối mà!”

“Đường…”

“Muối!”

.

.

Gã công tử mê đồ ngọt nhíu mày nhìn tôi vài giây, không có biểu hiện của việc sẽ tiếp tục cuộc đấu khẩu. Đôi mắt xanh xoáy vào tôi, sắc sẫm lại một cách bí hiểm.

.

“Cậu vừa hôn tôi đấy.” Hắn chậm rãi nói.

Tôi suýt ngã ngửa.

.

Hôn? Uống chung một bình mà cũng gọi là hôn sao? Nếu gọi là hôn gián tiếp còn chưa xứng!

.

“Bệnh à?” Tôi thốt lên, nhưng mắt đột nhiên dừng trên đôi môi khép hờ phía đối diện. Mặt chợt nong nóng, tôi lập tức cúi xuống, để mắt la cà trên “gót ngọc” của hắn, thẩm định giá cả đôi giầy trắng viền xanh.

Hừ… Adidas chính hiệu. Nếu so với đôi giầy chợ trời của tôi thì thật là khập khiễng.

.

Và có lẽ như tên kỳ cục này đã không bỏ lỡ những cử chỉ bất thường cũng như sự chuyển sắc trên da mặt tôi, nên khi lấy lại bình nước, hắn đã nghiêng đầu nói nhỏ nhẹ nhưng rành mạch hai chữ này vào tai tôi, vẻ cười cợt:

“Biến thái.”

.

Tôi có cảm giác như mình đang rơi tự do xuống vực sâu của sự nhận thức, khi mà hiểu biết cho tôi hay rằng việc đánh giá con người không thể chỉ dựa vào ấn tượng đầu tiên.

.

.

Sau lưng tôi, Ngữ đã tiến đến gần ông anh của mình, và Lượng đột ngột ném cho thằng bé bình-nước-bowling.

.

Xem ra Ngữ chẳng hề hay biết cái việc luyện tập tai hại của gã anh Hai. Hắn chụp lấy cái bình nhưng lại giật mình buông tay. Nó rơi tự do xuống, giáng sức nặng ngàn cân xuống chân hắn, và hắn nhảy lò cò quanh sàn tập như đang luyện võ sếu.

Vĩnh Lượng lắc đầu chán nản, tay đút vào túi quần, mái tóc nâu vàng tung bay theo từng cử động. Tôi ngắm bóng hắn đi mất, tự cảm thấy thiếu tự tin về mức độ nam tính của mình.

Xế chiều, trời đổ mưa. Có lẽ Thượng đế cũng biết thương xót lũ người trần tục nên mới chịu nhả những đợt nước lạnh ngắt xuống, khiến chúng tôi được nghỉ tập, ở lại trong chùa, đợi giờ ăn tới.

.

Nhưng bất kỳ kẻ nào dám nghĩ rằng ăn uống là thời khắc hạnh phúc nhất cuộc đời đều mang mầm mống bệnh ngu nan y. Tôi thì chẳng có lòng tin đến vậy. Nếu bảo đây là hình tượng “bữa tối cuối cùng” trong lòng các con chiên ngoan đạo thì còn có thể chấp nhận.

.

Bởi vì hắn – không sai, chính hắn – đã ra quy định mới về tư thế ngồi ăn: một chân khuỵu xuống trước, sức nặng cả người chỉ được chống đỡ bằng bàn chân trước và mũi chân sau. Tư thế tập luyện cơ bản này khiến cho đám ghế đẩu cũng phải hổ thẹn vì sự vô dụng của chúng, và những cái quần bò cũng sợ sẽ rách một mảng to.

.

Nhắm mắt lại với vẻ chịu-đựng-nhưng-không-cam-tâm, tôi cầm chén cơm bé xíu đã nguội lạnh trên tay, lấy muỗng xúc miếng cơm và mẩu đậu hũ vỡ nát lên miệng.

“Bleehhhhhhh…” Hàm dưới của tôi trễ xuống, lông mày hợp thành hình chữ bát. Thứ gì mà kinh khủng thế này??

Ngó lại chén cơm, tôi tự hỏi nó có phải đồ ăn cho người không…

.

Tôi quay sang thăm dò những tên hàng xóm. Lâm An cũng nhăn mặt, lè lưỡi và lắc đầu. Tôi đã từng nghĩ vị giác của nhỏ có vấn đề, hóa ra nhỏ chỉ là một người thích ăn cay. Điệu này thì hợp với Thanh Nguyên nhà tôi phải biết.

Bà cô y tế đã sớm dùng đũa làm phi tiêu phóng vào bức tường trước mặt, để lại hai cái lỗ xì xèo khói. Những tên loi choi thì da trắng bệch không còn chút máu. Đức ngài quạu quọ thần sắc lại càng quạu quọ hơn, tưởng chừng như một quả bom có thể nổ bất cứ lúc nào. Và kẻ mà tôi đã nghĩ là giỏi che giấu nhất, cái mặt nạ đá tảng của hắn cũng đang dần rạn nứt.

Lúc bấy giờ, tôi biết chắc mọi người đều đồng ý rằng đây có thể đoạt giải thiên hạ đệ nhất kinh dị món ăn.

.

Gã đầu bếp trong tôi bắt đầu lên tiếng chỉ trích.

Thứ nhất, cho dù cơm chỉ là một món đường bột để làm chắc bụng thì cũng không thể nấu nó qua loa, nửa chín nửa sống thế này được. Huống chi “số lượng” cũng chẳng ra làm sao, xúc được ba muỗng là cái chén sạch bong kin kít.

Thứ hai, mặc cho món ăn ngon đến cỡ nào, hễ nguội lạnh thì thực khách sẽ nuốt không trôi. Món ăn dở lại có thể gỡ lại bằng độ nóng. Nhưng tôi chắc chắn rằng việc đào ra cái lò vi sóng trong ngôi chùa thời tiền sử này là việc bất khả thi.

Thứ ba, khó tha thứ nhất, đó là loại thức ăn này hoàn toàn không có hương vị. Không mặn, không ngọt, không chua, không cay, không đắng. Không là gì cả!

.

.

Làm sao để cải thiện nó mà không động chạm đến lòng tự ái của các hung thần bếp núc đầu trọc này bây giờ??

.

Tôi lấy tay vỗ vào trán, suy nghĩ một lúc, rồi đi vào trong hỏi xin chút nước sôi. Đổ nước vào trong chén cơm, tôi lục túi quần ra một lọ muối, và rắc vào hỗn hợp đó. Thế là táo quân tạm cho ra một món có thể miễn cưỡng chấp nhận.

Như bừng tỉnh, những kẻ xung quanh bắt đầu photocopy hàng loạt cách làm của tôi, chỉ cải biên một chút, ví dụ như “anh Hai” nhỏ vài giọt trà đá đường vào, Thiên Ngữ thì quăng cục kẹo me vô, vân vân và vân vân…

.

Nhưng mà, cuộc đời ơi, ăn uống kham khổ thế này thì làm sao có đủ sức để chống chọi với năm ngày khắc nghiệt sắp tới?

Ngày thứ nhất trôi qua, máu vẫn chưa đổ.

.

Từ trên cao, viên kẹo đỏ hỏn có kích thước khủng bố đã bị bắn rơi xuống núi, mây vẫn lãnh đạm che phủ nửa phần trời, và mưa vẫn rỉ rỉ rả rả trước sân chùa.

.

Mọi người đã “lăn” về căn phòng to nhất, nhiều bụi bặm và mạng nhện nhất, ở cuối hành lang bên trái để ngủ. Riêng các nữ nhân tham gia chuyến đi được đặc cách có phòng ngủ riêng, nhỏ nhắn nhưng sạch sẽ và ấm áp, cuối hành lang bên phải.

Sự phân biệt đối xử quá lộ liễu này khiến một tên con trai biết tôn trọng nữ quyền như tôi cũng muốn lên tiếng đả đảo.

.

Lâm An giữ tôi lại trong phòng ăn, lục túi lôi ra một mớ sách dày cui và vài cây bút chì đầu mèo rất xinh. Nhỏ thật là… Cho dù có đi theo cô y tế với tư cách trợ tá thì vẫn chẳng quên nhiệm vụ được giao của mình.

Tôi nắn lại cơ miệng, rồi miễn cưỡng ngồi xuống.

.

Để ý thấy vẻ nhăn nhó của tôi, nhỏ phì cười.

“Tớ biết cậu rất mệt…” Lâm An xếp sách lại thành một chồng, rồi khoanh tay đặt trên đó, rướn mình về phía tôi dò hỏi. “Duy, tớ sẽ hủy buổi học, nếu cậu có thể trả lời cho tớ một điều này…”

.

Tôi ngần ngừ trước gương mặt nghiêm túc của nhỏ. Lựa chọn ngôn từ cho thật cẩn thận, tôi bắt đầu nhoẻn miệng cười như không:

“Tất nhiên là được, nếu điều đó nằm trong phạm vi tớ có thể trả lời.”

.

Nhỏ im lặng nhìn tôi một lúc, khiến tôi có cảm giác như mặt hàng được định giá, rồi khẽ chớp mắt, nhỏ cúi đầu xuống, đùa nghịch với những ngón tay.

“Cậu… có thể nhớ được năm mươi câu trích dẫn khác nhau từ mười tác phẩm của William Shakespeare một cách chính xác, mà trong chương trình học hoàn toàn không đề cập đến, khẳng định là đọc sách nhiều, lại có trí nhớ đáng nể. Thế nhưng trong những bài kiểm tra cậu lại bảo là không nhớ được thơ. Đó… phải chăng…” Nhỏ ngập ngừng, rồi ngước lên nhìn thẳng vào mắt tôi. “… là cậu cố ý?”

.

Tôi ngẩn người trong một khắc. Cái cảm giác bị nhìn thấu, thật sự là không dễ chịu chút nào.

.

Đầu tựa hờ vào cánh tay chống lên bàn, mặt nghiêng nghiêng, miệng khẽ nhếch lên, tôi thì thầm:

“An… nghĩ thế nào?”

.

Ngón tay nhỏ sơ ý đụng vào cây bút chì, và nó lăn xuống đất, tạo ra một tiếng “cạch” khẽ khàng.

.

Ông cha ta bảo, làm người thì phải thuần khiết một chút. Bình thường tôi ghét sử dụng kiểu cười xấu xa giả tạo này với những người ngây thơ thật thà như nhỏ, bởi vì nó luôn “bưng” đến trăm ngàn tác dụng phụ, nhưng gặp tình huống này thì đành phải nhắm mắt đưa tay. Nguyên tắc thứ một lẻ một của tôi là, ngay cả đối với những người thân thích máu mủ cũng có những thứ không thể chia sẻ cùng, cho nên, dù tôi và Lâm An cũng đã khá thân thiết, tôi vẫn có cân nhắc về chuyện nên kể và chuyện không nên kể.

.

“Tại… sao…?” Nhỏ khó khăn nói, mắt vẫn ngơ ngẩn nhìn tôi. Màu nâu nhàn nhạt trong ánh mắt nhỏ khiến lòng tôi chùng xuống.

Đúng thật, nói dối cũng là một công trình tim óc.

.

Lương tâm bắt đầu bị mối gặm, tôi dứt khoát đứng dậy và quay lưng đi, nhưng nhỏ đã vội giữ cánh tay tôi lại, giọng khẩn khoản.

“Nhưng mà… cho dù thế nào đi nữa, Duy, tớ cũng vẫn…”

“Hôm nay tớ rất mệt.” Tôi cắt ngang, hơi sửng sốt trước cái lạnh không-độ-tuyệt-đối trong giọng nói của mình. “Tớ nghĩ mình không thể tiếp tục được nữa.”

Tay tôi không do dự vùng ra khỏi tay nhỏ, và tôi đi một mạch về hướng chỗ ngủ của mình, không quay đầu lại.

.

Đêm buông xuống, tĩnh mịch. Nơi này là rừng núi, hiển nhiên không có đèn đường thắp sáng. Ánh trăng nhợt nhạt xuyên qua kẽ lá, không mang theo chút ấm áp. Mưa lất phất rơi, đập nhẹ vào những bức tường gỗ cũ kỹ. Gió mang theo từng luồng khí lạnh lẽo đến tê dại.

Tiếng thở than không dứt, sự mệt mỏi đang giết dần giết mòn tôi.

Tôi biết Lâm An định nói gì. Và tôi không muốn nghe. Chúa biết, những điều này nếu được nói ra sẽ làm xáo trộn mớ tâm tư phức tạp của tôi đến mức nào nữa?

Nhưng, đối xử với nhỏ như thế, tôi cũng cảm thấy một chút hối hận.

.

Bốp!

.

.

Mãi suy nghĩ, tôi đã không để ý cây cột vô duyên đang án ngữ trước mặt.

“Ui da…” Tôi buột miệng rên khẽ. Như một thói quen thôi, chứ thật sự tôi không còn có thể cảm nhận được cái đau trên trán.

.

Tôi đứng yên một chỗ, mải miết theo đuổi những suy tư thầm kín. Lồng ngực tự nhiên nhói buốt…

.

Đến khổ, làm người phải nên thuần khiết.

.

.

Chỗ ngủ của tôi dĩ nhiên là trong căn phòng cuối hành lang, trên hai lớp nệm dưới một lớp chăn, cùng với các thành viên trong đội bóng. Lúc tôi đến, đèn đóm đều đã tắt cả, chỉ còn lại chút ánh sáng mờ mờ từ ngoài cửa sổ. Cả tập đoàn xà lỏn – ba lỗ đều đã chìm trong giấc ngủ. Lẹ làng như một con mèo, tôi chui vào chỗ trống còn sót lại, cạnh bên Vĩnh Lượng, bắt đầu nhấm nháp độc chất của sự tĩnh lặng. Mắt tôi lướt lên trần nhà, men theo những đường ghép của ván gỗ, vẽ ra những vòng tròn của bóng đêm. Sự bình tĩnh từ từ trở lại với tôi, trái tim cũng đập chậm hơn, như bắt đầu hóa băng.

.

Chợt, trên tay trái của tôi có vật gì đè lên, ấm áp, mềm mại, và dịu dàng đến mức đáng ghét, như đang cố truyền cho tôi chút dũng khí…

.

…Bàn tay của hắn.

.

.

Mắt khép lại, hơi thở nhịp nhàng không ngắt quãng, hắn vẫn đang ngủ rất say. Tôi bất giác mỉm cười, tim đột ngột nhói lên…

.

“…Ngủ ngon.”

Một bước. Hai bước. Hắn nhảy từ cụm mây này sang cụm mây khác, chân chạm vào mây mềm xốp không một tiếng động. Đột nhiên hắn đứng lại, nhìn ngắm những giọt mưa rơi, giọt này nối tiếp giọt kia với những khoảng cách thời gian khác nhau. Sự im lặng bao trùm không trung.

.

“Ting ting tang…” Hắn khẽ ngâm nga, tay đưa thẳng ra trước, để cho mưa thấm ướt ống tay áo, truyền hơi lạnh vào da thịt. Mắt như có màn sương mờ che phủ, khó đoán biết cảm xúc, miệng cười nhưng cũng không giống cười.

.

.

“Ngủ ngon…” Người Vô Hình thì thầm, với trăng và sao trên trời.

Oạch!

.

Mặt tôi ê ẩm, dẹp như cái bánh tráng vì bị dập vào sàn gỗ lạnh lẽo. Hít phải một mớ bụi, tôi lồm cồm bò dậy, và ngay trong cơn mơ màng tôi vẫn thấy được chân tướng “thủ phạm”, tức cái chân trái của Ngữ, đang vắt vẻo trên người Lượng, và bàn chân làm thành một góc chín mươi độ với cái khoảng trống đã từng là nơi tôi nằm.

.

Cái tên ôn thần này, đêm hôm khuya khoắt rồi còn tính gây chuyện huh??

.

Sau một hồi tự vấn lương tâm rằng mình có nên quẳng tên ấy ra khỏi chăn êm nệm ấm hay không, hoặc giả là siết cổ hắn tới chết, tôi vẫn cảm thấy giấc ngủ là quan trọng hơn. Trả thù thì cứ để đấy mà ngâm dấm, rồi mai mi sẽ biết tay ông…

Tôi khẽ liếc qua cái hốc tường, vốn được định là sẽ trưng dụng cho việc chứa chăn nệm, nhưng hiện tại ngoài một tấm chăn cũ ở ngăn trên ra thì hoàn toàn trống rỗng. Kéo cánh cửa gập ra, tôi leo vào, nằm trong ngăn trên. Cũng khá vừa vặn với thân hình nhỏ nhắn của tôi, ấm áp, lại có được chút riêng tư. Ít ra cũng không phải ngủ với cả đống bị thịt.

.

Nói sao ấy nhỉ?

Một cảm giác rất… Dora-mốt!!!

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c09

RƠI TỰ DO

.

N – 8 METERS: LẠC

Hiểu. Không hiểu. Hiểu sơ sơ. Hay giả vờ không hiểu?

~

“GYAHHAHAAHH!!! TRỄ THẬT RỒI!!!”

.

Tôi phóng như bay trên đường, tóc tai áo xống bị thổi ngược về đằng sau cả. Hic, nếu mà con chiến mã cưng của tôi được trang bị thêm bộ phận gia tốc, hay nói đơn giản hơn, một quả tên lửa loại bự, thì mồ hôi trên mặt tôi đâu đến nỗi rơi lộp độp thế này.

Thế nào tên Thiên Ngữ độc mồm độc miệng kia cũng xỉa xói tôi cho xem. Đáng ghé—tt!

.

Giá như Người Vô Hình còn ở đây… Một cái búng tay của nhỏ là xe tôi như mọc cánh. Nhỏ đặc biệt hữu dụng cho những trường hợp thế này.

Tiếc là nhỏ đã từ biệt tôi từ hôm qua. Bảo rằng có việc gấp ở Thế Giới Tưởng Tượng, vài ngày nữa sẽ quay lại với tôi.

.

Tôi vẫn nhớ như in khoảnh khắc đó, lúc nhỏ vừa quay đầu đi, tôi trong vô thức đã níu tấm áo khoác của nhỏ lại, một giọng nói ngây ngô xa lạ bật ra khỏi miệng:

“Đừng…”

.

Nhưng rồi cũng rất nhanh, tôi đã buông tay ra và lấp liếm. “Không có gì đâu.”

.

Tôi không hiểu vì sao mình lại phản ứng như một chú chó con bị bỏ rơi…

Chỉ biết rằng, tôi có linh cảm về một sự thay đổi lớn trong lần gặp mặt sau. Tất nhiên tôi hiểu, thế gian này chẳng có gì là bất biến. Nhưng những sự thay đổi thì không phải lúc nào cũng tốt.

.

.

Ay, có lẽ tôi đã quá cả nghĩ. Có lẽ dạo này tôi đã học quá nhiều, mà học nhiều thì dễ sinh hoang tưởng.

.

.

Nhưng…

.

Đừng đi.

Đừng đi.

.

Chẳng lẽ, với chừng ấy thời gian, vết thương vẫn chưa thể khép miệng sao…?

Ai ya, thật đáng lo ngại.

“Rốt cuộc thì hắn cũng đã đến!” Một giọng cáu kỉnh nói.

.

Thật ra thì không cần nhìn cũng có thể biết là ai vừa nói, nhưng tôi vẫn ngóng cổ về phía trước. Thói quen thật là phiền toái.

.

Cả đội bóng rổ đã tập trung ngay trước cổng trường, từ tên Thiên Ngữ quạu quọ không ngừng nhịp chân trên đất một cách thiếu kiên nhẫn, cho đến gã Vĩnh Lượng gật gà gật gù trên tay lái của một chiếc xe đạp leo núi, rồi đến cả những thằng nhóc từ A đến J.

Tôi đã nói tuần này đội bóng nghỉ học đi tập huấn, chuẩn bị cho giải đấu giữa các trường trung học trong quận chưa nhỉ?

Well, chưa thì bây giờ nói.

Lúc đầu tôi cũng có hơi do dự vì phải nghỉ mất mấy giờ học với Lâm An, nhưng nhỏ đã trấn an tôi bằng một nụ cười hồn nhiên như trẻ thơ và bảo tôi cứ yên tâm mà đi…

.

“A. Đồng hồ nhà mày bị chậm ba mươi phút. B. Nhà mày hoàn toàn không có lấy một cái đồng hồ. C. Mắt mày trông gà hóa cuốc. D. Mày cố tình đi trễ để người khác phải nổi sùng.” Thiên Ngữ phùng mang trợn má gào lên. “Câu hỏi trắc nghiệm, trả lời trong vòng ba giây!”

Tôi nhún vai. “E. Tao bận luyện phim rated R suốt đêm qua.”

.

Cả đám rộ lên, trong khi mặt hắn đỏ dứ dự như quả cà chua chín nát. Chà, xem ra cậu chàng vẫn còn ngây thơ trong trắng lắm.

.

“Anh Hai!!!” Hắn quay sang Lượng, giọng tức tối, giận dỗi như trẻ con. “Em đã bảo mình cứ lên đường trước, mặc kệ hắn rồi mà!”

Lượng vẫn nhắm nghiền mắt, không để lộ bất cứ biểu hiện gì.

.

“Huấn luyện viên chưa tới à?” Tôi hỏi bâng quơ trong nỗ lực nửa mùa nhằm dập tắt cơn hỏa hoạn. “Mà nhắc mới nhớ, sao tao chưa bao giờ thấy ổng vác mặt tới các buổi luyện tập hết?”

“Mày ở trong đội bóng rổ bao lâu rồi?” Ngữ đáp, mặt mày vẫn còn chưa chịu giãn ra.

“Ờ thì… gần hai tuần, sao?”

Giọng Ngữ đột nhiên không giấu nổi sự tự hào. “Mày từ trên trời rơi xuống hay sao mà không biết anh Hai là huấn luyện viên?”

“Vụ này thì mới nghe nói lần đầu đấy.” Tôi nhún vai. Gã buồn ngủ có chức danh cũng oai nhỉ?

“Người ngoài hành tinh!” Hắn thở hắt.

“Nếu mày gọi tao là thiên thần chắc sẽ phù hợp hoàn cảnh hơn.” Tôi nói, quay đầu lại tìm đôi cánh sau lưng. Chợt nhận ra rằng mình chả có đến một sợi lông vũ, nói chi là cánh, tôi gập khuỷu tay lại, vẫy vẫy bàn tay ngang hai bên vai, giả làm thiên sứ.

.

Nói sao chứ, các đức ngài trên cao kia cũng đâu có cánh. Phật Tổ ngồi tòa sen, Ngọc Hoàng cưỡi mây, Chúa Trời thậm chí còn đi bộ cơ mà.

.

Hội những thằng ngốc trưng ra bộ mặt mang dấu ấn của hai chữ “Còn lâu”.

.

“Thiên thần nào mang vẻ mặt ác quỷ như mày?”

Tôi tằng hắng rồi cất giọng. “Gương kia ngự ở trên trời, ác quỷ nào đẹp được dường như ta?”

“Thôi làm trò khỉ đi!” Cả bọn đồng thanh. “Cả trời cũng sắp sập xuống rồi!”

.

Ai ya, cái lũ tẻ nhạt.

.

.

Quay trở lại vấn đề, nếu cậu anh Hai buồn ngủ ấy đúng là huấn luyện viên, chắc đợt tập huấn này cũng không đến nỗi gian nan đâu nhỉ?

.

Nhưng đấy chỉ là suy nghĩ chủ quan của tôi lúc bấy giờ, một kẻ vẫn chưa hề biết địa ngục tròn hay méo, lại không mảy may để ý đến những ánh mắt giao nhau đầy ẩn ý sau lưng.

Và địa ngục bắt đầu từ khi Lượng mở mắt, công bố một sắc lệnh lạ lùng:

“Tất cả, đua xe đạp đến đỉnh Tinh Lâm.”

Hôm nay trời nắng nhẹ, nhiệt độ trung bình khoảng 20oC, dự báo trong ngày có mưa rải rác trên diện rộng.

Tôi không biết mưa thật khi nào sẽ ập đến, nhưng mưa mồ hôi thì đã lấm tấm từ nãy đến giờ. Ba tiếng gồng xe không nghỉ, cộng thêm chiếu chỉ “Người nào đến chót sẽ phải ngủ cạnh chiếc vớ trái của đội trưởng” làm không ai dám thong dong nán lại phía sau ngắm cảnh bứt hoa, cho nên có được trời ban cho thể lực như máy cày ngoài ruộng cũng phải lắc đầu bó tay. Đỉnh Tinh Lâm vẫn sừng sững trước mặt, như đang trêu ngươi người ta. Gió cứ phần phật, khiến tai chúng tôi ù cả đi.

.

Tinh Lâm là một địa điểm du lịch lâu đời. Nó là một ngọn núi thấp với cảnh vật khá hoang sơ. Vào mùa xuân, du khách thường đến hành hương trên ngôi chùa bên sườn núi. Nhưng phần lớn du khách đến đây không phải vì chùa, mà vì tin đồn về một ảo ảnh đẹp và khó tìm. Cho đến nay, vẫn có rất ít người biết được “ảo ảnh Thánh Linh” trông ra sao.

Và tôi chỉ đang đọc vanh vách những dòng in trên tờ quảng cáo tôi nhìn thấy ba năm về trước thôi, ai rảnh mà nghiên cứu về nó chứ.

.

.

Vĩnh Lượng thủng thẳng đạp phía trước, earphone nhét trong tai, như không hề biết hai chữ “mệt mỏi” đánh vần ra sao. Đầu hắn gục gục gặc gặc từ bên này sang bên kia, nhưng tôi không dám tin là hắn đang ngủ. Chết tiệt, không lẽ cái xe của hắn biết tự đi, tự tránh chướng ngại vật?

Nối theo sau dĩ nhiên là tôi và đức ông hoàng cau có. Tên này cũng thuộc dạng bướng bỉnh có hạng, mặt đã đỏ gay mà lòng tự tôn cao ngút trời không cho phép hắn chịu thua tôi. Cuối cùng là mấy tên lắt nhắt mặt mũi xanh lét bệnh hoạn đu theo thành một cái đuôi dài thòng lòng, nhìn từ trời xuống chắc giống một mũi tên.

.

Tôi ngửa mặt lên trời để hứng lấy sắc thu dịu vợi. Những cụm mây trắng xốp vẫn lười biếng dạo chơi trên màn trời xanh lơ. Cái màu xanh mơ màng ấy làm tôi chợt nhớ đến đôi mắt nhỏ. Màu xanh trải đầy trời, khiến nỗi nhớ cũng như dài ra vô tận.

Tại sao tôi lại nhớ đến nhỏ, tôi cũng không rõ. Người Vô Hình có lẽ đã trở thành một mảnh ghép không thể thiếu của trái tim tôi.

.

Viên kẹo sữa đang ngậm trong miệng chợt trở nên đắng ngắt.

.

Theo lý thuyết của con người, khi đạp phải gai nhọn và hiểu thế nào là đau đớn, họ sẽ luôn ghi nhớ và tránh xa nó ra, như một cơ chế, một phản xạ để tự bảo vệ bản thân. Tôi không thể cứ để mình bước theo nhịp chân của nhỏ nữa, không thể để mình bị tổn thương thêm lần nào nữa. Nếu không, tôi sẽ mãi mãi không gượng dậy nổi.

.

.

“Rốt cuộc cũng tới rồi!”

Thiên Ngữ gào lên từ bên phải của tôi. Vĩnh Lượng nhảy xuống xe và dắt bộ vào trong khu rừng trúc dưới chân núi. Mùa thu lá đổ ánh vàng, nhưng không ngờ trong cái biển màu vàng ấy vẫn có một khoảng xanh lành lạnh. Màu xanh của sức sống đầy tràn.

Hương trúc dịu nhẹ như đang dẫn lối. Trên một vài cành chĩa ngang, những chiếc phong linh bằng thủy tinh đu đưa theo từng đợt gió vi vút, tạo thành những thanh âm ngẫu hứng nhưng dìu dặt và thuần khiết.

Cảnh vật được bàn tay Thượng Đế sắp thành một mê cung, đẹp đến ngơ ngẩn.

.

Đi được chừng mười phút, chúng tôi ra đến một bờ hồ. Những giọt nắng như loài yêu tinh nghịch ngợm tung tăng trên mặt hồ tháng mười lấp lánh ánh nước.

Lượng ra hiệu cho chúng tôi bỏ xe ven hồ.

.

“Nhưng lỡ…” Tôi ngập ngừng, lòng dấy lên một nỗi lo ngại (mà tôi cho là) chính đáng về món tài sản nhỏ nhoi của mình.

“Chẳng ai thèm tăm tia đâu!” Ngữ nóng nảy quệt mồ hôi trên trán.

.

Lượng đi ngang qua tôi, môi khẽ cười một cách khó hiểu và tay vỗ nhẹ vào vai tôi. Rồi hắn chỉ lên hướng sườn núi, nói:

“Giờ chạy bộ lên chùa.”

.

Và không, hắn không đùa.

.

Tôi nhíu mày ước lượng. Từ đây có thể nhìn thấy những bậc thang dẫn lên chùa. Whoa, dễ đến bốn trăm bậc chứ chả ít. Tôi nhớ rõ rằng Tinh Lâm đã xây dựng hệ thống cáp treo, và chút kiến thức này càng khiến việc chấp nhận kiểu hành xác của Vĩnh Lượng trở nên khó khăn hơn.

.

Tuy vậy, miệng lưỡi tôi không buông ra được một câu than vắn thở dài nào cho hoàn chỉnh. Điều quái đản nhất trong muôn vàn cái quái đản ở Lượng là người ta không bao giờ có thể từ chối hắn. Ở hắn toát lên một khí chất kỳ lạ, ôn hòa nhưng lại có thể áp đảo người khác.

Bấy nhiêu đó là đủ để tôi ghét hắn. Vừa ghét vừa nể. Ghét bảy phần, nể ba phần. Và bản năng sinh tồn nhạy bén khuyên tôi nên tránh xa hắn ra.

Đứt hơi mà chết đứt hơi mà chết đứt hơi mà chết đứt hơi mà chết đứt hơi mà chết…

Không biết dòng này đã lặp đi lặp lại trong đầu tôi bao nhiêu lần, kể từ khi đế giầy tôi chạm được đến bậc thang đá thứ ba trăm bảy mươi hai. Ba mươi lăm bậc chẳng trơn nhẵn mà cũng không đến nỗi gồ ghề cuối cùng cứ như địa ngục tại thế. Áo ướt nhẹp mồ hôi rinh rích, hơi thở nóng ấm và gấp gáp, đầu cứ ong ong cả lên, giầy bị mài mòn một cách đáng kể, và ruồi muỗi liên tục vo ve bên tai. Thằng H là thê thảm nhất, đôi vai nó mang nặng bầu tâm sự khó nói của loài quái điểu mang tên “bầu sô”, à không, “bồ sâu”, không, “bồ câu”.

Tôi mệt đến nỗi rối loạn chức năng ngôn ngữ rồi…

.

Vừa đến được sân chùa rải đầy lá khô, đứa nào đứa nấy trong bọn – tất nhiên là vẫn có một ngoại lệ – đều quăng phịch ba-lô xuống và lăn quay ra đất như những xác chết la liệt trên sa trường. Lượng vừa huýt sáo vừa nắm chân chúng tôi kéo xềnh xệch vào trong, xem chừng có vẻ rất thong dong.

.

“Whoa!”

.

Hình như có ai vừa vấp chân vào tấm thân ngà ngọc đang phơi trên sàn gỗ của tôi thì phải. Miệng lẩm bẩm vài câu chửi rủa, tôi gắng gượng ngồi dậy, tiện tay phủi luôn những chiếc lá hình sao dính trên người.

Tên cà giật cà tàng nào dám… Ông đây sẽ… huh…

.

Một đôi mắt tròn xoe và hai bím tóc dày cộm quen thuộc đang đối diện với tôi.

.

…Lâm An.

.

.

“Ưm… xin… xin lỗi Duy!” Lâm An cuống quít, nhỏ lấy khăn tay ra chậm vào những vệt mồ hôi trên mặt tôi.

“An? Sao An lại ở đây?”

“À… Tớ đi theo cô…” Nhỏ chỉ vào bà cô chân dài đang ngồi kiểu hắc thần trên một chồng nệm nơi góc phòng.

.

Sự thật đằng sau lời trấn an hôm trước của cô bạn hai bím được tôi nhanh chóng tiếp thu. Chẳng khó khăn gì để nhận ra đó là bà giáo vụ phòng y tế trường tôi. Bà ta vốn là khắc tinh của lão chủ nhiệm lớp tôi, mà, như người ta nói, kẻ thù của kẻ thù sẽ là đồng minh, cho nên việc tôi thuộc mặt bà cũng chả việc gì khó hiểu.

.

Tôi nhăn mặt. Giáo vụ phòng y tế mà có mặt ở đây, xem ra lần tập huấn này thật sự có đổ máu đây~~~

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c08

RƠI TỰ DO

.

N – 7 METERS: NGỪNG NHỊP

Sometimes you say that you come from my imagination.

You are an idiot, you know?

~

Nhỏ tựa hẳn đầu vào ba-lô của tôi, làm tăng sức nặng của nó một cách đáng kể, trong khi tôi bắt đầu cái điệp khúc tự nhắc nhở mình lần thứ một ngàn lẻ một rằng xe đạp đua rõ ràng không có yên sau.

.

Mỗi đứa chìm đắm trong một thế giới im lặng riêng tư, những tiếng lạch cạch của xe đạp trên nền đường rải nhựa đặt từng dấu chấm phẩy cho những dòng suy nghĩ. Đã từ lâu rồi chúng tôi chẳng còn chia sẻ cho nhau những tâm sự thầm kín nữa.

.

Đến một khúc quẹo vắng với đám hoa giấy trắng hồng phủ kín sân sau của những ngôi nhà nhỏ, Người Vô Hình chợt nói:

“Hôm trước… tớ thấy một ngôi nhà bay trong biển mây… với hàng triệu quả bong bóng đủ màu sắc được cột vào lò sưởi…”

.

Tôi còn chưa kịp hỏi xem đó có phải là một cảnh trong phim hoạt hình không thì ba tiếng “ting ting tang” chợt vang lên từ phía sau, rõ mồn một. Tôi có cảm giác cơ thể mình nhẹ hẫng, và những khu nhà xung quanh như sụp xuống… Không, xe tôi đang bị nhấc bổng lên, lơ lửng trong không khí… Chúng tôi đang bay!!!

.

.

Linh hồn tôi chỉ chốc nữa là phì phèo ra bằng đường miệng và bị gió thổi bạt đến một nơi xa lắm, nếu tôi không kịp thời lấy tay bịt chặt mồm lại.

Đáng lẽ tôi nên biết, câu nói tưởng chừng như rất vu vơ kia hàm chứa một ý tưởng điên rồ.

Nhỏ luôn đem đến cho tôi những bất ngờ không tưởng. Sự xuất hiện của nhỏ trong cuộc đời tôi làm mọi thứ tốt hơn hay xấu đi, đến giờ tôi vẫn không rõ.

.

“Khi làn gió mát lạnh mơn man trên da mặt, cậu không cảm thấy như được thanh tẩy bởi những mảnh kết tinh của thiên nhiên ư?” Nhỏ líu lo.

.

Tôi biết con gái thường hay mơ mộng, nhưng nhỏ cũng không cần phải xa rời thực tế đến thế này chứ??

.

“Ừm.” Tôi nhún vai, không biết nói gì hơn. “Nhưng cũng không nên mạo hiểm mạng sống người khác như thế này…”

.

.

Tôi lách xe tránh những tòa nhà cao mới được xây lên mấy năm gần đây để đáp ứng tình trạng thiếu chỗ ở. Năm chiếc áo trắng tinh vắt ngang qua một cây sào bên hông khu chung cư căng phồng lên như cánh buồm lướt trên biển gió. Những ngôi nhà thu nhỏ lại thành đám mô hình đồ chơi của Thượng Đế. Vài ba chú chim nhỏ líu ríu trong tay Người Vô Hình, và nhỏ cũng hào hứng đáp lại bằng thứ ngôn ngữ chỉ gồm hai từ “lít” và “rít”.

.

Trời buổi sáng trong và rất đẹp, ánh nắng từ từ phủ lên da một lớp vitamin D mỏng manh vô hình. Tôi thường ưa chuộng đêm hơn ngày, nhưng lâu lâu đi tắm nắng thế này cũng không tệ, lại có thể chống hiện tượng rối loạn tâm lý theo mùa.

Vả lại, ở trên cao, không khí ít vương bụi trần hơn…

.

Trong khoảnh khắc bất chợt, tôi tự hỏi…

Tại sao đường đến trường thật ngắn…

Tại sao… giây phút này không thể ngưng đọng lại…?

.

Cảm xúc đến rồi lại đi, thoảng qua như một cơn gió. Có lẽ đến hết cuộc đời tôi cũng không thể lý giải đến quá nửa những cảm xúc nhất thời của mình, và những gì tôi đang cảm nhận ở thì hiện tại tiếp diễn nằm trong một phạm vi có tên gọi là “những bí ẩn không lời đáp”, nơi mà sự hiểu biết của tôi không thể chạm đến.

.

“Ước gì thời gian ngừng trôi nhỉ…” Nhỏ thì thầm một cách lơ đãng, khiến tôi giật mình.

.

Nếu thời gian ngừng trôi… chúng ta sẽ mãi sống trong hiện tại, không phải lo nghĩ đến ngày mai… sẽ như Peter Pan không bao giờ trưởng thành…

Nếu mà thời gian ngừng trôi…

.

.

“Người Vô Hình này…”

“Gì thế?”

“Tên cô là gì? Tên thật trong thế giới Tưởng Tượng ấy?”

“À, IF-2728.”

“Loằng ngoằng quá.” Tôi lầm bầm với âm lượng vừa phải.

.

Và nghe cứ như robot xuất xưởng, tôi giữ điều này trong miệng. Nhưng ngay cả robot cũng có tên đàng hoàng mà. Doraemon đấy.

.

“Cô có muốn một cái tên khác không?” Tôi thăm dò.

“Tớ chỉ là một người bạn mà cậu tưởng tượng ra. Tên tuổi…” Nhỏ cười khẽ. “…có lẽ không cần thiết lắm đâu.”

““Tưởng tượng ra”?” Tôi lặp lại như một cái máy cassette cũ mèm, và nắm chặt tay lái để ngăn chặn sự run rẩy đang đe dọa sẽ ập đến… như ngọn sóng thần nhấn chìm mọi thứ… “Cô phủ nhận sự tồn tại của chính mình sao? Đồ ngốc!”

.

Nhỏ không trả lời, để yên cho sự im lặng vây kín chúng tôi, như một vòng tròn không có điểm bắt đầu và kết thúc, như một nút thắt không thể tháo gỡ. Cơn giận vẫn âm ỉ trong lòng tôi, làm tiêu tan cả tất cả cảm xúc đẹp đẽ của buổi sớm.

Tại sao nhỏ có thể nghĩ vậy được cơ chứ…? Tưởng tượng? Tưởng tượng? Tưởng tượng thật sao?

Cho dù tôi là người duy nhất nhìn thấy nhỏ, nhưng tôi có thể chạm vào nhỏ. Nhỏ đem lại cho người ta những cảm giác mà ảo ảnh không thể nào tạo ra được. Nhỏ cần bao nhiêu chứng cớ nữa để bắt đầu tin rằng nhỏ có thật đây??

.

Ngốc ạ, tôi thề sẽ tìm bằng được một cái tên cho cô!

.

.

Tôi rùng mình khi cảm thấy tay nhỏ quanh hông mình. Vòng tay nhỏ khẽ xiết chặt dần, ấm áp đến dễ chịu. Hương huệ quen thuộc lại phảng phất, ngất ngây.

Nhỏ không hiểu rằng nhỏ thật đến mức nào ư?

.

“Bầu trời trông như một tấm gương…” Nhỏ lại nói, giọng là lạ. “…To ơi là to…”

Không biết những ý nghĩ phức tạp nào đang lướt qua đầu nhỏ khi lời này được thốt ra?

.

Rời mắt khỏi tòa cao ốc với những vệt màu lòe loẹt trước mặt, tôi ngước nhìn trời, và ước gì vẻ mặt của nhỏ lúc này được phản chiếu lên mảng trắng xanh vô tận ấy…

Địa điểm: hành lang lác đác vài nhân vật linh tinh.

Thời gian: nắng xiên xiên, cánh én chao nghiêng, đủ làm lòng người nao nao (vì đến giờ ăn sáng!).

Tình trạng: nằm trong tay một phần tử khủng bố, nói thẳng ra là bị “bắt cóc” trắng trợn.

.

Mới một phút trước tôi vẫn còn đang ngồi trên bàn học, thao thao bất tuyệt về tập cuối của bộ Slam Dunk giữa một biển những ánh mắt hâm mộ đến từ đám con gái. Sau đó thì Lâm An xuất hiện, rẽ ra lối đi một cách dễ dàng như Moses rẽ nước, để rồi dẫn đến cái hiện tại đang-bị-kéo-tay-đi-đến-thư-viện của tôi.

Chân nhỏ bước hơi chậm và cách khoảng không đều hơn bình thường, nhưng tôi sẽ không phàn nàn về chuyện này, bởi, theo kinh nghiệm tôi đã đúc kết, lần nào chạy nhanh nhỏ cũng bị vấp.

.

Như thường lệ nhỏ lại lôi ra từ trong túi xách một quyển từ điển vạn trang, một chồng sách văn thơ ướt át và một vài quyển vở trắng tinh, rồi ngồi nhìn tôi miễn cưỡng mài mòn con mắt mình trên chúng.

.

Và cũng như thường lệ những con chữ ngay ngắn và thẳng tắp đến mức máy móc này luôn là thủ phạm dẫn dắt tôi vào những cơn mộng mị khó cưỡng…

.

.

Tôi không rõ mình thiếp đi được bao lâu, nhưng cái bụng đói cồn cào đã đánh thức tôi dậy. Cũng thật quái lạ. Nếu là bình thường thì Lâm An đã lay gọi tôi rất mạnh tay, rồi phạt tôi chép từ vài câu đến cả đoạn thơ rồi.

Tôi ngóc đầu nhìn sang bên phải, và thấy nhỏ đang khoanh tay trên bàn, gục đầu xuống và ngủ ngon lành. Chuyện hiếm có à nha…

.

Khẽ cười, tôi đưa tay chạm vào vai nhỏ.

“Này, Lâm An…”

.

Tôi hoảng hồn rụt tay lại. Người nhỏ lạnh ngắt và mềm nhũn như mớ rau bị úng nước.

Nhỏ bị sao vậy trời??

.

Đứng dậy một cách gấp gáp, không kịp kéo cả ghế ra, tôi bế xốc nhỏ trong tay và chạy ù đến phòng y tế, mặc kệ tiếng gào thét của bà thủ thư.

.

“KHÔNG ĐƯỢC LÀM ỒN TRONG THƯ VIỆN!!!”

.

.

Đây là một trong những lần hiếm hoi tôi đánh mất sự bình tĩnh của mình.

Đặt nhỏ xuống một giường bệnh trống, phủ chăn lên người nhỏ và ngồi phịch xuống bên cạnh, tôi nghe tim mình đập dồn. Xem chừng đợt chạy marathon vừa rồi ảnh hưởng đến tôi không ít. Tôi điều chỉnh nhịp thở của mình và nhìn quanh. Bà cô trực phòng y tế vẫn chưa đến, có lẽ vẫn còn đang bận cãi tay đôi với lão gia gia tóc xù lớp tôi đây mà.

.

Tôi đứng dậy, đến bên cửa sổ để kéo màn xuống, che bớt những tia nắng vàng ươm đang hắt vào khuôn mặt xanh xao của Lâm An. Những ngón tay vừa chạm đến tấm màn màu lam nhạt đã chợt khựng lại, tầm mắt tôi phóng ra ngoài cửa sổ, nơi có một tòa nhà màu sắc rực rỡ nhô lên. Chẳng khó khăn gì để nhận ra đó là trường cấp một nơi tôi từng theo học, và khu sân sau của nó nằm tiếp giáp với trường hiện giờ của tôi.

.

Tôi lấy tay che ngang trán để có thể ngắm nhìn chiếc đu màu xanh cũ kỹ, trơ trọi trong góc sân vắng. Trong những ký ức mang đầy nhớ nhung chợt ùa về, nó đã từng là một người bạn thân thiết đối với tôi. Giờ nó trông tuềnh toàng, nhỏ xíu, chắc chẳng còn vừa cho tôi chơi nữa. Một khoảng trống tuổi thơ chợt nứt toác ra, và sự khỏa lấp tạm bợ của cuộc sống ồn ã nhộn nhịp chẳng còn che đậy được.

Tôi điểm lại trong trí nhớ hình ảnh một chiếc lục lạc màu lam, một khối lập phương trong suốt, và cả khuôn mặt của một người con gái với đôi mắt xanh biển trời…

.

.

Kéo màn xuống phủ kín cửa sổ, tôi quay lại với chiếc ghế gỗ bên cạnh giường và nắm lấy bàn tay lạnh ngắt của Lâm An. Tôi gỡ cặp mắt kính to khỏi gương mặt trắng bệch tựa búp bê sứ kia, rồi đánh vật với cả những sợi dây cột tóc như dính keo trên tóc nhỏ.

.

“Công chúa à?” Tôi cười khẽ. “Nàng chỉ có năm phút để tỉnh dậy và chống lại gã đạo chích có ý định trấn lột nụ hôn đầu đời của nàng thôi đấy!”

“Duy… tớ…” Một giọng nói yếu ớt phát ra từ đôi môi nhợt nhạt. Nhỏ chầm chậm mở mắt, hai viên bi màu nâu nhạt ẩn dưới lớp mi dày đã bớt độ long lanh. Nhỏ trông mệt mỏi đến mức không thể đỏ mặt trước câu đùa của tôi được nữa.

.

Tôi đưa tay vén tóc mái của nhỏ khỏi trán. “Bạn cần gì nào?”

Nhỏ mấp máy môi, “…Đồ ăn…”, và tôi bật cười.

“Thì ra công chúa rơi vào giấc ngủ trăm năm không phải là vì mũi nhọn của con thoi mà là vì bỏ bữa à? Và không thể tỉnh dậy bởi người đã rệu rã?”

.

Chắc nhỏ đã bỏ cả bữa tối nên tình trạng mới trầm trọng thế này. Thật tình, tôi không hiểu nổi bọn con gái. Ăn kiêng để làm gì nhỉ? Mũm mĩm một chút có chết con ruồi con nhặng nào đâu? Chỉ có một thằng con trai ngu ngốc mới định giá con gái bằng vẻ bề ngoài thôi.

.

Tôi từ tốn đặt tay nhỏ xuống giường, rồi đứng lên đi về phía cửa, canteen thẳng tiến.

Khệ nệ bưng một mớ đồ ăn khoắng từ canteen về, tôi lấy chân đá cửa phòng bệnh ra. Lâm An vẫn còn ngủ, nhưng khi mùi đồ ăn thơm lừng xộc vào mũi, nhỏ tỉnh dậy ngay. Tôi trút lên bàn những thứ lỉnh kỉnh trong tay, chất thành một sườn đồi thoai thoải màu cầu vồng, rồi giữ lại một cái đùi gà rán cho mình. Nói gì thì bụng tôi vẫn còn lưng lửng, và không được ăn đến no đối với tôi luôn là một cực hình dã man, tàn bạo, thiếu tình người.

.

“Tớ không ngờ bạn lại thuộc tuýp con gái thích giữ eo, thật đấy!” Tôi nói, rồi dùng răng xé vài mảnh da dòn dòn cho vào miệng, mắt vẫn đăm đăm nhìn nhỏ.

.

Nhỏ liếc qua tất cả các món, cân nhắc xem nên ăn món nào trước.

.

“Tớ không có giữ eo… nhưng…”

“Nhưng sao?”

“Ừm… A!” Nhỏ chợt reo lên, tay chụp lấy hộp cơm phủ đầy lên mặt những miếng trứng và nấm. “Miếng trứng tráng ngon ghê!”

Đầy bột ngọt thì có. Tôi không thích đồ ăn trong canteen, nhưng trong vòng bán kính n mét quanh đây chẳng có chỗ nào khác có thể nhồi đầy một cái bụng rỗng tuếch được.

.

Chỉ trong vòng một phút, cái đùi gà đã nhảy lót tót trong bao tử tôi. Xoa xoa cái bụng no căng, tôi quyết định không nhìn Lâm An nữa mà dán mắt vào cái bàn bên cạnh. Nghe nói, nhìn chăm chăm con gái khi ăn là khiếm nhã.

.

Tôi búng tay vào con lật đật đỏ gạch trên bàn, nhìn nó lắc lư. Đôi mắt vẽ màu đen của nó trở nên nhỏ hơn rồi lại to hơn theo từng chuyển động đung đưa xa gần. Thuổng mất những cây bút lông trong một ống cắm bút trên kệ gỗ nơi góc phòng, tôi vạch vạch tô tô, biến con lật đật Daruma thành khuôn mặt của Doraemon.

Lâm An bật cười khanh khách.

.

Tôi xoay đầu, hơi ngạc nhiên khi thấy núi đồ ăn giờ đã trở thành núi rác. Những gam màu của sự sống quay lại trên làn da của nhỏ, và tôi ngắm chúng trong sự hài lòng. Nhỏ không đẹp, mái tóc khô cứng vẫn đang xù ra một cách đáng lo ngại, nhưng cặp mắt to tròn và làn da trắng trẻo làm cho nhỏ trông khá ưa nhìn. Dù sao thì người ta cũng bảo, “Không có con gái xấu, chỉ có con gái không biết làm đẹp.”

Và tất nhiên tôi biết cách làm cho bất kỳ đứa con gái nào trở thành mỹ nhân.

.

Lâm An ngỡ ngàng khi tôi xích lại gần hơn, trìu mến đưa những ngón tay lên mơn man đôi má hồng hồng của nhỏ. Gió lay động tấm màn, thổi phồng nó lên, rồi lại nghịch ngợm đuổi bắt những vệt bong bóng nắng đủ mọi kích cỡ đang lăn tròn trên nền đá.

Muốn thì cười đi.

Đã bảo là muốn thì cười đi.

.

Dù sao đây cũng là tường thuật trực tiếp cảnh tôi vật lộn với vỉ nấm nướng và chảo bánh mì vụn nêm tương trong một cái tạp dề ngớ ngẩn sọc trắng sọc hồng mà.

.

Còn vì sao gia đình có tới bốn người mà lúc nào cũng chỉ mình tôi đứng hít khói bếp ư?

Cái đó người ta gọi là “Thời thế tạo anh hùng.” Khi có một ông bố luôn làm cháy thức ăn, một bà mẹ cầm cái thớt mà tưởng cái chảo, và một thằng em không hề có ý định động tới hay thậm chí là nhắc tới việc bếp núc, trừ khi có ý định trả thù, thì việc tôi lăn xả với mớ rau củ thịt thà là chuyện không thể tránh khỏi.

Từ bé tôi đã có quyết tâm, thà tự nấu nướng cho chính mình còn hơn là phải trường kỳ chiến đấu với mì tôm. Bạn biết đấy, việc phải gặm mì tôm cho qua ngày đoạn tháng sẽ khiến não người mọc mầm như củ khoai tây.

.

Tư tưởng của tôi bị phân tán khỏi những câu cảm rảm càm ràm quen thuộc đang bốc khói xì xèo trong đầu vì tiếng lách cách của khóa cửa. Tuy hơi muộn hơn bình thường khoảng mười lăm phút nhưng tôi chắc Thanh Nguyên mới đi học về.

.

Nhắc mới nhớ, tôi cũng không hiểu phải khóa cửa để làm gì. Trộm mà có vào cũng chả thèm vào bằng đường cửa, leo qua cái lỗ trong phòng tôi chẳng hơn sao?

.

“Ê!”

.

Nghe tiếng Thanh Nguyên gọi, tôi nhấc chảo bánh mì xuống và ló đầu ra khỏi bếp.

Nó đột ngột ném một vật gì đó về phía tôi. Theo phản xạ tự nhiên, tôi ngửa tay ra chụp lấy thứ đó một cách điệu nghệ. Quăng ba-lô xuống đất, Thanh Nguyên thả mình xuống sofa, với tay lấy cái remote control và bật TV lên.

.

Tôi hé mở những ngón tay nắm chặt ra, và phát hiện thấy một chiếc kẹp mái hình mèo Taro đang nằm gọn trong tay mình. Tôi đăm đăm nhìn nó với cảm giác xa lạ. “Những thứ đồ xinh xinh của con gái” đối với tôi luôn là một định nghĩa ngoài tầm hiểu biết, xa tít vũ trụ.

.

“Ừm…” Tôi bắt đầu, và vắt óc suy nghĩ xem câu tiếp theo nên là gì.

Thanh Nguyên dán mắt vào TV, làm lơ.

.

“Cái này để làm gì thế?” Tôi thắc mắc.

Sai rồi, phải là “Đưa người ta thứ này làm quái gì?” mới đúng.

.

Nó vẫn lờ đi những câu hỏi ngơ ngáo của tôi.

.

Khi đã chán ngán với cuộc nói chuyện một phía, tôi quyết định im lặng và tập trung vào vỉ nấm đang tỏa hương ngào ngạt.

Thật tình thằng nhóc này sẽ là người tôi mãi mãi không hiểu được, cho dù thực tế có chứng minh là kết quả DNA của chúng tôi khớp đến 99.99% đi nữa.

.

.

Tôi đang trút đồ ăn vào tô thì Thanh Nguyên chợt đứng sau lưng tôi. Nó khẽ giật giật vạt áo tôi trong im lặng, rụt rè và bẽn lẽn như một con mèo con. Tôi thở dài, đặt những cái tô đồ ăn vào lò vi sóng và tháo tạp dề ra.

.

Thằng nhóc lẽo đẽo theo tôi đi vào phòng tắm. Cởi được hai cái nút áo đầu tiên, nó bỗng dừng lại và cau mày nhìn tôi.

“Nhìn chỗ khác coi!”

“Pffttt…” Tôi giấu tiếng phì cười bằng những cái ho hung hắng theo sau. “Hồi nữa… vào cũng thấy… ngại… làm gì nữa…? Người ngợm đẹp đẽ gì đâu mà sợ mất mát?”

Thanh Nguyên lườm tôi một cái thật sắc, và tôi biết rằng mình cần nghiên cứu độ sáng bóng của bức tường gạch đằng sau lưng ngay bây giờ.

.

Sàn nhà tắm mơn trớn lòng bàn chân thật mát lạnh. Không khí mang nhiều hơi ẩm và là môi trường cho mùi hoa dìu dịu khuếch tán. Tôi đẩy Thanh Nguyên vào trong bồn tắm, vớ lấy cái vòi hoa sen và bắc cái ghế đẩu ngồi xuống.

Tôi ngắm những tia nước ấm áp bắn nhẹ vào lưng thằng nhóc mà thầm ngưỡng mộ. Da nó trắng hồng, mịn màng và không chút tì vết, cứ như da em bé. Thằng em tôi đúng là đẹp hơn bất kỳ nàng công chúa cổ tích nào.

.

Đang kỳ kỳ cọ cọ làn da mềm mại này, tôi chợt ngắm nghía sợi dây mảnh màu bạc quanh cổ Thanh Nguyên. Dĩ nhiên tôi nhận ra đó là quà sinh nhật năm Thanh Nguyên mười tuổi mà mình đã chọn lựa với “tất cả tình yêu thương của kẻ bề trên” – một sợi dây bạc với mặt trái tim, sến không thể tả. Cũng rất hiển nhiên, ngay khi vừa nhìn thấy sợi dây nó đã đoán tỏng tòng tong được ý đồ đen tối bao hàm, và đã ưu ái làm biến dạng cái bụng tôi với một vài cú thụi đến lõm vào trong, khiến tôi không tài nào tiêu hóa được mớ bánh sinh nhật ngày hôm ấy.

Vậy mà nó đã đeo sợi dây này từ đó đến giờ…

.

.

Mãi suy nghĩ xa xôi, tôi không để ý thấy nước đã dính vào người.

Mặc dù nhiệt độ trong phòng tắm nằm ở mức ấm áp, áo quần ẩm ướt nhanh chóng làm tôi run rẩy. Thiệt tình, nếu biết trước vậy tôi đã tròng áo mưa.

.

“Xong rồi! Lẹ lên để người ta còn tắm nữa…” Tôi làu bàu, thẩy vào đầu nó một chiếc khăn bông màu xanh.

“…”

Thanh Nguyên vẫn ngồi im với tấm lưng quay về phía tôi, khăn phủ lên đầu, hoàn toàn không nhúc nhích một ngón tay.

.

“Sao không chui vào tắm chung luôn, anh trai?”

.

Tôi sững lại mất vài giây, cố gắng tiêu hóa tất cả những ý nghĩa đa chiều của một câu nói tưởng chừng như rất đơn giản.

.

“Điên à?” Tôi bật cười, rồi tung chân đạp vào lưng thằng nhỏ. “Cho ai đó nhìn chỉ tổ phí phạm!”

“Là như vậy sao…?” Thanh Nguyên kéo chiếc khăn xuống và từ từ xoay người lại. Nghiêng nghiêng đầu nhìn tôi, nó nheo mắt rồi mỉm cười một cách bí ẩn. “Chứ không phải sợ người nhìn sẽ bị đau mắt ư?”

.

Thằng quỷ con~

.

.

Tôi cười toe toét, tay vơ vội cục xà bông và một… hai… ba… ném.

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c07

RƠI TỰ DO

.

N – 6 METERS: NHỮNG VÒNG TRÒN, TÁI HỌA

Đến tận bây giờ, tôi vẫn tự hỏi, tình yêu có màu gì?

Có phải màu vàng ngọt ngào như những giọt nắng đang đọng lại trên ô cửa?

Hay màu đen tuyền của bím tóc (khô cứng) đang rủ xuống bờ vai nhỏ nhắn?

Hay màu hồng nhạt pha trắng tuyết phớt lên đôi má bầu bĩnh?

Hay…

.

.

“Duy? Cảm hứng thơ văn đang đến với bạn phải không?” Lâm An hỏi, nghiêng nghiêng đầu để nghiên cứu nét mặt tôi theo từng góc cạnh khác nhau.

Tôi giật thót, buông rơi cây bút đang xoay xoay giữa hai ngón tay.

.

“Ơ… không! Không phải đâu!”

.

Mặt nhỏ chợt xụ xuống trong thất vọng.

Tôi đã nói gì sai nhỉ? Tôi chỉ không muốn nhỏ biết rằng mình đang lơ đễnh thôi mà…

Khó hiểu ghê…

.

“Vậy mà tớ cứ tưởng cậu đang lĩnh hội những cảm xúc của chàng Romeo khi trèo đến bên ban công nhà Juliet chứ…” Nhỏ nói, đôi mắt mơ màng đằng sau cặp kính. “O Romeo, Romeo! Wherefore art thou Romeo?”

.

Ơ… Sao không hỏi đấng sinh thành của hắn ấy??

…Két-Bia, phải không nhỉ??

À không, hình như là Xách-Bia cơ. Cái ông kịch tác gia vĩ đại, người đã để lại cho nền văn học nước nhà hàng trăm câu trích dẫn nổi tiếng ấy.

.

Thì ra mười lăm phút vừa qua nhỏ dành để thao thao bất tuyệt về cái tác phẩm đã, đang và sẽ tuyên truyền cổ động cho nghệ thuật tự tử kia. Chẳng trách sao đầu tôi váng vất, mụ mị đến thế…

.

“Rô-méo-mó và Ju-lết.”

Nghe tên tôi lại tưởng là hài kịch cơ đấy.

.

Đôi mắt nhỏ chớp khẽ, gương mặt vẫn hướng về khoảng không trống rỗng. Tôi huơ huơ bàn tay trước mắt nhỏ, nhưng nhận lại một chút dấu hiệu của sự chú ý. Có lẽ nhỏ rơi vào trạng thái bị thôi miên rồi…

.

Chợt đưa tay ra và mân mê sợi dây buộc tóc hình mèo Taro của nhỏ, vô tình tôi lại đụng vào những sợi rơm rạ kia. Trời đất, nhìn đã thấy cứng như lông heo, không ngờ sờ trúng lại còn khủng khiếp hơn nữa. Thế này thì hơn đứt cả tóc mẹ tôi ấy chứ…

Sợi dây dính chặt vào mái tóc nhỏ bởi một lực ma sát nghỉ cực lớn, nhưng bảy năm kinh nghiệm chải đầu cho mẹ không cho phép tôi đầu hàng. Sau một phút vật lộn, tôi cũng tháo được cái vật thể bướng bỉnh ấy ra, và một nửa đầu tóc của nhỏ bung xòe như pháo bông mùa hạ.

.

Trong khi ký ức của tôi còn đang chậm chạp phác họa hình ảnh cô nàng “đầu-bàn-chải” trong quyển truyện tranh đã đọc lúc bé, những bong bóng mộng tưởng của Lâm An đã tanh tách vỡ òa, và nhỏ nhìn tôi, mắt tròn xoe.

.

“Meo meo…” Nhỏ mấp máy đôi môi, xoay đầu qua lại như đang tìm kiếm thứ gì đấy, rồi bỗng chộp lấy sợi dây trong lòng bàn tay tôi. “Bạn Duy làm việc riêng!” Má nhỏ phồng lên, đỏ hồng màu giận dỗi. “Bạn Duy viết xuống cho tớ năm mươi câu trích dẫn khác nhau từ mười tác phẩm của Shakespeare, rồi chép lại mỗi câu năm lần!”

.

Ôi trời đất ơi… Thì ra sau khuôn mặt hiền lành kia là một con ác ma thật sự…

Nhỏ hình như đã quên khuấy rằng, chỉ có duy nhất một tác phẩm của Xách-Bia được giới thiệu vào chương trình học của chúng tôi…

.

Mà thôi, sao cũng được, tôi không có ý định nhắc. Thà phải chép đến gãy tay còn hơn.

.

Cố moi ra trong mớ hỗn độn của não bộ những sợi ký ức đứt đoạn, tôi cặm cụi mài mòn cây viết chì mới toanh trên trang giấy trắng. Đến dòng thứ mười, đã bắt đầu chán ngán, tôi lén ngóc đầu lên nhìn. Má nhỏ vẫn căng phồng như cũ, chẳng có biểu hiện của việc sẽ xẹp xuống trong nay mai, và tôi biết rằng, quay lại với những dòng chữ không ngay ngắn kia vẫn là quyết định khôn ngoan nhất.

If I could be a little star in that big dark universe, I’d pledge to shine with all I have, until the light of my existence dies out.

~

“Đêm nay Bác không ngủ…”

.

Tôi lẩm nhẩm đọc, tay xoa xoa đôi mắt thâm quầng tựa gấu trúc của mình. Những câu thơ của Xách-Bia vẫn lởn vởn lờn vờn trong đầu như những mảng sương khói vô định hình, khiến tôi không tài nào chợp mắt được.

.

Vẫn mặc nguyên bộ pyjama và phớt lờ quả đầu rối nùi sau một tiếng đồng hồ lăn lộn trên giường chiếu, tôi lò dò bước ra khỏi phòng để đến với cái thế giới tối tăm bên ngoài.

.

Đêm nay trời ấm lắm. Những vì tinh tú khi mờ khi tỏ, lung linh như những hạt bụi ánh sáng vất vưởng trong không trung.

Ô cửa sổ với những vòng tròn lạ lùng phía đối diện vẫn nhuộm một màu đen huyền ảo, vẫn dẫn dắt tâm hồn người ta vào cạm bẫy của bóng tối, hệt như lần đầu tiên tôi nhìn thấy. Một cảm giác thôi thúc chợt dấy lên mạnh mẽ…

.

Nhảy qua hàng rào gai chĩa tứ phương kia vốn chưa bao giờ là chuyện khó đối với tôi. Những ngọn cỏ âm ẩm mềm mại đẩy đưa bước chân về phía trước, tôi áp mặt và tay mình lên tấm cửa kính, để lại những dấu vân kỳ dị.

.

Lạch cạch…

.

Trước khi tôi kịp gán ý nghĩa cho những hình thù mơ hồ đang dịch chuyển bên trong căn phòng tối mù mịt kia, tấm cửa kính đã đột ngột bị đẩy lên, làm tôi giật mình, lùi xa ba bước, sự tò mò của một vài giây trước hoàn toàn bốc hơi.

.

.

Một cái đầu ló ra, một bàn tay đưa lên dụi mắt, và một giọng nói đượm sự ngái ngủ cất lên.

“Nnn…”

.

Hắn chợt ngước lên nhìn tôi, chớp chớp hàng mi thanh mảnh tự nhiên, rồi lại dụi mắt thêm lần nữa.

.

Và nếu không lầm thì tôi cũng đang thực hiện những thao tác trên theo trình tự đảo nghịch.

.

.

“Cậu…” Hắn bắt đầu, bằng chất giọng trầm trầm quen thuộc.

“Hàng xóm.” Tôi đáp cộc lốc, đã dần dà tin tưởng vào các giác quan của mình. “Hành tinh này quả là bé tí tẹo.”

.

Lại là hắn – chủ nhân của đoạn huýt sáo đã đăng ký hộ khẩu thường trú trong não tôi ấy. Có vẻ như kiếp trước hắn nợ tôi cái gì thì phải, để rồi kiếp này cứ ám tôi mãi không thôi.

Hắn khẽ lướt mắt sang bức tường nhà tôi, nơi lỗ hổng ngự trị, và linh tính mách bảo tôi một điềm chẳng lành.

.

“Phòng cậu…” Hắn chậm rãi ngắt nhịp, vô tình hay hữu ý lại tạo thêm hiệu ứng châm chọc. “…trông giống di tích lịch sử quốc gia nhỉ?”

.

Biết ngay mà…!

.

.

“Rất tiếc…” Tôi lừ mắt quạu quọ. “Nó còn chưa đủ tuổi để được đưa vào viện bảo tàng, và tôi sẽ rất cám ơn nếu cậu không đề cập đến hiện thực phũ phàng này thêm một lần nào nữa.”

Hắn chỉ im lặng, không nói thêm bất kỳ điều gì, nhưng tôi vẫn cảm thấy bực bội. Không hiểu tôi có thể quy tất cả cho sự mất ngủ của mình được không?

.

Quỳ gối xuống đất và bắt đầu bứt phựt dăm ba cọng cỏ, tôi mở miệng hỏi:

“Cậu… tên là gì?” Tôi hỏi.

.

Hắn ngẩn người nhìn tôi trong một thoáng, rồi trả lời gọn lỏn:

“Lượng.”

.

Tôi quay lưng bỏ đi, đám cỏ vẫn được nắm chặt trong tay. Công việc của ngày mai sẽ sấy khô chúng, tết lại thành một con hình nhân xấu xí nhất, tô đậm chữ “Lượng” lên và lấy búa đóng vài cây đinh vào.

.

Khoảng không yên tĩnh mà hắn đang giữ gìn vô tình lại làm bật lên những âm thanh mà bình thường người ta không để ý tới.

.

Thịch…

Thịch…

.

Một hai nhịp tim trôi qua.

.

Tôi có thể nhận thấy sự mất ngủ vẫn đang chờ đợi mình trên tấm nệm êm ái và trong chiếc chăn bông quen thuộc.

Giờ tôi mới hiểu giấc ngủ quan trọng đến dường nào…

.

.

Tôi từ từ quay đầu lại và nhìn sâu vào đôi mắt xanh được phủ lên ánh đêm dìu dịu kia, một chút thinh lặng len vào khoảng giữa của những âm thanh vọng từ xa xăm. Giọng nói khe khẽ của tôi loãng dần, loãng dần, rồi tan vào trong gió.

.

“Cậu… có thể kể chuyện ru ngủ không…?”

Lượng mắt tròn mắt dẹt nhìn tôi, như thể tôi là tổ tiên của các cư dân sao Hỏa.

Theo một kiểu cách rất tự nhiên, mặt tôi bắt đầu nóng dần như bánh bao trong xửng hấp, và tôi lại quay đi, nhưng lần này là trong ngượng ngập thay vì bực bội.

.

“Nhưng… tôi kể không hay đâu à…” Hắn nhẹ nhàng bảo, khiến tôi quên cả xấu hổ mà bật cười.

“Càng dở càng dễ ngủ mà.” Tôi trấn an.

.

Hắn gật đầu uể oải, rồi trèo ra, ngồi vắt vẻo trên bệ cửa sổ. Tôi đáp lại cái vẫy tay mời gọi của hắn bằng việc thả mình xuống cạnh đấy, trên lớp cỏ mượt mà. Dựa lưng vào tường, tôi ngước lên ngắm mái tóc nâu vàng kia. Từng sợi, từng sợi ngắn cũn cỡn được làn gió đêm nâng niu vỗ về, hệt như đứa bé con trong vòng tay mẹ.

.

Tựa đầu lên khung cửa, hắn nhắm mắt lại, giọng nói nhẹ nhàng, ấm áp như hơi thở.

“Ngày xửa ngày xưa…”

“Chả sáng tạo gì hết vậy??” Tôi phụng phịu ngắt lời.

“Đi kể một câu chuyện do người khác viết thì sao sáng tạo được?” Hắn phì cười, những ngón tay luồn vào tóc tôi, vò nó thành nùi giẻ.

.

Thôi thì vì giấc ngủ đêm nay, tôi chấp nhận nhân nhượng vậy…

.

“Cậu bắt đầu lại đi.”

.

“Ừm… Cậu có thấy ngôi sao mờ mờ ở phía đấy không?”

Tay hắn chỉ lên bầu trời lấp lánh, và tôi cũng hướng ánh mắt mình theo.

.

“Ừ, thấy. Rồi sao?”

“Thật ra đó là một hành tinh.” Hắn đột ngột mỉm cười một cách bí hiểm. “Ngày xửa ngày xưa, trên hành tinh xa xôi đó, có một cô bé…”

Sau mười lăm phút dỏng tai lắng nghe giọng nói nhỏ dần theo thời gian của hắn, những cơn ngáp dài ngáp ngắn vẫn chưa đến được với tôi.

.

“…Nghĩ thế, cô bé bắt những con bướm nhỏ… những chú đom đóm… bỏ vào trong… chiếc hộp…”

.

Nhịp chân đung đưa của hắn chậm dần, chậm dần rồi ngừng hẳn. Cả không gian được phủ lên một lớp im lặng rất dày.

.

Ngước đầu lên, tôi phát hiện thấy hắn đã chìm vào giấc ngủ thật sâu.

.

Trời ạ, ai đời người kể lại lăn ra ngủ trước cả người nghe như thế cơ chứ??

.

.

Tôi đứng dậy, lay mạnh vai hắn. Không tỉnh.

Tôi lấy tay vả bôm bốp vào má trái của hắn, rồi má phải, cẩn thận đếm để chắc chắn hai bên đều nhau. Đôi má của hắn hơi ửng lên, nhưng đôi mắt vẫn nhắm nghiền.

Tôi đá vào chân hắn mấy lần, dùng bút viết phương trình đường cong của gương mặt hắn lên cái trán được phủ những sợi tóc lòa xòa màu bánh flan, nhưng hắn vẫn ngủ say như chết.

.

Mệt mỏi và bất lực, tôi ngồi phịch xuống bãi cỏ và ngửa đầu lên trời, miệng gào to:

“Biết không? Nói lời vĩnh biệt với thế giới là điều đầu tiên cậu cần làm sau khi thức dậy đấy…!!”

~

Cách đấy không xa, có một bóng người đang lơ lửng trong không khí. Vạt áo choàng phất phơ trong gió, mũ trùm lên mái tóc xanh lơ, che bớt một phần biểu cảm trên khuôn mặt, tay đút vào hai túi bên hông chiếc quần bò, cậu ngắm nhìn Duy ngủ với cái đầu tựa vào đầu gối của gã trai bên cạnh.

.

Ngắm nhìn, một cách lặng lẽ…

Ngắm nhìn, thật lâu…

Ngắm cho đến khi ánh sáng của hành tinh xa xôi khuất sau một cụm mây xám bạc…

.

Đêm vẫn yên tĩnh đến nao lòng…

.

.

“Duy…” Cậu gọi khẽ. “Mục đích của tất cả chuyện này, cậu vẫn chưa nhận ra ư?”

.

Rồi, với một cú xoay người lẹ làng, Người Vô Hình biến mất.

Tôi mở mắt, thấy mình đang nằm sóng xoài trên nền cỏ êm ái và ẩm ướt sương mai, còn hắn đã rời khỏi đấy từ bao giờ. Tấm kính đã được kéo sập xuống, trả lại cho ô cửa sổ màu đen vốn có của nó.

.

Hình như trong giấc mơ tối qua tôi đã biết được đoạn kết của câu chuyện Lượng kể dở dang, nhưng khi tỉnh dậy, tôi không thể nào gợi lại nội dung của nó được, vì sự bực bội với Lượng đã choán hết phần lớn chỗ trống trong óc tôi rồi.

.

Tôi vừa hắt xì liên tục vừa lê lết về nhà. Làm các thủ tục cho ngày mới xong, tôi sang phòng đánh thức mẹ dậy, và né ba chiếc đồng hồ nhựa nhằm thẳng vào đầu mình trước khi kịp lách qua cửa. Sang phòng ba, chẳng khá khẩm hơn, ngoại trừ việc ba ưa chuộng gối vì chúng nằm trong tầm với. Đến phòng của Thanh Nguyên, tôi không tránh kịp một chưởng vào giò, đành nhảy điệu tarantella dọc hành lang.

.

“Ra ngoài đi, anh trai!” Thằng nhóc làu bàu rồi đóng sầm cửa lại.

.

Thật kỳ cục… Nó lúc nào cũng thế đấy, tỏ ra kín đáo và e lệ mỗi khi cần phải thay đồ, ngay cả đối với tôi – người tắm cho nó hàng tuần.

.

“‘Ra ngoài đi, anh trai’…” Một giọng nói quen thuộc vang lên.

.

Người Vô Hình đang ngồi trên giường tôi, lặp đi lặp lại những từ ngữ rất đỗi bình thường đó một cách thích thú.

“‘Anh trai’, huh…” Nhỏ lúc lắc cái đầu, chớp chớp hàng mi, ra chiều nghĩ ngợi. “Thú thật, tớ cảm thấy ngạc nhiên trước tốc độ thích ứng của gia đình cậu với việc thay đổi giới tính này…”

“Tôi lại còn tưởng là cô đã xáo trộn ký ức của họ?” Tôi đáp, ngang nhiên cởi phăng bộ đồ ngủ và tròng bộ đồng phục lên người, mặc kệ sự có mặt của nhỏ.

Người Vô Hình ý nhị quay mặt đi.

.

“Không đâu, có sự chứng giám của Thượng Đế ngự trên tầng mây thứ chín, tớ chưa làm gì hết!” Nhỏ giơ bàn tay phải lên, thề thốt.

“Vậy chắc là họ đã xem tôi là con trai từ ngày đầu tiên tôi có mặt trên đời rồi.” Tôi nhún vai, tóm lấy quai của chiếc ba-lô đang nằm chơ vơ giữa phòng. “Ba mẹ tôi vốn vô tư hồn nhiên như học sinh tiểu học mà.”

“Còn nhóc Nguyên?”

.

Miệng cười khẽ, tôi giữ ba-lô trên vai bằng một tay, và đặt hờ tay kia lên nắm cửa.

.

.

“Cô đã bao giờ nghe nó gọi tôi là chị chưa?”

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c06

RƠI TỰ DO

.

N – 5 METERS: NHỮNG VÒNG TRÒN

Gió đêm lùa vào phòng, trời dần se lạnh.

.

Sao lại nhằm cái hôm phòng tôi bị thủng mà trở lạnh?

Tôi lầm bầm tức tối.

.

Sao lại nhằm hôm nay mà trở lạnh?

Sao lại là hôm nay?

Tại sao?

Tại sao?

Ông trời đáng chán!

.

Người bắt đầu run bần bật, tôi với tay kéo chiếc chăn bông từ trên giường xuống, quấn quanh người cho đến khi giống hệt một cục bông xù rồi lọ mọ bước tới gần cái lỗ hổng to đùng kia. Hì hụi kéo kéo, hì hụi xếp xếp, rồi lại hì hụi dán dán. Cuối cùng thì mớ bìa carton cũng chịu yên phận làm cái khiên chắn gió cho tôi…

.

Uỵch!

.

Tấm bảng carton chắp vá ngã xuống, trong khi lão gió hú hét một cách đắc thắng như muốn trêu ngươi người ta. Tiếng cười man dại của lão như xuất phát từ tòa lâu đài hình trăng lưỡi liềm đang trôi lềnh bềnh trên biển mây, như vọng lại từ nơi những luồng khí lạnh buốt cọ quẹt vào nhau, phá tan sự yên tĩnh của màn đêm.

.

“…Thấy… mà… ghét… Hừ… hừ…”

Hai hàm răng tôi vẫn đánh vào nhau đều đều, những tiếng lập cập vang lên, nghe đến là bi đát.

.

Vẫn trùm chăn kín mít, tôi khom người, chui qua lỗ hổng. Từng bước chân từ tốn buông xuống đất, và đuôi tấm chăn loẹt quẹt trên cỏ nghe rào rạo. Xào xạc, xào xạc… tiếng lá cây lung lay, muốn bay theo gió. Tiếng cú rung rúc, lúc đó lúc đây. Hương đêm thoang thoảng, dìu dịu đến đê mê…

.

Tôi hít căng vào buồng phổi một bầu khí đẫm sương và chậm rãi ngước lên. Bầu trời cao và rộng quá, khiến tôi có cảm giác mình là một hạt phân tử nhỏ nhoi phiêu du khắp vũ trụ tăm tối. Giơ tay lên, khép các ngón lại, bắt gọn những vì sao. Thời gian ngắt nhịp, ngưng đọng, và tất cả mọi thứ trên đời đều thuộc về tôi…

Chỉ tôi mà thôi…

.

.

Những ý nghĩ đang bồng bềnh trong không gian vô trọng lực bỗng bị lôi kéo về hướng nhà bên. Không có chút ánh sáng nào thoát ra từ ô cửa sổ với cái khung đen chạm khắc những vòng tròn đủ kích cỡ kia. Nó đen ngòm một cách thu hút, như thể đang rủ rê tôi băng qua ranh giới kẽm gai trước mặt để mò sang…

.

Đã bao giờ bạn nghĩ, những bí ẩn không thể định nghĩa mà bóng tối ôm trong lòng vô cùng hấp dẫn…?

.

Đó là điều duy nhất tôi có thể lĩnh hội được ngay lúc này – ngay lúc bàn chân tôi chậm rãi bước như bị thôi miên…

.

“Hơ… hơ… Hắt xì!!”

.

.

Ý thức chợt trở về với tôi, và tôi lập tức hiểu rằng mình sẽ biến thành cục nước đá nếu còn nấn ná ngoài trời thêm một vài phút nữa. Chưa gì mà hai tai đã đông cứng, mất cảm giác rồi. Đột nhiên tôi nhớ lại lời kể của người xứ băng tuyết rằng tai họ lâu lâu có thể rụng xuống chỉ vì nhiệt độ hạ xuống dưới âm ba mươi, và rùng mình… Tôi vẫn còn nhiều việc dành cho đôi tai này lắm…

Tôi xoay người đi vào, trong lòng tiếc rẻ, tự hứa sẽ khám phá bí mật của ô cửa sổ kia vào một ngày không xa. Quả thật, nhổ sạch gốc rễ của bản tính tò mò ra khỏi đầu tôi là một việc bất khả thi…

Tôi nín thở và quay mặt đi, cố gắng phủ nhận sự tồn tại của cái vật đang ngoan ngoãn nằm yên trên hai tay mình. Rồi thì không chịu nổi nữa, tôi hít vào một hơi, và phát hiện thấy mặt mình đang chuyển sang màu lá chuối nhờ một lúc vô tình liếc qua cửa kính.

.

Ăn hay không?

Đó là một vấn đề ngang tầm với “to be or not to be” của gã Hamlet.

.

Ăn là chết. Tôi không phải chuyên gia thực phẩm, nhưng dựa trên thứ mùi hăng hắc đang xộc lên mũi, làm mắt nhòe nhoẹt nước, tôi cũng có thể xác định mức độ gây đau bụng của hộp cơm. Sa tế, mù tạt, gừng, cà ri, ớt hiểm… có lẽ là một vài thành phần tiêu biểu. Có bảy mươi phần trăm khả năng dẫn đến tử vong.

.

Không ăn cũng chết. Thanh Nguyên đã mò dậy sớm, bỏ ra hết ba tiếng đồng hồ chuẩn bị thức ăn trưa cho tôi mà. Tất nhiên là không nằm ngoài mục đích trị tội một kẻ đáng thương. Thằng nhỏ coi vậy chứ giận dai kinh khủng…

.

Ăn hay không?

.

Không không, tôi không tin tuổi thọ mình lại ngắn đến thế.

Có lẽ thứ độc chất này không nhất thiết phải đặt điểm dừng chân cuối cùng là dạ dày tôi.

Có lẽ sọt rác ngay cuối hành lang sẽ vui vẻ nhận lãnh vinh dự này.

Và có lẽ bây giờ chính là thời điểm thích hợp cho việc thủ tiêu tang chứng.

.

Nhưng khi bước đến nửa đường, tôi chợt khựng lại. Một tiếng “khì” nhẹ thoát khỏi hai hàm răng vẫn đang nhe ra, tôi bắt đầu tán thưởng đầu óc thiên tài của mình.

“Eureka~~”

“Tao và tụi mày thi ném bóng. Mỗi đứa được ném năm mươi lần. Tổng cộng lại, tao mà thua bất kỳ đứa nào, tao sẽ ăn cả hộp. Nhưng không đứa nào thắng được tao thì chúng mày chia nhau mà ăn cho bằng hết. Thấy sao?”

Tôi hất hàm về phía cái hộp cơm trên băng ghế. Mười thằng được tôi đánh thứ tự từ A đến J bối rối nhìn nhau, rồi liếc sang chỗ nguồn phát tán mùi, cuối cùng quay lại ngó tôi, vẻ mặt đứa nào đứa nấy ngơ ngáo đến đần.

.

Không có tên “đầu sỏ” ở đây có khác.

.

Theo tin tình báo, đối tượng tình nghi đang bị “tạm giam” lại để học thêm vì kết quả kỳ kiểm tra vừa rồi quá tệ.

Điều này khiến tôi vô cùng thương xót và tiếc nuối, phải thốt lên một câu:

Đáng đời.

.

.

“Tại sao tao phải thi với mày?” Một thằng nhíu đôi lông mày sâu róm nhìn tôi, như thể đang thắc mắc vì sao mặt trời lại mọc đằng Đông.

.

Xoay xoay trái bóng trên ngón trỏ, tôi khẽ huýt sáo.

“Sao hả, C? Mày sợ?”

.

Ay da, ay da, cái miệng quá lời của tôi lại làm mặt của ai đó nhăn nhúm như cục giấy vò thì phải…

.

“Tên của đây không phải C mà là Hoàng nhé! Và đây còn lâu mới sợ mày!”

.

Mồm vẫn huýt sáo, tôi ngắm dăm ba cụm đèn huỳnh quang và những đường vân ngoằn ngoèo màu xám xịt trên trần.

“Ờ… vậy mà tao cứ tưởng bọn mày sợ nên mới ngần ngừ mãi…”

.

“Hứ! Ai sợ ai? Chơi luôn!” Thằng F nói, giật lấy quả bóng bằng cả hai tay rồi chạy đến trước vạch ném tự do.

“No, no, no.” Tôi xua tay. “Vậy chả có gì đủ tính thách thức để gọi là thi cả.”

“Mày lại muốn sao nữa?” Nó gầm ghè.

.

Tôi thong thả dạo đến chỗ vạch ném ba điểm, rồi dừng lại, nhịp nhịp bàn chân trái trên sàn.

“Ở đây cơ.”

.

Như một hệ quả tất yếu, mặt tên nào tên nấy chảy xệ xuống, trông thiểu não vô cùng, hai tay buông thõng xuống hai bên, mềm mềm nhũn nhũn như vừa bị rút xương.

.

Hình như tôi đánh trúng điểm yếu của mấy thằng nhỏ rồi…

.

.

Thằng F ném quả bóng vào mặt thằng A, nhướn mày ý bảo, “Mày đi trước đi.”

“Thằng cà chớn!” Thằng A chép miệng, miễn cưỡng lết lại vạch ba điểm. Nó cầm quả bóng mà tay run rẩy, mồ hôi bắt đầu túa ra.

.

Cố gắng ủng hộ tinh thần đồng đội, mấy thằng còn lại hè nhau hát hò:

“Hai ba đứa nó chơi một thằng!”

Đập tay lên băng ghế rầm rầm.

.

“Chơi nó luôn!”

Vỗ tay nhau bộp bộp phụ họa.

.

“Chơi nó luôn!”

Gõ giầy bạch bạch trên sàn tập.

.

Làm vậy chỉ tổ khiến các nhân vật yếu tinh thần của chúng ta bị phân tâm mà thôi. Tụi nhóc này… quả thật ngốc nghếch một cách đáng yêu… Thế này thì tôi sẽ cảm thấy áy náy vì đã bắt tụi nó giải quyết hậu quả giùm mất.

.

Thằng A, vào được ba mươi lăm trái.

Thằng G, bốn mươi trái.

.

“Bốn năm đứa nó chơi một thằng! Chơi nó luôn! Chơi nó luôn!”

.

Thằng J, bốn mươi bốn.

Thằng B, bốn mươi hai.

Thằng D, ba mươi bảy.

.

“Sáu bảy đứa nó chơi một thằng…”

Chà… Có vẻ tôi chỉ cần ném vào bốn mươi tám trái là đủ thắng.

Rốt cuộc, chả biết ai đang “chơi” ai đây…

.

.

Bảy thằng trợn mắt nhìn theo vòng cung của từng quả bóng, xuất phát từ ngón tay tôi đến tâm của vòng rổ, rồi đau khổ gào rú. Ba thằng còn lại ôm lấy tim, lăn ra sàn khóc lóc đòi mẹ, làm tôi tưởng mình vừa bật nhầm kênh hài và suýt nữa sặc vì cười quá nhiều.

.

Đến trái thứ bốn mươi tám, đột nhiên những âm thanh quái gở kia im bặt. Tôi tò mò nhìn theo hướng tụi nó quay mặt sang, và đớ người ra.

.

Hiện tại, cô bé bốn mắt đang ngồi trên băng ghế, trong tay là cái hộp cơm chết người kia đã vơi đi được một phần ba.

.

K-K-Không-Không đùa chứ??

.

Tất cả chúng tôi bắt đầu vây xung quanh nhỏ, đứa lấy tay chạm vào trán nhỏ để đo nhiệt độ, thằng rút túi lấy điện thoại và bấm 911, vài tên lại chồm lên chồm xuống, kiểm tra độ nguy hiểm của đồ ăn một lần nữa.

“Bạn… Bạn ăn được cái thứ này á??” Thằng B thốt lên, trong khi lưỡi tôi vẫn còn vặn vẹo trong vòm họng, cố tìm từ để nói.

.

Tay hạ chiếc muỗng xuống một chút, nhỏ cười:

“Vì tớ đang đói, còn các bạn thì chả có vẻ gì là muốn xử lý nó cả! Và cũng vì cái hộp có hình mèo Taro!”

.

Hở??? Sao tôi có cảm giác như lý do cuối cùng mới là lý do chính??

.

“Bạn… thật sự không sao hả?” Tôi hỏi, cúi xuống ngang tầm để nhìn vào mắt nhỏ.

Nhỏ gục gặc đầu, và vẫn hồn nhiên xúc từng muỗng cơm cho vào miệng. Có vẻ như nhỏ thật sự ổn. Nói thật, tôi chưa tìm thấy ai, ngoài Thanh Nguyên – tác giả của món ăn này, có thể xử lý mớ hỗn độn nói trên mà không phải vào bệnh viện súc ruột.

.

Đúng là một cô bé lạ lùng…

.

Bất giác, tôi nhẹ nhàng xoa đầu nhỏ, và nhỏ ngước lên, cười tít mắt, khóe miệng vẫn dính vài hạt cơm, trông đáng yêu như một con mèo con.

.

Ối………!!

.

.

Giải quyết sạch sẽ nó trước những cái trố mắt đầy ngạc nhiên của mọi người, nhỏ đặt hộp cơm xuống, chùi miệng rồi nắm lấy tay tôi kéo đi.

“Đến giờ học rồi!” Giọng nhỏ ngân đều, nghe như tiếng chiếc lục lạc hồi bé tôi vẫn thường mang theo. “Chúng ta tới thư viện thôi!”

.

Những ngón tay mềm vẫn đang ôm ghì lấy cổ tay tôi, làm mạch đập loạn nhịp. Nhỏ vô tư lắm, đâu hay biết rằng đằng sau có một trái tim ai vừa rung rinh như ngọn cỏ may trước gió.

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c05

RƠI TỰ DO

.

N – 4 METERS: TƯƠNG TÁC

“Nói thật, số lượng nhiêu đây thì tôi không ngán. Chỉ là…”

.

…Chỉ là tôi biết thế nào tụi nó cũng chơi xấu.

.

.

Soạt!

Quả bóng tròn vừa lọt qua vòng rổ với cú layer-up của tôi ngay lập tức được một thằng đầu keo vớt đi. Hai thằng tóc nhuộm loang lổ kèm tôi sát nút, một trong hai tên còn giơ chân ra hòng ngáng ngã tôi, nhưng lại bị ăn một dấu giầy vào ống quyển.

.

Tôi đã nhận thấy cái vẻ hiểm ác ánh lên trong mắt Ngữ vào mười phút trước, nhưng vì cái thói hiếu thắng cố hữu, tôi đã tự nguyện nhảy vào tròng. Tôi cũng thừa biết cái hội liên hiệp Những-Thằng-Bất-Tài này sẽ không bỏ lỡ cơ hội để đâm chọt tôi, nhưng lại không ngờ chúng lại có thể chơi đểu đến thế.

.

Hơi thở bắt đầu gấp gáp, cử động trở nên nặng nề hơn. Tâm trạng bức bối, khó chịu.

“Thằng đồ tể, mày thật là trẻ con!” Tôi lầm bầm rủa xả, nghiêng đầu sang một bên để tránh quả bóng đang nhằm mặt mình mà bay tới.

.

Xài luật rừng…?

…Tôi sẽ vặt hết từ tóc đến lông kẻ viết ra bộ luật chết tiệt này.

.

Tôi lấy ngay cái áo của mình để quệt mồ hôi trên mặt một cách cẩu thả, ánh mắt vẫn không rời khỏi nụ cười tẩm đầy ớt bột kia. Trò chơi mèo vờn chuột này chắc chắn sẽ kết thúc với phần thua nghiêng về phía tôi nếu tôi không bắt đầu làm một điều gì đó.

.

Đoạn huýt sáo của tên con trai bên bờ tường hôm nọ ngân vang trong đầu. Phì cười… Bài hát ấy quả là một loại hợp chất dễ tan trong dung dịch não bộ.

.

Nét mặt tôi thong thả giãn ra. Mọi sự căng thẳng dường như tan biến. Ngừng một giây, thở mạnh rồi hít vào thật sâu, tôi di chuyển theo nhịp điệu. Một bước sang trái. Cúi khom người xuống để hai thằng phản xạ chậm kia đấm vào mặt nhau. Đổi tay, đưa bóng qua lưng. Xoay người 270 độ. Đầu nghiêng sang phải. Một bước lùi. Nhẹ nhàng nhảy lên. Cổ tay lắc nhẹ. Ba điểm trong tầm ngắm.

Bóng vào tay đối phương. Một đứa ném vội vàng, trật rổ ra ngoài. Tôi bật lên tranh bóng rồi dẫn ra khỏi sân nhà.

Chạy zigzag. Ném bóng thật mạnh. Sải ba bước dài để lấy đà. Nhảy vụt lên, đẩy bóng thẳng vào rổ. Lại hai điểm nữa.

.

Năm thằng nhìn nhau bất lực, theo dõi tôi liên tục ghi điểm mà không giấu nổi nét ngơ ngáo của bò đeo nơ trên đồng cỏ xanh rì.

.

Thật kỳ lạ… Mọi giác quan được tận dụng triệt để, tôi có thể tránh tất cả những cú tấn công kia một cách dễ dàng, cứ như đang nhảy múa. Nhịp nhàng… Một, hai, ba… Một, hai, ba… Nhịp nhàng…

Lợi thế nằm gọn lỏn trong tay tôi, nó ngước nhìn tôi qua kẽ tay và cất tiếng cười giòn tan như một đứa trẻ.

.

…Nhưng chỉ có vậy thì vẫn chưa đủ. Thù dai vốn là bản tính trời sinh của tôi mà… Phải cho bọn nó nếm chút dư vị của món thuốc đắng nghét chúng vừa tống vào miệng tôi chứ nhỉ?

.

Bộp. Bộp. Bộp.

Tôi đập bóng xuống sàn đầy vẻ đe dọa.

.

“Ngừng ngay đi, Ngữ.”

.

Tất cả chúng tôi quay lại phía cánh cửa phòng tập mở toang. Gã nắng chói chang của buổi xế trưa luồn lách vào một cách tò mò, để lại một bóng đen nhạt màu trên khuôn mặt tên con trai đang đứng chống tay lên khung cửa. Tôi nheo mắt lại để soi cho kỹ những đường nét bị nhòe đi bên trong gam màu xám lạnh kia, và buông rơi quả bóng chỉ trong khoảnh khắc. Nó nảy tưng tưng trên sàn, tạo ra những tiếng động giận dỗi khó nghe, nhưng chẳng ai để tâm giành lấy nữa.

.

Ê! Chẳng phải đó là tên nạn nhân xấu số của mụ Hung Thần sao???

.

.

“Anh Hai…” Giọng Ngữ vang lên từ phía sau lưng tôi, thoáng chút ngập ngừng, e dè.

.

“Anh Hai”…??

.

Lục lọi trí nhớ, hình như tôi đã từng đút túi cái tin chợ trời rằng nhà Gia Hoàng có tới hai thằng quý tử thì phải.

.

Hừm… trông cũng giống nhau ra phết, nhất là khi cả hai cùng khoác đồng phục của đội bóng rổ như thế này. Có khác chăng chỉ là nét mặt… Một thì trông lúc nào cũng vênh vênh gây phản cảm, một lại cứ ngây ngô như thiếu ngủ. Tính tới hiện tại, tôi chưa lượm được hai chữ “bình thường” nào rơi rớt xung quanh anh em nhà này cả.

.

.

“Đừng trẻ con thế nữa.” “Anh Hai” buông một câu bâng quơ, rồi tiến lại phía cái rổ đầy bóng, cầm từng quả lên bằng hai tay và xem xét kỹ lưỡng.

Mặt Ngữ chảy dài ra trước vẻ không-quan-tâm quá lộ liễu của anh trai mình. Đến thế này thì tôi không nhịn được nữa, bỏ cả trận đấu dang dở mà lăn ra sàn ôm bụng.

“Haha, trẻ con! Thấy chưa, trẻ con mà! Đồ trẻ con! Trẻ con! Trẻ con!”

.

Tên “Anh Hai” ngẩn người nhìn tôi, như thể trước mắt hắn là một bệnh nhân đau ruột thừa cấp tính, trong khi Thiên Ngữ đá cho tôi vài tá cú lườm bén ngót. Giả sử chúng có thể được quy ra thành đồ ăn, tôi chắc chắn sẽ bội thực. Còn nếu chúng có thể được quy ra thành tiền, tôi sẽ là triệu phú.

.

Rất tiếc, gia tài nhỏ xinh của tôi vẫn chỉ bao gồm chiếc xe đạp đua, bao tử lại đang biểu tình rầm rộ, và thực tế tàn nhẫn nhắc nhở tôi rằng chúng vẫn chỉ là những cú lườm của một tên nhỏ nhít nít nôi.

.

Trẻ con.

Trẻ con.

Thật trẻ con~~

Với sự đồng ý của “anh Hai” (mà biểu hiện chỉ là một cái gục gặc lơ đãng), Thiên Ngữ miễn cưỡng chấp nhận cho tôi vào đội. Hẳn tôi sẽ nhảy múa điên cuồng nếu hình ảnh gương mặt kia có thể được đem ra lồng khung lắp kính để lưu lại cho hậu thế. Một tấm hình chụp mang chủ đề: “Cầu gai”.

Nghĩ lại, hình như sự hưng phấn quá ngưỡng bình thường của tôi lúc ở trong phòng tập có một phần là vì mùi máu mằn mặn khuếch tán… Vị mặn trong máu có tính kích thích mạnh, cho dù nó có xuất phát từ một con bò thiếu sức hấp dẫn đi nữa.

.

Mải suy nghĩ, tôi hoàn toàn không để ý đến cái vỗ vai từ đằng sau. Mà cũng không trách được… Ai có thể tưởng tượng nổi vai mình lại bị vỗ khi đang phóng xe với tốc độ của phản lực cơ?

.

“Duy!”

.

.

Tim tôi vọt ra ngoài, bật nảy trên con đường đông đúc. Tay tôi vô thức bóp chặt thắng xe và phi con ngựa sắt lên lề đường. Những tiếng “két… két… két… xẹt… xẹt… xẹt…” vang lên, khiến răng nghiến vào nhau thật khó chịu, báo hại người qua đường ban phát cho tôi những cái trừng mắt bốc lửa.

.

Quay ngoắt đầu đến trẹo cổ, tôi phát hiện thấy cô bạn Người Vô Hình đã đứng cạnh xe tôi từ bao giờ. Lông mày nheo lại, tôi thở mạnh rồi hít sâu vào cả đống khói bụi.

.

Phủ xuống tận đầu gối nhỏ là bộ váy áo thướt tha, lung linh sắc bạc của mưa và thoang thoảng hương nắng. Mái tóc xanh lơ rủ xuống bờ vai, gợn nhẹ sóng biển. Màu thiên thanh của trời cao phản chiếu trong đôi mắt trong veo như đong đầy bằng nước.

.

“Tớ bay theo cậu nãy giờ mà cậu chẳng thèm quay lại nhìn tớ lấy một lần.” Nhỏ phụng má, nói giọng mè nheo.

.

Giữ cho tim đập mức ổn định, tôi đáp:

“Đang chạy trên đường… làm sao tôi quay đầu được??”

“Biết ngay cậu sẽ nói thế… Nghe này…” Người Vô Hình đột nhiên đổi tông sang nghiêm túc. “Khi về tới nhà, cậu nhớ ngồi sát đầu giường, tránh xa cánh cửa ra nhé!”

.

Phì cười là việc tôi không thể tránh khỏi ngay lúc này. Giọng điệu nhỏ cứ như bà bói ấy.

.

“Lại là một ý tưởng quái đản gì à?” Tôi đáp, cố ngăn tiếng cười để nhỏ đừng làm vẻ mặt giận dỗi nữa.

“Cứ làm theo tớ bảo đi!” Nhỏ nhíu mắt đến khi đôi lông mày thanh mảnh gần chạm vào nhau, rồi quay đi, lẩm bẩm. “Và tớ có bao giờ đùa đâu…”

Tôi vốc nắm muối và khuấy nhẹ vào hỗn hợp sữa bột nóng hổi. Co chân lên chiếc giường êm ái, tôi ngửa đầu lên trần, ngắm nhìn đống tranh vẽ hồi tám tuổi. Đằng kia là tranh vẽ tôi trong bộ dạng áo ba lỗ và quần đùi chạy long nhong khắp nhà, với cô bạn Người Vô Hình nối theo sát gót, nhằn nhì rằng nếu tôi cứ tiếp tục chơi với cây búa của ba thì sẽ bị ăn đòn trong mười lăm phút tới. Đằng nọ lại là cảnh tôi đang nắm tay nhỏ cùng chạy trên cánh đồng huệ trắng…

Nhắm mặt lại, tôi dần dần đắm mình vào dòng ký ức mênh mang… Phảng phất đâu đó mùi huệ ngát hương…

.

Rầm!

.

.

Cánh cửa phòng tôi bung ra rồi nằm bẹp xuống sàn, phi cả đống ốc vít vào không trung như mưa đạn lạc. Tiếng động âm vang làm tôi giật mình, nguyên cả ly chất lỏng ụp vào mặt, dính bê bết trên áo và chầm chậm nhỏ giọt xuống từ mớ tóc ướt nhẹp.

.

Từ trong lớp bụi mờ ảo, hai vị hộ pháp hiện ra. Cái bóng đen của họ in xuống sàn có lẽ nên được gắn thêm cặp sừng cho phù hợp hoàn cảnh.

.

Thôi rồi, Lượm ơi…

.

.

“Tại sao sáng nay không gọi ba mi dậy hử?? Bị trừ lương! Bị-Trừ-Lương đấy, có biết không??” Hộ pháp bên phải gằn giọng, tung một cú thoi nghìn cân vào mạng sườn tôi. Lách qua một bên để tránh nó trong tích tắc, tôi mếu máo:

“Sáng nay con cũng đi trễ mà… Oái!”

Cây kéo sượt qua má tôi và găm phập vào tường, cuốn theo vài cọng tóc lơ thơ đen nhánh còn vương mùi sữa bột.

.

“Còn. Mẹ. Thì. Bị. Mụ. Răng. Hô. Cười. Vào. Mặt. Đấy!” Hộ pháp bên trái nhấn mạnh từng chữ một, vơ vội trên sàn những vật có tính sát thương cao và ném chúng tới tấp vào người tôi.

.

Vâng… Phòng trường hợp bị gãy xương khi đang chống chọi với hai vị phụ mẫu bạo lực là lý do vì sao tôi phải uống ít nhất hai lít sữa Anlene mỗi ngày.

.

Tôi vừa áp dụng thuật “dịch chuyển tức thời”, vừa banh mắt ra nhìn chằm chặp gương mặt “mẫu thân” để moi móc bằng chứng cho việc nó bị cười đến-văng-nước-miếng vào. Và chỉ một giây sau, tôi cảm thấy ân hận vì quyết định dại dột nói trên.

Mẹ tôi trông chả khác gì quỷ dạ xoa với mớ tóc xù bẩm sinh, khô và cứng, khiến cho việc ủi thẳng những nếp gấp trời cho ấy trở thành một vấn đề nan giải đối với những nhà máy thép cán nguội, cùng với gương mặt vẫn còn hằn sâu những dấu tích của một giấc ngủ dài mười ba tiếng.

.

Đấy… kẻ mà mỗi sáng sớm lụi cụi tìm cách biến người đệ tử của Chung Vô Diệm kia thành công chúa Bạch Tuyết – hoa khôi của cơ quan – còn ai khác ngoài đứa con bị bạc đãi này…

.

“Con biết lỗi, con biết lỗi rồi mà…” Tôi rên rỉ.

.

Ba mẹ tôi đột ngột bị gạt sang một bên, nhường đất cho thằng em tôi xuất hiện. Với mùi oải hương đặc trưng ngấm vào từng thớ sợi trên quần áo, lan tỏa trong không gian, Thanh Nguyên hất mái tóc tổ quạ về phía sau một cách bất cần – sao chép y hệt kiểu cách lãng tử của tôi – và một nụ cười mỉm từ từ vắt ngang qua cái miệng phớt hồng trông xinh như con gái.

Nó tiến lại gần tôi, và theo như bản năng sinh tồn mách bảo, tôi đặt chân trái về phía sau. Ngón tay nó khẽ khép lại, và nhanh như cắt, nắm đấm được tung ra, nhắm thẳng vào hông tôi.

.

Bức tường gạch sau lưng tôi hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ cứu chúa, và tôi chợt cảm thấy biết ơn nó vô kể. Khách quan mà nói, tôi có thể đã hy sinh vài cái xương nếu không lùi lại và vặn mình kịp thời…

.

Nụ cười thiên thần vẫn còn đọng trên môi, Thanh Nguyên rụt nắm tay lại, phủi phủi làn da trắng hồng không tì vết.

.

Crack…. Crack…

.

Ơ??? Hình như tiếng động kỳ ôn này phát ra từ người anh hùng Lê Lai của tôi thì phải…?

.

.

Những đường nứt bắt đầu lan rộng và kéo dài như những con nhện đen đúa bỏ chạy theo đủ mọi hướng, chẳng mấy chốc đã bao phủ khắp cả bề mặt. Biết trước điều gì sẽ xảy ra, tôi nhảy lùi lại ba bước, nín thở và nhắm mắt lại…

.

…ẦMM!!!!!

.

.

Khi mở mắt ra, quang cảnh trước mặt tôi có thể được miêu tả một cách ngắn gọn mà xúc tích trong ba từ: “đống-điêu-tàn”. Những mẩu gạch to nằm kềnh càng trên sàn, làm thành một bãi đổ nát, bụi bốc tứ tung. Chỗ mà trước đó vẫn còn là lằn ranh giữa lãnh thổ riêng của tôi và thế giới bên ngoài, giờ lại biến thành một cái “lỗ đen vũ trụ” có màu trời, màu mây, màu đám cỏ và màu tường nhà hàng xóm.

Mặt tôi méo xệch.

.

Không phải tôi đang mơ chứ?? Bởi vì, theo tình hình hiện tại, phòng tôi đang liên thông với cái sân cỏ um tùm nhà bên. Thông thoáng, mát mẻ một cách tiêu cực. Hậu quả của một buổi sáng quên tút lại nhan sắc cho cậu em trai thân yêu…

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment

Free Fall – c04

RƠI TỰ DO

.

N – 3 METERS: CÀ KHỊA

Xoay xoay cây bút chì đã bị cắn nát đầu gôm giữa hai ngón tay, tôi nhúng nước, quấn lại, rồi vắt kiệt bộ não của mình. Khi dòng suy nghĩ bắt đầu trào ra khỏi các kẽ tay, tôi đem đống bùi nhùi não ấy đi lau nhà.

.

Giờ là con trai rồi, mình nên làm gì ta?? Phải tận dụng hết cỡ mọi lợi thế XY của mình chứ nhỉ?

.

Một mảnh tờ rơi lốm đốm màu cam và lộn xộn hình tròn tấp vào khuôn mặt đang tư lự của tôi.

Ồ, ồ… đội bóng rổ…

.

Pặc!

.

Cây bút chì sờn mốc đột nhiên gãy làm đôi. Điềm gở chăng??

.

…À không, cái lực mà ngón tay tôi áp dụng lên thân nó hơi lớn, thế thôi. Uổng quá!! Tôi chỉ mới xài nó có bốn năm thôi mà!

.

Nhưng nghĩ đến bóng rổ là tôi muốn phừng phừng lửa giận. Chuyện là, khoảng một tháng trước, tôi đã dành hết năm phút đổ mồ hôi, sôi nước mắt để điền vào tờ đăng ký vào đội, thế mà cái tên đội trưởng đầu nhím trời đánh thánh đâm kia đã ném trả nó vào mặt tôi không thương tiếc, lại còn khuyến mãi thêm một tràng cười eo éo của quỷ sứ.

“Xin lỗi… Nhưng đội bóng chúng tôi không nhận… nửa này nửa nọ! Hí… hí… hí… Hé… hé…”

Tôi tự nhận thấy mình là kẻ vô tâm, nhưng đối với chuyện này thì có thể thù dai hơn bất kỳ đứa con nít nào.

.

“Nửa này nửa nọ.”

“Nửa này nửa nọ.”

Hừ! Không biết chỗ cái răng cửa bị tôi nhổ mất của hắn đã mọc lên cái khác chưa nhỉ? Nếu chưa thì ít ra tôi còn từ bi xóa tội, còn mọc rồi tôi sẽ miễn cưỡng đóng vai bác sĩ nha khoa thêm lần nữa. Cái thằng khốn đó, hắn xứng đáng bị tử hình ngàn lần…

.

Tôi chui vào nhà vệ sinh, và lần này đã cẩn thận lết vào đúng địa điểm. Vài thằng đực rựa đang đứng sắp hàng ngang với nhau như lũ cua bể trước mấy cái bồn trắng trắng. Thấy tôi đủng đỉnh bước vào, một số tên chợt ngẩng đầu lên, mắt ngơ ngác và long lanh cộp mác cầy tơ bảy món.

Bộ tôi vào đây là quái dị lắm sao??

.

Một cái liếc bằng nửa con mắt được tôi ném về phía chúng, nhưng đến trật địa điểm. Thay vì trúng vào gương mặt ngây thơ của chúng, cái liếc ấy lại vô tình lia xuống… phía dưới…

.

.

Ái chà… tôi thật ngạc nhiên về mức độ thích nghi siêu tốc của mình…

.

Quăng bộ đồ PE lên vai, tôi nhảy vào một buồng trống rồi đóng cửa lại. Cho dù tôi có phởn đến mức độ báo động thì xin lỗi, tôi vẫn không thể phơi cái thân ngà ngọc này ra cho bàn dân thiên hạ ngắm miễn phí được.

Cọ cọ đôi ba-ta chợ trời vào mặt sàn láng bóng, tôi ngắm vài ba thằng loai choai tranh giành nhau trái bóng tròn màu da cam rồi vô thức mỉm cười. Chưa đủ “nghề” đâu, lũ nhóc con ạ!

.

Ngồi trên băng ghế bên rìa sân, chuẩn bị tư thế để nhảy vô dọn dẹp chiến trường bất cứ lúc nào, tên đội trưởng bỗng ngước lên nhìn tôi, đôi mắt xếch màu lam ánh lên vẻ ngạc nhiên pha lẫn hí hửng. Miệng từ từ nhếch lên, hắn đứng dậy ra hiệu cho cuộc đấu ngừng lại, rồi tiến đến trước mặt tôi.

.

…Sao tự dưng tôi muốn cạo trọc cái đầu nhím lấp lánh ánh keo kia thế nhỉ?? Argghh… Bức bối quá!!!

.

“Ồ… ai thế này?” Hắn cười, hấp háy mắt. “Lâu rồi không gặp, nhỉ… nửa này nửa nọ?”

.

Tôi lùi lại đến sát mép tường một cách chậm rãi, và hành động này đã làm hắn há hốc miệng, đánh rơi hàm dưới. Tôi hít vào một hơi thật sâu, rồi lẩm nhẩm đếm ngược.

Ba… Hai… Một…

.

Lấy đà, tôi lao về phía hắn, rồi ưu ái quăng cho hắn một cú “phi nha” cước (dịch nôm na là “răng bay”). Hắn chỉ kịp hét lên một tiếng đầy ai oán, rồi cho phép cái thân lêu nghêu xương xẩu ấy lăn đùng xuống sàn.

.

Gia-Hoàng-Thiên-Ngữ! Tặng mày lời chia buồn sâu sắc trong trường hợp mày vẫn chưa kịp viết di chúc!!

.

.

“Đội trưởng ơi…!!!” Có tiếng hét của ai đó.

“Máu miệng nhiều quá!”

“Có chết người không đây??”

“Lôi vào phòng y tế đi!”

.

Một đám con trai bu xung quanh hắn, xí xô xí xào, không khác gì lũ vịt bầu. Bỗng hắn ngồi bật dậy, nhìn tôi trừng trừng với đôi mắt đỏ ngầu giận dữ. Máu miệng vẫn đang nhỏ tong tong, ban phát thêm sắc đỏ cho cái áo thun đã ố màu vì bẩn mồ hôi của cái thây ma đội mồ này.

.

A ha… tôi ngửi thấy mùi của nguy hiểm.

“Nếu thật não mày đã bị long mất vài bù loong ốc vít, tao đành phải nhắc cho mày nhớ điều này: Phương Duy tao là nam nhi, đầu đội trời, chân đạp đất, và mày có thể đối chiếu tất cả giấy tờ trên quả đất này để bổ sung điều đó vào cái vốn kiến thức hạn hẹp của mày!”

.

Chất giọng tenor chưa-bị-vỡ xuất phát từ miệng tôi vọng khắp sân tập, tra tấn những lỗ tai từ lâu đã thoái hóa do thói quen thưởng thức nhạc bằng dây nghe. Tôi khoanh tay lại, cúi xuống và nhìn thẳng vào mắt Ngữ. Soi thấy bộ dạng rất chi là tự mãn của mình trong đôi mắt như muốn thiêu sống người khác kia, tôi chợt thấy mở cờ trong bụng.

.

“Mày muốn gì đây? Tới đây để gây sự à?” Hắn gầm gừ, nhe nanh múa vuốt như con sư tử đói.

“Heh, không phải mày là kẻ đốt dây dẫn lửa trước sao, Gia-Hoàng-Thiên-Ngữ?” Tôi liếc cái bảng tên trên áo hắn và lặp lại cái tên dài ngoằng này một cách máy móc. “Tao chỉ đến để gia nhập đội bóng đang khan hiếm nhân tài này thôi!”

.

Hắn từ từ nở nụ cười nham hiểm, và những ngón tay thân thương của tôi cố kiềm chế một ham muốn bí mật. Chúng đang ước gì có thể bạnh cái miệng kia ra đến rách luôn ấy mà…

.

“Cái gì đã khiến mày nghĩ là tao sẽ cho mày gia nhập nhỉ?”

“Vì tài năng của tao còn hơn cả đám loắt choắt này cộng lại…” Tôi phớt lờ những cái nhìn thiếu-thiện-cảm mà lũ đội viên nhóc con đẩy vào mặt mình và tiếp tục hành trình làm biến dạng nụ cười nghênh nghênh kia. “…và không cho một tuyệt tác của Thượng Đế như tao gia nhập thì mày đã vi phạm nghĩa vụ của đội trưởng, tao có quyền kiện lên hội học sinh!”

.

Hắn mím môi, cố ngăn vài giọt máu đang hăm he chực trào. Sự tức tối phơi bày qua từng đường nét trên gương mặt đỏ tía của hắn, lộ liễu đến mức một thằng mù cũng có thể lần ra và đọc còn vanh vách hơn chữ Braille.

.

“Hừ! Được thôi. Tao sẽ chống mắt lên coi mày làm ăn ra sao!”

.

…Sao tôi bỗng thấy khí nóng vờn lấy cả thân người nhỉ? Không, hình như bên trong cũng đang rạo rực một thứ gì khó hiểu. Thách thức… Đó là một lời thách thức, một lời tuyên chiến, và tôi đón nhận nó một cách sốt sắng.

.

Hắn đứng dậy, phủi mông (mặc dù cái sàn láng o, chẳng có lấy chút bụi), và giật lấy cái vật tròn xoe màu da cam từ tay kẻ đứng sau lưng.

Chúng tôi bắt đầu bắn tỉa nhau bằng mắt, những quả bóng vô hình bay loạn xạ, bốp vào mặt những kẻ đang đứng trong vòng mười sáu mét năm mươi.

.

Quệt máu miệng bằng mu bàn tay, Ngữ nói:

“Mày đã bảo, mày còn hơn cả đám “loắt choắt” này cộng lại?”

“Ờ, nếu mày đã phân biệt được cộng trừ nhân chia.”

.

Tím mặt rồi kìa. Thì ra là câu đoán mò của tôi đã đáp đúng địa điểm.

.

Hắn đập bốp vào thái dương, làm bẹp mất cái gân xanh vừa nổi lên. Lại cười.

.

“Vậy chắc hẳn mày có thể chọi tất cả cùng lúc?”

.

A… tôi thấy một cái bẫy nằm lồ lộ trên đường đi.

.

Một, hai, ba, bốn, năm… Năm thằng nhóc được điểm mặt. Nói thật, số lượng nhiêu đây thì tôi không ngán. Chỉ là…

Cái vẻ nghênh nghênh kiêu kiêu trong mắt hắn làm tôi dừng lại một nhịp. Thò chân xuống cái bẫy đó, tôi vui vẻ nhảy xuống mà không thèm thăm dò độ sâu. Không đời nào tôi lại từ chối một lời thách thức.

Khóe miệng tôi nhếch lên. “Sẵn sàng thôi!”

.

Hắn ném trái bóng cỡ 7 về phía tôi, và tay tôi bắt đầu mơn trớn bề mặt gai gai bằng da thuộc. Từng nốt nhạc của bản Roundball Rock mà gió đang đàn trôi tuột vào tai tôi, ngấm trong các thớ thịt mạch máu, kích thích từng nhịp đập con tim.

.

Tôi đập quả bóng xuống đất để khởi động.

.

Ba…

Hai…

Một…

Trò chơi bắt đầu.

Categories: Free Fall | Tags: | Leave a comment